Un hombre vestido con un traje de Santa Claus lleva una tabla de SUP mientras camina por la playa cerca del mar Mediterráneo durante un evento organizado por el municipio de Tel Aviv, frente a la costa de Tel Aviv, Israel, el 22 de diciembre de 2019 (Reuters/ Nir Elias)

Un hombre vestido con un traje de Santa Claus lleva una tabla de SUP mientras camina por la playa cerca del mar Mediterráneo durante un evento organizado por el municipio de Tel Aviv, frente a la costa de Tel Aviv, Israel, el 22 de diciembre de 2019 (Reuters/ Nir Elias)

Se acerca la Navidad, y por todas partes del mundo, un personaje sale por las calles a darle regalos a los niños y alegría a los adultos. Sin importar si lo llaman Santa Claus, Papá Noel o San Nicolás, el viejito de pelo blanco, amplia barriga y atuendo rojo es ícono de las fiestas navideñas. Cientos de miles de personas se visten de Santa Claus para celebrar las festividades.

Trabajadores vestidos como Papá Noel desfilan por el distrito de negocios de Marunouchi para alentar la promoción del área, en Tokio, Japón, el 23 de diciembre de 2019 (Reuters/ Issei Kato)

Trabajadores vestidos como Papá Noel desfilan por el distrito de negocios de Marunouchi para alentar la promoción del área, en Tokio, Japón, el 23 de diciembre de 2019 (Reuters/ Issei Kato)

Un niño palestino vestido como Santa Claus se presenta en un espectáculo navideño en la escuela College Des Freres en Belén, en la Cisjordania ocupada por Israel el 17 de diciembre de 2019 (Fotografía tomada el 17 de diciembre de 2019 (Reuters/ Raneen Sawafta)

Un niño palestino vestido como Santa Claus se presenta en un espectáculo navideño en la escuela College Des Freres en Belén, en la Cisjordania ocupada por Israel el 17 de diciembre de 2019 (Fotografía tomada el 17 de diciembre de 2019 (Reuters/ Raneen Sawafta)

Una mujer vestida como Santa Claus le da un regalo a un niño palestino que vive al otro lado de la barrera israelí que separa Jerusalén de Cisjordania, durante una protesta contra Israel cerca de Belén el 23 de diciembre de 2019 (Reuters/ Mussa Qawasma)

Una mujer vestida como Santa Claus le da un regalo a un niño palestino que vive al otro lado de la barrera israelí que separa Jerusalén de Cisjordania, durante una protesta contra Israel cerca de Belén el 23 de diciembre de 2019 (Reuters/ Mussa Qawasma)

Papá Noel es una de las figuras más famosas de la Navidad, pero lo que muchos no saben es que no siempre tuvo el aspecto de un anciano bonachón vestido de rojo. Los más escépticos con estas fechas culpan a Coca-Cola y creen que su vestimenta surgió de un invento publicitario de la marca. Pero, ¿cuál es su verdadera historia?

Sus orígenes se remontan al siglo IV, con San Nicolás de Bari. Este santo fue obispo de Mira, en la actual Turquía, y la tradición cuenta que defendió la reputación de tres doncellas, a las que concedió dotes para que pudieran contraer matrimonio: durante la noche, arrojó tres bolsitas con monedas de oro en el interior de su casa. También se dice que devolvió la vida a tres niños, a quienes un malvado carnicero había asesinado y puesto en salazón. Así, se convirtió en protector de la infancia y, en su celebración, se comenzó a dar regalos a los niños.

