El nuevo informe sobre la libertad en internet muestra un retroceso por octavo año seguido (Getty)
El nuevo informe sobre la libertad en internet muestra un retroceso por octavo año seguido (Getty)

En una coincidencia significativa, las democracias occidentales ven el ascenso de fuerzas y líderes autoritarios mientras que internet asiste a una sostenida reducción de la libertad: como ciudadanos y como netizens, los habitantes del planeta enfrentan diferentes formas de mengua de derechos.

Según el estudio Freedom on the Net, que realiza la organización sin fines de lucro Freedom House, por octavo año consecutivo la red global mostró una declinación de libertad. El análisis internacional, que se concentra en 65 países del mundo seleccionados para representar una diversidad geográfica y de formas de gobierno, identificó tres factores: aumento de la censura en respuesta a la desinformación, una recolección de datos personales más generalizada y —lo que se pone como tendencia para 2019— una implementación en distintos lugares del modelo chino de autoritarismo digital.

De los 65 países estudiados, 26 mostraron una declinación constante de la libertad desde junio de 2017. Entre los más graves se encuentran Egipto, Sri Lanka, Nigeria, Filipinas y uno de América Latina: Venezuela.

El estudio “Freedom on the Net” mostró disparidades de la libertad en internet en América Latina
El estudio “Freedom on the Net” mostró disparidades de la libertad en internet en América Latina

En perspectiva total, solo el 20% de la población en internet se puede considerar libre. Adrian Shahbaz, autor principal del informe, dijo a Wired: "Hace varios años, internet realmente se veía como una fuerza para una mayor democratización, para voces plurales, para poner a los autoritarios a la defensiva. En cambio, lo que hemos visto en los últimos años es que muchos tiranos utilizan la tecnología para consolidar poder, desprestigiar a los opositores del Gobierno, desacreditar a la prensa libre y vigilar a los activistas y a las minorías".

Sin un esfuerzo significativo de parte de las empresas tecnológicas, los países democráticos, el público y la prensa, la era digital podría causar una alteración política grave, advirtió: "Los autoritarios están aprendiendo cómo pueden utilizar internet para sus propósitos a fin de socavar la democracia".

"En casi la mitad de los países donde se redujo la libertad en internet, la baja se relacionó con elecciones", señaló el informe. "Doce países sufrieron un aumento de la desinformación, la censura, los ataques técnicos y detenciones de críticos del Gobierno poco antes de las elecciones".

De 65 países analizados, 26 mostraron una declinación constante de la libertad en internet
De 65 países analizados, 26 mostraron una declinación constante de la libertad en internet

En Venezuela eso sucedió en mayo, y a tal efecto Nicolás Maduro promulgó una ley "de escritura imprecisa que impuso graves condenas a prisión por incitar el 'odio' en línea", sintetizó el estudio. También la implementación del Carnet de la Patria, un sistema de identificación electrónico para recibir beneficios sociales, "despertó sospechas de que los datos que recogía se podían explotar para vigilar y presionar a los votantes".

La pérdida de libertad se dio no solo en regímenes autoritarios o dictaduras, sino también en democracias. El informe, por ejemplo, destacó que un país libre como los Estados Unidos presenta problemas como el rechazo a la neutralidad en la red que expresó la Comisión Federal de Comunicaciones, la reautorización de la vigilancia secreta (Ley FISA) y la desinformación en línea, o noticias falsas.

Con el subtítulo de "El ascenso del autoritarismo digital", el informe que evalúa 2018 y presenta las perspectivas para 2019 ubicó a China en el centro de esa tendencia. "El país no solo se ubica una vez más como el peor abusador de la libertad en internet, sino que activamente exporta su modelo de distopía tecnológica a otros países", advirtió Wired.

China tiene el puntaje más alto en falta libertad en Internet
China tiene el puntaje más alto en falta libertad en Internet

Sobre una escala de 100 puntos, donde 0 indica libertad y 100 falta de libertad, China obtuvo 88: la cifra más alta del mundo. "Hace tiempo que China utiliza la tecnología como instrumento de control", agregó el artículo", dese su Gran Muralla Web hasta, más recientemente, su sistema de crédito social en desarrollo, y el uso generalizado del reconocimiento facial".

El gobierno de Xi Jinping comenzó a implementar una nueva ley que fortalece sus poderes de vigilancia y censura a la vez que descarga el peso de las restricciones a la web en las empresas que deseen acceder al enorme mercado chino. Entre ellas, se destacan los requisitos de "detener inmediatamente la circulación" de contenidos prohibidos y almacenar todos los datos de los usuarios chinos dentro del país.

Más inquietante es que, según el informe de Freedom House, desde enero de 2017, 38 países han contratado esa clase de infraestructura, directamente a empresas chinas. De ellos, la mitad utiliza vigilancia de IA desarrollada por China.

El subtítulo del informe advierte contra un peligro cercano: “El ascenso del autoritarismo digital”
El subtítulo del informe advierte contra un peligro cercano: “El ascenso del autoritarismo digital”

"En la medida en que China construye cada vez más de la infraestructura crítica de telecomunicaciones del mundo, los datos globales pueden volverse más accesibles para sus agencias de inteligencia, mediante métodos legales y extralegales. En enero de 2018, el equipo de seguridad de la Unión Africana denunció que sus sistemas informáticos habían enviado información confidencial a Shanghái todos los días durante cinco años", ilustró el trabajo.

"Asegurar la libertad en internet contra el ascenso del autoritarismo digital es fundamental para proteger la democracia como un todo. La tecnología debería dar poder a los ciudadanos para que elijan sus propias opciones sociales, económicas y políticas sin coerción o manipulación oculta", concluyó el estudio. "Si las entidades antidemocráticas capturan de manera efectiva la red, a los ciudadanos se les quitará un foro para articular valores comunes, discutir cuestiones de políticas y acordar pacíficamente las disputas internas".

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