Cinco personas murieron el domingo al estrellarse un helicóptero frente a la costa oriental de la isla de Manhattan, informaron fuentes oficiales y medios locales.

La Agencia Federal de Aviación (FAA, en inglés) indicó que el aparato, modelo Eurocopter AS350, se estrelló hacia las 19.00 hora local (23.00 GMT) cerca de la isla de Roosevelt, situada a lo largo del costado oriental de Manhattan.

La Policía detalló que seis personas viajaban a bordo. El único sobreviviente es el piloto, que logró salir del aparato y fue rescatado.

John Magers, testigo del accidente, declaró a The New York Post que en cuestión de minutos el helicóptero desapareció bajo las olas.

"Parecía que estaba completamente sumergido", agregó.

Un video publicado en las redes sociales muestra el dramático momento en que el helicóptero impactó contra el agua y queda sumergido.

Al caer en las aguas del estrecho de East River quedó invertido, según informó la FAA y de acuerdo con imágenes del impacto difundidas en redes sociales.

La agencia federal dijo que se están investigando las causas del accidente.

Una de las víctimas del accidente atendida por los paramedicos (REUTERS/Darren Ornitz)
Una de las víctimas del accidente atendida por los paramedicos (REUTERS/Darren Ornitz)

El aparato fue remolcado a un helipuerto cercano.