El rey de Arabua Saudita Salman bin Abdulaziz Al Saud (centro) seguido por el príncipe heredero Mohammed bin Salman (derecha) (Reuters)
El rey de Arabua Saudita Salman bin Abdulaziz Al Saud (centro) seguido por el príncipe heredero Mohammed bin Salman (derecha) (Reuters)

El reino ultraconservador de Arabia Saudita expulsó este lunes al embajador de Canadá después de que su país criticara el reciente arresto de activistas por los derechos de las mujeres.

El ministerio de Exteriores saudita también anunció que se congelarán "todos los nuevos acuerdos" entre ambas naciones. Alrededor del 10% de las importaciones de crudo de Canadá provienen de Arabia Saudita.

"Cualquier paso del lado canadiense en esa dirección será considerado como un reconocimiento de nuestro derecho para interferir en los asuntos internos de Canadá", indicó el ministerio en un comunicado extraordinariamente agresivo. "Canadá y todas las demás naciones necesitan saber que no pueden pretender estar más preocupados que el reino sobre sus propios ciudadanos", agregó.

Dennis Horak, embajador canadiense en Arabia Saudita (Twitter: @CanEmbSA)
Dennis Horak, embajador canadiense en Arabia Saudita (Twitter: @CanEmbSA)

No estaba claro de inmediato si el embajador canadiense, Dennis Horak, estaba en el reino. Pero la orden de Riad, que también retirará a su enviado diplomático a Canadá, exige que el diplomático se retire del país en un plazo de 24 horas.

Canadá estaba "seriamente preocupado" por las acciones sauditas, dijo Marie-Pier Baril, portavoz de la ministra canadiense de Exteriores, Chrystia Freeland.

"Canadá siempre defenderá la protección de los derechos humanos, incluyendo los de las mujeres y la libertad de expresión en todo el mundo", señaló la vocera en un comunicado. "Nuestro Gobierno nunca dudará en promover esos valores, y cree que este diálogo es vital para la diplomacia internacional", agregó.

La disputa habría surgido de una serie de tuits de diplomáticos canadienses que pedían al reino la "liberación inmediata" de activistas por los derechos de las mujeres que fueron detenidas recientemente. Entre ellas estaban Samar Badawi, cuyo hermano, Raid Badawi, fue arrestado en Arabia Saudita en 2012 y sentenciado a 1.000 azotes y 10 años en prisión por criticar al clero. Su esposa, Ensaf Haidar, reside actualmente en Canadá.

Freeland publicó el jueves un tuit sobre las detenciones.

Mohammed bin Salman, príncipe heredero de Arabia Saudita
Mohammed bin Salman, príncipe heredero de Arabia Saudita

"Estoy muy alarmada por saber que Samar Badawi, la hermana de Raif Badawi, ha sido encarcelada en Arabia Saudita", escribió. "Canadá se solidariza con la familia Badawi en estos momentos difíciles y seguimos exigiendo la liberación de Raif y Samar Badawi", señaló.

Arabia Saudita levantó en junio la prohibición de manejar a las mujeres. Sin embargo, los defensores de los derechos de las mujeres fueron detenidos semanas antes del fin del veto, en una señal de que solo el rey Salman y su poderoso hijo, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, decidirán el ritmo de cambio.

Las mujeres sauditas necesitan permiso de sus guardianes varones para viajar al extranjero o para casarse.

A pesar de que se les acaba de permitir conducir, la situación de las mujeres en Arabia Saudita sigue siendo muy complicada
A pesar de que se les acaba de permitir conducir, la situación de las mujeres en Arabia Saudita sigue siendo muy complicada

La disputa diplomática con Canadá podría ser parte de la firme política exterior impuesta por el príncipe Mohammed.. Alemania también se ha visto señalada por el reino en los últimos meses por declaraciones de sus funcionarios sobre la guerra que libra Riad en Yemen.

No estuvo claro de inmediato qué nuevos negocios entre ambas naciones podrían verse afectados. El comercio bilateral entre los dos países alcanzó los 3.000 millones de dólares en 2016, con tanques y vehículos de combate entre las principales exportaciones canadienses al reino, según estadísticas gubernamentales.

(Con información de AP)

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