Nueva York escondió una estatua de Theodore Roosevelt señalada de racista

El Museo de Historia Natural en Manhattan retiró la escultura del ex presidente estadounidense frente a su entrada principal, en medio de un creciente movimiento que llama a deshacerse de monumentos históricos controversiales

Trabajadores retiran la estatua de Theodore Roosevelt instalada frente a la entrada del Museo Americano de Historia Natural en Nueva York desde 1940 (REUTERS/Caitlin Ochs)
Trabajadores retiran la estatua de Theodore Roosevelt instalada frente a la entrada del Museo Americano de Historia Natural en Nueva York desde 1940 (REUTERS/Caitlin Ochs)

Una de las estatuas más controvertidas de la ciudad de Nueva York, la del ex presidente Theodore Roosevelt (1901-1909) a caballo por encima de un negro y un indígena, acaba de salir estos últimos días con toda discreción de la majestuosa fachada del Museo de Historia Natural, poniendo así fin a otro debate más sobre la memoria que la ciudad debe a algunos de sus próceres.

La estatua, que llevaba varios meses encerrada en unos andamios cubiertos con tela, fue finalmente desmantelada con nocturnidad desde el pasado martes, según confirmó un portavoz del museo a EFE, que explicó que el proceso fue “realizado con especialistas en conservación histórica” y que culminará en una restauración integral de la plaza donde se levantaba, frente al Central Park.

Su destino final será la Biblioteca Presidencial Theodore Roosevelt en Dakota del Norte, y aunque esta institución no abrirá hasta 2026, la presión para la retirada de la estatua se convirtió en insostenible sobre todo después del movimiento Black Lives Matter, que propició un debate nacional sobre los símbolos públicos y tiró literalmente al suelo multitud de esculturas, desde Cristóbal Colón hasta generales confederados.

El museo propuso retirar el monumento tras las objeciones de algunos por considerarlo un símbolo del colonialismo (REUTERS/Caitlin Ochs)
El museo propuso retirar el monumento tras las objeciones de algunos por considerarlo un símbolo del colonialismo (REUTERS/Caitlin Ochs)

EL BLANCO, EL NEGRO Y EL INDÍGENA

La polémica estatua, erigida en 1940, mostraba a Roosevelt a caballo, flanqueado por dos figuras a pie por debajo de él: un indígena ataviado con plumas y una capa y un hombre negro desnudo, ambos anónimos, representando sencillamente a sus respectivas razas.

“La estatua misma transmite un mensaje de jerarquía racial que el museo y miembros del público han encontrado perturbadora”, reconocía recientemente el museo, un lugar que en 2018 tuvo más de 4 millones de visitantes.

“Es la narrativa de un hombre que domestica: domestica al caballo, pero también al nativo americano y al negro africano”, comentaba Mabel Wilson, profesora de Estudios Africanos de la Universidad de Columbia, en un video producido por el mismo museo.

Neoyorquinos caminan frente al Museo Americano de Historia Natural en Manhattan, donde la estatua de Roosevelt fue escondida y luego retirada (REUTERS/Carlo Allegri)
Neoyorquinos caminan frente al Museo Americano de Historia Natural en Manhattan, donde la estatua de Roosevelt fue escondida y luego retirada (REUTERS/Carlo Allegri)

La Alcaldía de Nueva York ya había emprendido en 2017 un debate sobre las estatuas más controvertidas de la ciudad, y fue entonces cuando el museo produjo una exposición titulada “Hablemos de la estatua” y ese video donde historiadores de una y otra tendencia opinaban sobre la conveniencia de suprimir la escultura o dejarla como testigo de una época.

Finalmente, y durante estos últimos cuatro años, el museo colocó bajo la estatua una placa donde, en un difícil ejercicio de corrección política, se decía que en esa escultura “unos ven un grupo heroico; otros, un símbolo de jerarquía racial”. Algunos de estos últimos vandalizaron en varias ocasiones la estatua con pintura.

Foto de archivo: Transeúntes se detienen a mirar la estatua de Theodore Roosevelt tras el anuncio de que será retirada en medio de las protestas contra el racismo en todo Estados Unidos, el, 22 de junio de 2020 (REUTERS/Mike Segar)
Foto de archivo: Transeúntes se detienen a mirar la estatua de Theodore Roosevelt tras el anuncio de que será retirada en medio de las protestas contra el racismo en todo Estados Unidos, el, 22 de junio de 2020 (REUTERS/Mike Segar)

UN RACISTA MUY QUERIDO

Teddy Roosevelt, como se le conocía popularmente, aparece siempre dentro del grupo de “los mejores presidentes de Estados Unidos”, ya sea por consideración popular o de los historiadores, y de hecho es uno de los cuatro padres de la patria, junto a Abraham Lincoln, George Washington y Thomas Jefferson, cuyos bustos aparecen tallados en tamaño gigante en la roca del Monte Rushmore.

A él se le deben, entre otras cosas, la creación de los parques nacionales en Estados Unidos y el impulso de una política conservacionista que explica que fuera su imagen la que presidía el Museo de Historia Natural, famoso por sus esqueletos de dinosaurios, sus animales salvajes disecados y su planetario.

En la imponente estatua, encargada en 1925 al artista James Earle Fraser, Roosevelt está sobre un caballo flanqueado por un hombre afrodescendiente y un nativo americano (REUTERS/Mike Segar)
En la imponente estatua, encargada en 1925 al artista James Earle Fraser, Roosevelt está sobre un caballo flanqueado por un hombre afrodescendiente y un nativo americano (REUTERS/Mike Segar)

Pero una personalidad impetuosa como fue Roosevelt era también un convencido racista, autor de frases hoy inconcebibles. De los indígenas estadoundenses decía: “No voy a decir que el indio bueno es el indio muerto, pero creo que eso valdría para nueve de cada diez, y no indagaría mucho sobre el décimo. El vaquero más depravado tiene más altura moral que el indio medio”.

De los negros escribió que “como raza en conjunto, son inferiores a los blancos” y a un senador le dijo que “la mayoría de los negros del sur son inhábiles para el sufragio” y darles derecho a voto “rebajaría partes del sur al nivel de Haití”.

No puede decirse que la estatua no reflejara cabalmente el hombre que Roosevelt fue, pero en 2022 esa imagen se hacía insostenible.

“La estatua misma transmite un mensaje de jerarquía racial que el museo y miembros del público han encontrado perturbadora”, comunicó el Museo de Historia Natural en Manhattan, Nueva York (EFE/EPA/Peter Foley)
“La estatua misma transmite un mensaje de jerarquía racial que el museo y miembros del público han encontrado perturbadora”, comunicó el Museo de Historia Natural en Manhattan, Nueva York (EFE/EPA/Peter Foley)

El museo optó finalmente por retirar la estatua pero se comprometió en su mensaje a que su antiguo emplazamiento “continúe siendo el lugar del memorial oficial a Theodore Roosevelt”.

En el lugar donde estaba la estatua, hoy un friso recorre la plaza vacía. Sobre el friso puede leerse todavía esta descripción de aquel presidente: Hombre de estado - Autor - Historiador - Humanitario - Soldado - Patriota.

Por Javier Otazu (EFE)

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