China suspendió el transporte y retrasó el inicio del año escolar ante la llegada del tifón Saola

Los meteorólogos advirtieron que la tormenta tocaría tierra el viernes por la tarde en la provincia sureña de Guangzhou con ráfagas de hasta 220 kilómetros por hora

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En esta imagen satelital distribuida por cortesía del Instituto Nacional de Información y Comunicaciones se muestra al tifón Saola avanzando en dirección norte hacia Taiwán, el 29 de agosto de 2023. (Cortesía del Instituto Nacional de Información y Comunicaciones vía AP)
En esta imagen satelital distribuida por cortesía del Instituto Nacional de Información y Comunicaciones se muestra al tifón Saola avanzando en dirección norte hacia Taiwán, el 29 de agosto de 2023. (Cortesía del Instituto Nacional de Información y Comunicaciones vía AP)

Los medios estatales chinos informan que al menos 121 trenes de pasajeros están suspendiendo el servicio en anticipación a la llegada del tifón Saola. Se advirtió a la población de zonas del sur de China que se mantuviera alejada de la costa y varias ciudades retrasaron el inicio del año escolar.

Las suspensiones en líneas clave que van de norte a sur, así como en redes regionales, comenzarán el jueves y continuarán hasta el 6 de septiembre, informó la emisora estatal CCTV.

El Centro Meteorológico Nacional de China dijo que Saola se movía hacia la costa a una velocidad de aproximadamente 15 kmph (9 mph) y tocaría tierra el viernes por la tarde en la provincia sureña de Guangzhou con vientos sostenidos de 119 kmph (74 mph) y ráfagas de hasta a 220 kilómetros por hora (137 mph).

Luego, la tormenta viajará hacia el oeste por la costa hacia la región de Guangxi antes de girar hacia el sur hacia el mar entre el sábado por la noche y el domingo por la mañana, debilitándose gradualmente a medida que avanza.

Los equipos de respuesta a emergencias utilizan balsas para ayudar a transportar a los residentes a lo largo de una carretera inundada en Quezon City, Metro Manila (Filipinas), el 31 de agosto de 2023. EFE/EPA/ROLEX DELA PENA
Los equipos de respuesta a emergencias utilizan balsas para ayudar a transportar a los residentes a lo largo de una carretera inundada en Quezon City, Metro Manila (Filipinas), el 31 de agosto de 2023. EFE/EPA/ROLEX DELA PENA

La ciudad de Shanwei, en Guangdong, la más cercana a donde se espera que Saola toque tierra, ordenó el cese de las clases, el transporte y la mayor parte de la actividad económica hasta que suene el visto bueno. Otras ciudades, incluidas Shantou, Shanwei, Jieyang y Chaozhou, han ordenado retrasar el inicio del año escolar hasta el lunes. Los aeropuertos regionales también han suspendido los vuelos hasta que pase la tormenta.

El centro meteorológico ya emitió una alerta roja por vientos potencialmente destructivos y posibles inundaciones, y se espera que algunas áreas reciban hasta 200 milímetros (8 pulgadas) de lluvia.

Otras precauciones de seguridad típicas incluyen retirar los barcos pesqueros a puerto y trasladar a las personas que trabajan en las granjas costeras de peces y camarones hacia el interior, pero no se publicaron de inmediato cifras sobre evacuaciones.

A medida que la tormenta se acercaba a Hong Kong, el líder de la ciudad, John Lee, dijo en una publicación de Facebook que había solicitado a varios departamentos gubernamentales que planificaran con anticipación e instó a los residentes a tomar medidas de precaución.

Una mujer sostiene un paraguas frente al viento mientras el tifón Saola se aleja de Taipei, Taiwán, el 31 de agosto de 2023. (AP Foto/Chiang Ying-ying)
Una mujer sostiene un paraguas frente al viento mientras el tifón Saola se aleja de Taipei, Taiwán, el 31 de agosto de 2023. (AP Foto/Chiang Ying-ying)

El Observatorio de Hong Kong planea emitir una señal de tifón número 8, la tercera advertencia más alta bajo el sistema meteorológico de la ciudad, para las primeras horas del viernes, y las escuelas serán suspendidas ese día, dijo el secretario jefe Eric Chan durante una conferencia de prensa.

El observatorio advirtió sobre lluvias torrenciales, vientos cada vez más fuertes y una posible marejada ciclónica en las zonas bajas del concurrido centro financiero. Instó a los residentes a evitar los deportes acuáticos y mantenerse alejados de las zonas costeras.

Saola pasó justo al sur de Taiwán el miércoles antes de girar hacia China continental, y las bandas exteriores de la tormenta azotaron las ciudades del sur de la isla con fuertes lluvias y vientos.

El tifón también azotó Filipinas a principios de esta semana, sin que hasta el momento se haya informado de víctimas. Sin embargo, en la parte norte de las islas, las aldeas bajas se inundaron y casi 50.000 personas fueron desplazadas, incluidos 35.000 aldeanos, que huyeron a centros de evacuación administrados por el gobierno. Los puertos marítimos suspendieron los servicios de ferry entre islas debido al mar embravecido y más de cien casas resultaron dañadas.

Un aldeano montado en una balsa improvisada recoge materiales arrastrados por la corriente en un pueblo pesquero de la ciudad de Paranaque, Metro Manila, Filipinas, luego del paso de Saola. EFE/EPA/FRANCIS R. MALASIG
Un aldeano montado en una balsa improvisada recoge materiales arrastrados por la corriente en un pueblo pesquero de la ciudad de Paranaque, Metro Manila, Filipinas, luego del paso de Saola. EFE/EPA/FRANCIS R. MALASIG

Mientras tanto, una segunda tormenta, Haikui, se está gestando cerca de las islas Ryukyu de Japón y se convertirá en un tifón a medida que avance hacia la costa china, donde se espera que toque tierra al sur de Shanghai el domingo por la mañana con vientos sostenidos de 165 kph (102 mph).

Las tormentas siguen a algunas de las lluvias más intensas y las inundaciones más mortíferas en años en una amplia franja de China, con decenas de muertos, incluso en zonas montañosas periféricas de la capital, Beijing.

La embajada de Estados Unidos en Beijing y los consulados en todo el país enviaron correos electrónicos a los ciudadanos instándolos a tomar precauciones y evitar áreas que pudieran verse afectadas.

“En el sur y el este de China se esperan vientos dañinos, fuertes lluvias, posibles inundaciones, deslizamientos de tierra y condiciones de viaje difíciles, incluidas posibles interrupciones del transporte en las zonas costeras y el interior, y se pronostican condiciones climáticas severas del 1 al 4 de septiembre”, decía el mensaje.

(con información de AP)

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