La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp, propiedad de Facebook, dijo este lunes haber detectado una vulnerabilidad en su sistema que permitió que piratas informáticos instalaran un software espía en algunos teléfonos y accedieran, así, a los datos contenidos en los dispositivos.

La compañía confirmó en un comunicado la novedad e instó a los 1.500 millones de usuarios que tiene en todo el mundo a "actualizar la aplicación a su última versión" y a mantener al día su sistema operativo como medida de protección.

WhatsApp, que fue adquirida por Facebook en 2014, indicó que en estos momentos aún no puede precisar cuántas personas fueron afectadas, pero aseguró que las víctimas fueron elegidas "de forma específica", de manera que en principio no se trataría de un ataque a gran escala.

La vulnerabilidad en el sistema, para la que la empresa sacó un parche este mismo lunes, fue detectada hace solo unos días y, por el momento, se desconoce durante cuánto tiempo se estuvieron produciendo las actividades de espionaje.

Los hackers llevaban a cabo una llamada a través de WhatsApp al teléfono a cuyos datos deseaban acceder e, incluso, en el caso de que la persona receptora no respondiese a la llamada, un programa de spyware se instalaba en los dispositivos.

En muchos casos la llamada desaparecía posteriormente del historial del aparato, de manera que, si no había visto que le entraba una llamada en su momento, el usuario afectado no llegaría a sospechar nada.

Entre las víctimas de los ataques hay organismos de derechos humanos y empresas de ciberseguridadEl spyware tuvo capacidad para infectar teléfonos tanto con sistema operativo de Apple (iOS) como de Google (Android).

El Financial Times había informado que piratas informáticos pudieron instalar un software de vigilancia en dispositivos iPhone y Android al llamar a los usuarios utilizando la función de llamada telefónica de la aplicación.

WhatsApp dijo que ha notificado a los reguladores europeos de privacidad de datos y también ha proporcionado información a las autoridades de Estados Unidos para que lleven a cabo una investigación. También dijo que había informado a las organizaciones de derechos humanos para trabajar con ellos a fin de notificar a la sociedad civil.

La Comisión de Protección de Datos de Irlanda dijo que WhatsApp notificó al regulador el lunes de una "vulnerabilidad de seguridad grave" y que está colaborando activamente con la empresa para verificar si los datos de los usuarios de la UE han quedado expuestos.

(Con información de EFE)

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