(Foto: Reuters)
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Darshini pudo usar Facebook hasta las 2 o 3 de la tarde el domingoel día en que estallaron las explosiones en tres ciudades de Sri Lanka, matando al menos a 321 personas.

Luego vino la prohibición de las redes sociales. Información errónea se estaba difundiendo sobre el número de personas asesinadas y quiénes llevaron a cabo el ataque. Así que el Ministerio de Defensa de Sri Lanka anunció que había "tomado medidas para bloquear temporalmente todas las vías de los medios sociales hasta que concluyan las investigaciones". Facebook, YouTube, WhatsApp, Instagram e IMO (una aplicación de videollamadas y chat) fueron bloqueados; Twitter siguió funcionando.

"Facebook se detuvo. No recibí ningún mensaje que mis amigos pudieran haber enviado", dijo Darshini, quien tiene 60 años y no reveló su apellido. "Después de eso, solo usé el teléfono".

Darshini pensó que, a luz de lo que había sucedido y aún se estaba desarrollando, la prohibición probablemente era lo mejor.

"Probablemente es algo bueno. Cuando pasa algo incorrecto, las emociones se pueden descontrolar y pueden tomar a cualquier hombre en la calle", dijo a The Washington Post. "Una prohibición temporal es buena para enfriar a todos", dijo.

"Siento que las noticias falsas y los discursos de odio podrían minimizarse. Ha ayudado a reducir el impacto del conflicto", dijo Shamika Kulasingham, una joven de 22 años que estudia inglés en la Universidad de Colombo, aunque observó que muchas personas esperaban que la prohibición llegará, por lo que con anterioridad habían descargado el software de la red privada virtual, o VPN.

Kulasingham y otros anticiparon una prohibición de las redes sociales porque habían visto una puesta en marcha antes: a principios de 2018, en medio de disturbios anti-musulmanes, el gobierno prohibió Facebook porque el gigante de las redes sociales no regulaba el discurso de odio que a su vez incitaba a la violencia, como informó BuzzFeed News. La gente comenzó a usar VPN para acceder a las redes sociales en ese entonces, por lo que esta vez estaban listas para usarla.

Algunos en Sri Lanka ahora están preocupados de que la información errónea pudiera convertirse en violencia religiosa o étnica.

"Los falsos rumores pueden instigar la violencia. No queremos otra situación de julio negro como 1983, que se ha empeoró debido a los rumores erróneos", dijo Darshini, refiriéndose a los disturbios contra los tamiles que muchos ven como el verdadero punto de partida de la violencia generalizada entre los separatistas tamiles y el estado de Sri Lanka que engulló al país hasta el 2009.

Pero no todos estuvieron de acuerdo en que la prohibición era algo tan bueno.

En Sri Lanka, donde el gobierno controla estrictamente los medios de comunicación tradicionales, las redes sociales son "una bendición para nosotros", tuiteó Yudhanjaya Wijeratne, un investigador de Internet de Sri Lanka. "En gran medida, gran parte del odio racial sigue siendo [alimentado] por los medios impresos en este país", agregó.

Otros están menos preocupados por el principio de la prensa y más por los aspectos prácticos de la comunicación con sus seres queridos. Chalani Sulochana le dijo a The Post que se dio cuenta el domingo por la tarde que no podía comunicarse con su hermano por Facebook, cuya esposa resultó herida en los ataques del domingo y solo pudo descubrir que estaba a salvo cuando lo llamó por teléfono. Sulochana, de 24 años, vive a dos horas y media de su hermano, y normalmente usaría las videollamadas de WhatsApp para ponerse en contacto con su cuñada, que está en espera para una operación. Pero WhatsApp, la opción de acceso para muchas personas que no tienen iPhones y no pueden usar FaceTime, se ha deshabilitado.

La prohibición de las redes sociales también es motivo de preocupación para quienes viven aún más lejos. Desde Canadá hasta Estados Unidos y Gran Bretaña, la gente ha dicho que la prohibición de las redes sociales les ha dificultado ponerse en contacto con sus seres queridos y asegurarse de que están a salvo de la peor violencia que el país ha visto desde el final de su guerra civil.

"De todos modos, la prohibición de las redes sociales en Sri Lanka definitivamente me está poniendo un poco nervioso. Entiendo por qué lo hicieron, pero solo quiero comunicarme con mi familia", tuiteó un estudiante universitario británico-de Sri Lanka. "Además, no es divertido que mi madre me llame o me envíe mensajes de texto cada hora preguntándome por qué mis primos están inactivos en Facebook".