Personas vestidas con trajes de Papá Noel corren durante la carrera anual de la ciudad en Skopje, Macedonia del Norte, el 22 de diciembre de 2019 (Reuters/ Ognen Teofilovski)

Personas vestidas con trajes de Papá Noel corren durante la carrera anual de la ciudad en Skopje, Macedonia del Norte, el 22 de diciembre de 2019 (Reuters/ Ognen Teofilovski)

Un hombre vestido como Santa Claus saluda en la plaza San Francisco durante la temporada navideña en La Paz, Bolivia, el 22 de diciembre de 2019 (Reuters/ David Mercado)

Un hombre vestido como Santa Claus saluda en la plaza San Francisco durante la temporada navideña en La Paz, Bolivia, el 22 de diciembre de 2019 (Reuters/ David Mercado)

Un participante vestido como Santa Claus participa en el paseo anual en motocicleta en la Ciudad de México, México, 21 de diciembre de 2019 (Reuters/ Luis Cortes)

Un participante vestido como Santa Claus participa en el paseo anual en motocicleta en la Ciudad de México, México, 21 de diciembre de 2019 (Reuters/ Luis Cortes)

Según explica Fermín Labarga, profesor del Departamento de Teología Histórica de la Iglesia de la Universidad de Navarra (norte de España), el origen de la figura actual de Papá Noel se remonta a 1809, cuando el escritor estadounidense Washington Irving escribió la sátira “Historia de Nueva York”, en la que aparece, como tradición de origen holandesa, la figura de un San Nicolás que deja regalos a los niños en los calcetines colgados junto a la chimenea.

Un hombre vestido como Santa Claus vadea a través de las inundaciones en la Plaza de San Marcos durante la marea alta en Venecia, Italia, 23 de diciembre de 2019 (Reuters/ Manuel Silvestri)

Un hombre vestido como Santa Claus vadea a través de las inundaciones en la Plaza de San Marcos durante la marea alta en Venecia, Italia, 23 de diciembre de 2019 (Reuters/ Manuel Silvestri)

El hombre caminó también por la Plaza de San Marcos de Venecia. (Reuters/ Manuel Silvestri)

El hombre caminó también por la Plaza de San Marcos de Venecia. (Reuters/ Manuel Silvestri)

En 1823, el poeta Clement Clarke Moore publicó un cuento llamado “Una visita de San Nicolás”, donde reelaboró el personaje de Irving. E, e inspirado en él, el dibujante sueco Thomas Nast realizó en 1863 su versión en cómic para el semanario Harper’s Weekly titulada “Merry Old Santa Claus” y publicada en 1881. Aquí es donde, por vez primera, explica la barba, “el San Nicolás del cuento adquiere la fisonomía de Papá Noel: un viejo gordo y barbudo, mezcla de obispo y gnomo”.

El Papá Noel africano Zedekiah Miyare, de 56 años, posa para una fotografía con niños en un centro comercial antes de Navidad en Nairobi, Kenia, 21 de diciembre de 2019 (Reuters/ Njeri Mwangi)

El Papá Noel africano Zedekiah Miyare, de 56 años, posa para una fotografía con niños en un centro comercial antes de Navidad en Nairobi, Kenia, 21 de diciembre de 2019 (Reuters/ Njeri Mwangi)

Personas vestidas como Santa Claus participan en un desfile en un mercado navideño en Hamburgo, Alemania, el 21 de diciembre de 2019 (Reuters/ Fabian Bimmer)

Personas vestidas como Santa Claus participan en un desfile en un mercado navideño en Hamburgo, Alemania, el 21 de diciembre de 2019 (Reuters/ Fabian Bimmer)

Un fan de Brighton & Hove Albion posa vestido como Santa Claus antes del partido (Reuters/ David Klein)

Un fan de Brighton & Hove Albion posa vestido como Santa Claus antes del partido (Reuters/ David Klein)

Es cierto que Coca-Cola encargó en 1931 al pintor Haddom Sundblom renovar la imagen de Papá Noel para usarla en la publicidad de su marca, convirtiéndose este diseño en uno de los más míticos del personaje navideño. Pero, dado que el dibujante Nast fue el primero en representar a Papá Noel en color rojo y blanco más de 50 años antes que la marca de bebidas, es erróneo afirmar que la célebre imagen actual de Papá Noel fuera creada por la marca de refrescos. Pero es gracias a esta historia que hoy Santa Claus está en las calles de todo el mundo.

(Con información de EFE)

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