El día después del diluvio: Emiratos Árabes Unidos evalúa los daños tras el paso de las lluvias más intensas registradas allí

Este martes cayeron más de 142 milímetros de lluvia en tan solo 24 horas. Otras zonas del país sufrieron aún más precipitaciones, equivalentes al total de 18 meses en esa zona desértica

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Un camión cisterna, abandonado en una carretera anegada por las lluvias en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, el 18 de abril de 2024. (AP Foto/Jon Gambrell)
Un camión cisterna, abandonado en una carretera anegada por las lluvias en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, el 18 de abril de 2024. (AP Foto/Jon Gambrell)

Los Emiratos Árabes Unidos luchaban el jueves por recuperarse de las lluvias más intensas registradas que jamás hayan azotado a la nación desértica, mientras su principal aeropuerto trabajaba para restaurar las operaciones normales incluso cuando el agua de las inundaciones aún cubría partes de las principales autopistas y caminos.

El Aeropuerto Internacional de Dubai, el más transitado del mundo para viajes internacionales, permitió a las aerolíneas globales volar nuevamente el jueves por la mañana a la Terminal 1 del aeródromo.

“Los vuelos continúan retrasados e interrumpidos, por lo que le instamos a venir a la Terminal 1 sólo si tiene una reserva confirmada”, dijo el aeropuerto en la plataforma social X.

La aerolínea de larga distancia Emirates, cuyas operaciones habían tenido problemas desde la tormenta del martes, había impedido que los viajeros que salían de los Emiratos Árabes Unidos registraran sus vuelos mientras intentaban sacar a los pasajeros en conexión. Los pilotos y las tripulaciones de vuelo habían tenido dificultades para llegar al aeropuerto debido al agua en las carreteras. Pero el jueves levantaron esa orden para permitir la entrada de clientes al aeropuerto.

Otros que llegaron al aeropuerto describieron esperas de horas para recibir su equipaje, y algunos simplemente se dieron por vencidos para regresar a casa o al hotel que los acogiera.

Aún 48 horas después de las lluvias, vastas zonas permacenen inundadas (REUTERS/Rula Rouhana)
Aún 48 horas después de las lluvias, vastas zonas permacenen inundadas (REUTERS/Rula Rouhana)
Miembros de equipos de rescate se desplazan en un camión para poder atravesar el agua acumulada en una avenida de Dubai (REUTERS/Rula Rouhana)
Miembros de equipos de rescate se desplazan en un camión para poder atravesar el agua acumulada en una avenida de Dubai (REUTERS/Rula Rouhana)

Los Emiratos Árabes Unidos, una nación autocrática y gobernada hereditariamente en la Península Arábiga, normalmente ven pocas lluvias en su árido clima desértico. Sin embargo, una tormenta masiva sobre la que los meteorólogos habían estado advirtiendo durante días azotó los siete jeques del país.

Al final del martes, más de 142 milímetros de lluvia habían empapado Dubai en 24 horas. Un año promedio ve 94,7 milímetros de lluvia en el Aeropuerto Internacional de Dubai. Otras zonas del país sufrieron aún más precipitaciones.

Los sistemas de drenaje de los EAU rápidamente se vieron saturados, inundando vecindarios, distritos comerciales e incluso partes de la autopista de 12 carriles Sheikh Zayed Road que atraviesa Dubai.

La agencia de noticias estatal WAM calificó la lluvia como “un fenómeno meteorológico histórico” que superó “cualquier cosa documentada desde el inicio de la recopilación de datos en 1949″.

En un mensaje a la nación el miércoles por la noche, el líder emiratí, jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan, gobernante de Abu Dhabi, dijo que las autoridades “trabajarían rápidamente para estudiar el estado de la infraestructura en todos los EAU y limitar los daños causados”.

La gente camina entre las inundaciones causadas por las fuertes lluvias, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el 17 de abril de 2024. REUTERS/Amr Alfiky/Foto de archivo
La gente camina entre las inundaciones causadas por las fuertes lluvias, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el 17 de abril de 2024. REUTERS/Amr Alfiky/Foto de archivo

El jueves, la gente caminaba a través del agua de la inundación cubierta de petróleo para llegar a los autos previamente abandonados y verificar si sus motores aún funcionaban. Los camiones cisterna con aspiradoras también comenzaron a llegar por primera vez a algunas zonas fuera del centro de Dubái. Las escuelas permanecerán cerradas hasta la próxima semana.

Las autoridades no han ofrecido información general sobre daños o lesiones por las inundaciones, que mataron al menos a una persona.

“Las crisis revelan la fortaleza de los países y las sociedades”, escribió en X el gobernante de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum. “La crisis climática natural que experimentamos demostró el gran cuidado, la conciencia, la cohesión y el amor por cada rincón del país desde todos sus ciudadanos y residentes”.

La inundación generó especulaciones de que la agresiva campaña de siembra de nubes de los Emiratos Árabes Unidos (hacer volar aviones pequeños a través de las nubes dispersando productos químicos destinados a hacer llover) podría haber contribuido al diluvio. Pero los expertos dijeron que los sistemas de tormentas que produjeron la lluvia se pronosticaron con mucha antelación y que la siembra de nubes por sí sola no habría causado tales inundaciones.

Jeff Masters, meteorólogo de Yale Climate Connections, dijo que las inundaciones en Dubai fueron causadas por un sistema de baja presión inusualmente fuerte que provocó muchas rondas de fuertes tormentas.

Los coches quedan varados tras las inundaciones causadas por las fuertes lluvias, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el 17 de abril de 2024. REUTERS/Amr Alfiky
Los coches quedan varados tras las inundaciones causadas por las fuertes lluvias, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el 17 de abril de 2024. REUTERS/Amr Alfiky

Los científicos también dicen que el cambio climático es responsable de tormentas extremas, sequías, inundaciones e incendios forestales más intensos y frecuentes en todo el mundo. Dubai fue sede de las conversaciones sobre el clima COP28 de las Naciones Unidas el año pasado.

El periódico estatal de Abu Dhabi, The National, en un editorial del jueves describió las fuertes lluvias como una advertencia a los países de la región del Golfo Pérsico para que “prevengan su futuro ante el clima”.

“La escala de esta tarea es más abrumadora de lo que parece a primera vista, porque tales cambios implican cambiar el entorno urbano de una región que, desde que ha estado habitada, ha experimentado poco más que calor y arena”, dijo el periódico.

(con información de AP)

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