Un hombre armado con varias ametralladoras descargó una lluvia de balas sobre un festival de música country el domingo en Las Vegas, matando al menos a 59 personas antes de suicidarse, en el que ha sido el tiroteo más mortal en la historia moderna de los Estados Unidos.

El tirador, llamado Stephen Paddock y residente de Mesquite, a poco más de 100 kilómetros de Las Vegas, disparó desde el piso 32 del cercano hotel Mandalay Bay y se suicidó al verse rodeado por la Policía en la habitación que ocupaba. Por el momento las autoridades no tenían claridad sobre el motivo del ataque. Agregaron que creen que actuó solo.

Más de 527 personas resultaron heridas, algunas por los disparos y otras pisoteadas en el pandemonio cerca de Las Vegas Strip, la avenida más famosa de la ciudad, cuando la policía trataba de encontrar al atacante.

El presidente Donald Trump dirigió un mensaje a la nación en el que señaló que los investigadores a cargo del ataque serán los encargados de dar precisiones. "Melania y yo oramos por las víctimas", dijo el mandatario.

El asesino tenía 64 años. Se creyó, primero, que estaba acompañado por una mujer asiática llamada Marilou Danley, quien fue buscada con intensidad por la policía. Más tarde comunicaron que fue ubicada y descartaron que fuera cómplice de Paddock.

En los videos que se conocen del hecho se puede ver cómo en medio del recital comienzan a oírse los disparos de un arma automática. Poco después, el pánico era general, los asistentes se arrojaron cuerpo a tierra, otros corrían y otros simplemente no sabían qué hacer. El espectáculo se interrumpió.


El mapa de la zona donde se produjo el ataque

La Policía dijo que no había información sobre los motivos de Paddock, quien no tenía antecedentes criminales. El atacante se suicidó en la habitación desde donde disparaba antes de que entrara la policía, dijo a periodistas el alguacil del condado de Clark Joseph Lombardo. "No tenemos idea de cuáles eran sus creencias", destacó.

Funcionarios federales dijeron que no hay evidencia de que Paddock tuviera vínculos con grupos militantes y descartaban el comunicado de Estado Islámico, que se atribuyó el ataque.

(Reuters)
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El tiroteo se desató durante el festival de música country Route 91 Harvest, alrededor de las 22:30 horas locales (05:30 GMT). Era la tercera y última noche del festival, que se celebra desde hace cuatro años delante del hotel-casino Mandalay Bay.

Agentes de la policía le pidieron a las personas que busquen refugio durante el tiroteo ocurrido cerca del hotel Mandalay Bay de Las Vegas
Agentes de la policía le pidieron a las personas que busquen refugio durante el tiroteo ocurrido cerca del hotel Mandalay Bay de Las Vegas

La balacera sobre una multitud de 22.000 personas duró varios minutos.

(AFP)
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Las autoridades dijeron que había 23 armas en la habitación de hotel donde Paddock se suicidó y a la que había entrado el jueves. El arsenal incluía varias ametralladoras. La policía encontró al menos otras 19 armas cuando registraron la casa de Paddock en Mesquite, que está a más de cien kilómetros al noreste de Las Vegas.

(AFP)
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Jason Aldean estaba en la tarima cuando se escuchó la primera ráfaga de disparos.

Dramáticos videos subidos en las redes sociales captaron el momento en el que se desató el tiroteo. En la secuencia se escucha la música y luego el ruido de un fusil automático. La música se detiene. "Al suelo", grita uno. "Quédense en el suelo", se oye decir a otro.

"Sonaban como fuegos artificiales. La gente simplemente se tiraba al suelo. Simplemente no paraba", dijo Steve Smith, un visitante de 45 años de Phoenix, Arizona, quien había viajado a Las Vegas para asistir al concierto. Añadió que el tiroteo se extendió por un tiempo considerable.

La gente en el suelo durante el tiroteo

"Probablemente hubo hasta 100 tiros por vez. Sonaba como si estuviera recargando para empezar de nuevo", dijo Smith. "Muchas personas recibieron los disparos cuando intentaban escapar", agregó.

Una policía durante el tiroteo en Las Vegas (AP Photo/John Locher)
Una policía durante el tiroteo en Las Vegas (AP Photo/John Locher)

La Policía cerró parte del strip de la ciudad, la calle por donde están los principales hoteles-casinos, y pidieron a los transeúntes "no transmitir en vivo o compartir (por redes sociales) la posición de los oficiales en el lugar".

"Es una noche triste para Las Vegas", escribió la alcaldía en Twitter.

Estas son las ventanas desde las que se perpetró el ataque. El asesino debió romperlas a tiros

El tiroteo se registra siete meses después de otro que dejó un muerto y un herido y en la misma calle, Las Vegas Strip.

El sitio Gun Violence registra una estadística de 272 tiroteos masivos en lo que va de 2017, sin contar este.

Hace una semana exacta, un hombre armado mató a una mujer e hirió a otras siete personas en una iglesia de Nashville, al sur de los Estados Unidos.

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