La portada de la última edición en papel de El Nacional
La portada de la última edición en papel de El Nacional

"75 años de resistencia se fueron en una noche definida por un paréntesis. El cese de circulación del diario referente de Venezuela fue un hecho sin precedentes. El ambiente nostálgico se podía percibir en los pasillos del periódico. Eran sonrisas por los logros durante más de siete décadas, pero también eran caras largas por no volver a esperar el cierre de la imprenta cada noche".

Así comienza el artículo publicado por el propio diario sobre el sentimiento de periodistas y trabajadores del medio ante el hecho consumado. La última edición impresa del diario El Nacional circula este viernes. La falta de papel, las presiones políticas y la devastación económica sacan de la calle a este referente de la prensa venezolana con 75 años de historia.

"En la sala de redacción del diario El Nacional solo se escucharon algunos chasquidos de las teclas que preparaban la última edición en la que intentaron luchar por la verdad. Nunca habían querido que el reloj indicara las ocho en punto, hora fija en el corazón de las instalaciones en el que empiezan a rodar los cilindros que imprimirían la última plana de un esfuerzo por el periodismo independiente", detalla el artículo escrito por  Jackelin Díaz Lándazabal.

Esta foto de archivo tomada el 6 de octubre de 2018 muestra la sala de redacción del periódico venezolano El Nacional en Caracas (AFP)
Esta foto de archivo tomada el 6 de octubre de 2018 muestra la sala de redacción del periódico venezolano El Nacional en Caracas (AFP)

Las rotativas se detuvieron tras dos décadas de duro enfrentamiento con los gobiernos del fallecido Hugo Chávez (1999-2013) y Nicolás Maduro, a lo largo de las cuales decenas de medios desaparecieron.

"Han logrado silenciar la radio y la televisión y han hecho desaparecer a los medios impresos independientes", dijo el dueño del diario, Miguel Henrique Otero, refiriéndose al gobierno de Maduro, a quien en sus editoriales llama "dictador".

En una tribuna, el periódico anunció que "potenciará" su sitio web.

"Era imposible seguir financiando el papel", comentó a la AFP Argenis Martínez, vicepresidente editorial, mientras la redacción preparaba este jueves la edición de despedida. "Es una sensación extraña", agregó.

La redacción del periódico (AFP)
La redacción del periódico (AFP)

El rotativo enfrentaba graves problemas desde 2013, cuando el gobierno creó una corporación que monopoliza la importación y venta de papel para prensa.

Más de la mitad de los 134 periódicos que circulaban entonces en Venezuela dejaron de imprimirse, según la ONG Espacio Público, defensora de la libertad de prensa.

Los medios audiovisuales no han sido ajenos a lo que el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa (SNTP) tilda de "escalada" contra la libertad de expresión. En 2017 salieron del aire 52 radios y ocho canales de televisión, entre ellos CNN en Español.

"Es un dolor grande, pero es un dolor para el que estuvimos preparándonos. Resistimos más tiempo del que pensábamos", dijo Hilda Lugo, editora de arte y espectáculos.

Buscando sobrevivir, El Nacional recibió donaciones y préstamos de papel del Grupo de Diarios de América, que incluye, entre otros, a La Nación (Argentina), O Globo (Brasil) y El Mercurio (Chile), cuenta Martínez.

Pero no escapó a la aplastante crisis, reflejada en cinco años de recesión y una inflación que el FMI proyecta en 10.000.000% para 2019.

El Nacional, que llegó a tener 72 páginas en cinco cuerpos y varias revistas, había reducido sus ediciones a 16 páginas y limitado su circulación a cinco días a la semana. Ahorrando papel, el tiraje bajó a unos 5.000 ejemplares diarios frente a los 250.000 que registró en 2014 los fines de semana.

Pese a ello, la mermada redacción "dio la cara y seguirá dando la cara", aseguró Lugo.

 

Hostilidad

El diario fue demandado en 2015 por difamación por el número dos del chavismo, Diosdado Cabello, tras replicar reportes de medios españoles que lo vinculaban con el narcotráfico.

Demandas similares contra ABC en España y The Wall Street Journal en Estados Unidos fueron desestimadas en esos países, pero en Venezuela sí prosperaron contra medios locales que fueron multados.

Por esa querella, Martínez tuvo prohibido salir del país durante casi cuatro años.

En esta foto de archivo tomada el 6 de octubre de 2018, un empleado camina junto a los rollos de papel restantes en la sala de impresión del periódico venezolano El Nacional (AFP)
En esta foto de archivo tomada el 6 de octubre de 2018, un empleado camina junto a los rollos de papel restantes en la sala de impresión del periódico venezolano El Nacional (AFP)

Con sorna, Cabello se refiere al diario como "El Nazional". Maduro y otros miembros de la cúpula gubernamental acusan a la prensa de "conspirar" para un golpe de Estado y de ignorar los logros del chavismo.

El artículo referenciado al comienzo cierra con una promesa y el deseo de que pronto el diario vuelva a circular en papel: "En sus mentes (los trabajadores) solo existe un pensamiento fijo: algún día volverá a estar en sus manos, algún día las letras azules volverán a estar dentro de los kioskos en todo el territorio nacional y, sobre todo, un día El Nacional titulará 'Venezuela volvió a la democracia', por ahora nos vemos en la web".

(Con información de AFP y El Nacional)

MÁS SOBRE ESTE TEMA: