Horror, escombros y lágrimas: lo que vieron los fotógrafos en el lugar del derrumbe en 22 imágenes dramáticas

Noventa y nueve personas siguen sin ser localizadas tras el derrumbe de un edificio residencial en Surfside, Miami

En esta fotografía Octavio Jones, de la agencia Reuters, capturó el momento en que una familia intenta encontrar consuelo frente al edificio colapsado en Surfside, cerca de Miami Beach, en el sur de Florida (Reuters)
En esta fotografía Octavio Jones, de la agencia Reuters, capturó el momento en que una familia intenta encontrar consuelo frente al edificio colapsado en Surfside, cerca de Miami Beach, en el sur de Florida (Reuters)

Todo estaba simplemente destruido”, dijo Barry Cohen, residente del edificio y ex vicealcalde de Surfside. “Parecía que había sido alcanzado por un misil”. Esa fue la sensación que abarcó a muchos de los testigos que pasaron por el 8777 de Avenida Collins, en North Miami. Reducido a escombros, una de las alas del condominio Champlain Towers, había atrapado a un centenar de personas que eran buscadas intensamente por las autoridades del condado y del sur de la Florida con escasas esperanzas. Sin embargo, la hipótesis de un atentado terrorista había sido descartado por la misma Policía de Miami-Dade cerca del mediodía de aquella ciudad. No había sido un misil o algo intencional. Las teorías se multiplican a la par que avanzan las horas.

Lynne Sladky tomó esta fotografía -una de las pocas- a uno de los perros que las unidades de rescate utilizaron para intentar rastrear sobrevivientes en el derrumbe de una de las alas del complejo edilicio Champlain Towers (Associated Press)
Lynne Sladky tomó esta fotografía -una de las pocas- a uno de los perros que las unidades de rescate utilizaron para intentar rastrear sobrevivientes en el derrumbe de una de las alas del complejo edilicio Champlain Towers (Associated Press)
Esta vista aérea captada por Chandan Khanna de la agencia AFP muestra al personal de búsqueda y rescate trabajando en el sitio después del colapso parcial de Champlain Towers en Surfside, al norte de Miami Beach (AFP)
Esta vista aérea captada por Chandan Khanna de la agencia AFP muestra al personal de búsqueda y rescate trabajando en el sitio después del colapso parcial de Champlain Towers en Surfside, al norte de Miami Beach (AFP)

Este debe ser un proceso lento y metódico”, señaló en conferencia de prensa Ray Jadallah, subjefe de bomberos de Miami-Dade. “Cada vez que comenzamos a romper partes de la estructura, nos caen escombros”. Los trabajos continuaron durante toda la noche, en medio del riesgo que significaba para los rescatistas quedar atrapados como aquellos a quienes buscaban de forma desesperada. Jadallah continuó con la descripción de los trabajos y sostuvo que “todos los recursos están concentrados en el espacio debajo de los escombros. Cada vez que hay un movimiento en los escombros, se mueve todo. Tuvimos un pequeño fuego que extinguimos en 20 minutos. Las operaciones van a continuar toda la noche”.

Giorgio Viera, de la agencia de noticias española EFE, muestra lo que queda de las paredes de diversos apartamentos del condominio Champlain Towers luego del derrumbe (EFE)
Giorgio Viera, de la agencia de noticias española EFE, muestra lo que queda de las paredes de diversos apartamentos del condominio Champlain Towers luego del derrumbe (EFE)
Octavio Jones, de Reuters, capturó diversos momentos del trabajo que realizaban sin descanso miembros del grupo de rescate de Miami-Dade en el número 8777 de Avenida Collins en Surfside, North Miami (Reuters)
Octavio Jones, de Reuters, capturó diversos momentos del trabajo que realizaban sin descanso miembros del grupo de rescate de Miami-Dade en el número 8777 de Avenida Collins en Surfside, North Miami (Reuters)
Alicia Marotta, su madre Alicia y su hijo Benjamín son vecinos del lugar donde se derrumbó un edificio parcialmente. Observan desde su vivienda los escombros que quedaron y la desesperación de familiares y allegados de las víctimas (Octavio Jones, Reuters)
Alicia Marotta, su madre Alicia y su hijo Benjamín son vecinos del lugar donde se derrumbó un edificio parcialmente. Observan desde su vivienda los escombros que quedaron y la desesperación de familiares y allegados de las víctimas (Octavio Jones, Reuters)
Los escombros, los restos, el polvo... la tragedia capturada en esta imagen de una de las agencias internacionales que trabajaron en lo que quedó del condominio Champlain Towers (Reuters)
Los escombros, los restos, el polvo... la tragedia capturada en esta imagen de una de las agencias internacionales que trabajaron en lo que quedó del condominio Champlain Towers (Reuters)

Hacia esa misma hora, el gobernador del Estado de Florida, Ron DeSantis, declaraba el estado de emergencia para las víctimas y los familiares afectados por el derrumbe del edificio en Miami, que hasta las primeras horas de este viernes solo había contabilizado la pérdida de una única vida -algo improbable-, mientras que los rescatistas buscan a 99 personas de las que no se sabe su paradero. Más temprano, la alcaldesa de la localidad de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, donde ocurrió el hecho, había hecho lo propio.

Durante todo ese tiempo dramático, fotógrafos de todas las agencias internacionales -y los de Infobae- se acercaron al lugar para retratar lo que muchos ojos no podían creer que hubiese ocurrido en una de las ciudades más icónicas de los Estados Unidos. Las autoridades aún no saben qué fue lo que causó el derrumbe; tampoco, de manera oficial, han comentado sobre posibles hipótesis que puedan explicar lo ocurrido.

Una mujer llora desconsolada en el Centro Comunitario de Surfside, donde las autoridades llevan a residentes y familiares del edificio derrumbado en Surfside cerca de Miami Beach. Los ojos de Marco Bello, de Reuters, tomaron momentos desgarradores en ese lugar de reencuentro e información (Reuters)
Una mujer llora desconsolada en el Centro Comunitario de Surfside, donde las autoridades llevan a residentes y familiares del edificio derrumbado en Surfside cerca de Miami Beach. Los ojos de Marco Bello, de Reuters, tomaron momentos desgarradores en ese lugar de reencuentro e información (Reuters)
Una mujer usa un teléfono celular en el Centro Comunitario de reencuentro con la esperanza de tener alguna noticia alentadora del otro lado de la línea (Marco Bello, Reuters)
Una mujer usa un teléfono celular en el Centro Comunitario de reencuentro con la esperanza de tener alguna noticia alentadora del otro lado de la línea (Marco Bello, Reuters)
Otra imagen del drone de Marco Bello permite ver lo que quedó de Champlain Towers tras su derrumbe (Reuters)
Otra imagen del drone de Marco Bello permite ver lo que quedó de Champlain Towers tras su derrumbe (Reuters)
Ojos llenos de lágrimas, miradas perdidas, llamadas incesantes. Familiares en el centro de reencuentro instalado por las autoridades del Condado de Miami-Dade esperan noticias sobre los rescates (Marco Bello, Reuters)
Ojos llenos de lágrimas, miradas perdidas, llamadas incesantes. Familiares en el centro de reencuentro instalado por las autoridades del Condado de Miami-Dade esperan noticias sobre los rescates (Marco Bello, Reuters)
El Centro de Reencuentro instalado por Miami-Dade se convirtió en un lugar de consuelo y desesperación. Las escenas de dramatismo se repiten mientras se espera una novedad sobre el destino de 99 personas que están siendo buscadas por los rescatistas (Marco Bello, Reuters)
El Centro de Reencuentro instalado por Miami-Dade se convirtió en un lugar de consuelo y desesperación. Las escenas de dramatismo se repiten mientras se espera una novedad sobre el destino de 99 personas que están siendo buscadas por los rescatistas (Marco Bello, Reuters)

Shimon Wdowinski, profesor del Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida, afirmó que el edificio, construido en 1981 sobre humedales recuperados, era inestable desde hace un año. Un estudio realizado en 2020 por el investigador advirtió que el complejo se ha estado hundiendo a un ritmo alarmante desde la década de 1990. Apuntó que en esos años se hundía a un ritmo de unos 2 milímetros al año, pero el hundimiento podría haberse ralentizado o acelerado desde entonces.

La imagen aérea muestra las capas de pisos sobre el terreno, una encima de la otra (Marco Bello, Reuters)
La imagen aérea muestra las capas de pisos sobre el terreno, una encima de la otra (Marco Bello, Reuters)
Residentes de Miami pasan por el lugar y ven cómo quedó el complejo de edificios de Champlain Towers en esta fotografía de Opy Morales, para Infobae (Infobae)
Residentes de Miami pasan por el lugar y ven cómo quedó el complejo de edificios de Champlain Towers en esta fotografía de Opy Morales, para Infobae (Infobae)
Octavio Jones muestra el contraste entre lo que quedó en pie y lo que ya no está del edificio derrumbado en el condominio Champlain Towers en Surfside, Miami (Reuters)
Octavio Jones muestra el contraste entre lo que quedó en pie y lo que ya no está del edificio derrumbado en el condominio Champlain Towers en Surfside, Miami (Reuters)
Familiares y residentes del edificio derrumbado se consuelan entre sí mientras observan las ruinas del Champlain Towers en Surfside, cerca de Miami Beach (Octavio Jones, Reuters)
Familiares y residentes del edificio derrumbado se consuelan entre sí mientras observan las ruinas del Champlain Towers en Surfside, cerca de Miami Beach (Octavio Jones, Reuters)
Otro ángulo aéreo de lo que quedó del complejo Champlain Towers en Miami, Florida (Marco Bello, Reuters)
Otro ángulo aéreo de lo que quedó del complejo Champlain Towers en Miami, Florida (Marco Bello, Reuters)
La lente de Octavio Jones retrata a miembros del equipo de emergencia de Miami-Dade que buscan a los residentes desaparecidos del Champlain Towers en Surfside, Miami (Reuters)
La lente de Octavio Jones retrata a miembros del equipo de emergencia de Miami-Dade que buscan a los residentes desaparecidos del Champlain Towers en Surfside, Miami (Reuters)
Bomberos lanzan agua sobre los escombros para sofocar un principio de incendio registrado este jueves durante las tareas de rescate. Se viven momentos de dramatismo en el área del 8777 de avenida Collins mientras intentan encontrar con vida a los residentes desaparecidos bajo las ruinas del Champlain Towers (Octavio Jones, Reuters)
Bomberos lanzan agua sobre los escombros para sofocar un principio de incendio registrado este jueves durante las tareas de rescate. Se viven momentos de dramatismo en el área del 8777 de avenida Collins mientras intentan encontrar con vida a los residentes desaparecidos bajo las ruinas del Champlain Towers (Octavio Jones, Reuters)
Marco Bello compuso esta imagen que muestra la inmensidad de la costa, la arena y el mar con la tragedia del condominio Champlain Towers, derrumbado parcialmente en la madrugada del jueves y por el cual permanecen desaparecidas 99 personas (Marco Bello, Reuters)
Marco Bello compuso esta imagen que muestra la inmensidad de la costa, la arena y el mar con la tragedia del condominio Champlain Towers, derrumbado parcialmente en la madrugada del jueves y por el cual permanecen desaparecidas 99 personas (Marco Bello, Reuters)
Familiares y residentes observan lo que quedó del edificio Champlain Towers en el 8777 de Avenida Collins en Miami (Octavio Jones, Reuters)
Familiares y residentes observan lo que quedó del edificio Champlain Towers en el 8777 de Avenida Collins en Miami (Octavio Jones, Reuters)
Desde la playa, Octavio Jones logró innumerables imágenes que retratan con exactitud lo que ocurrió y cómo quedó el complejo de edificios de Champlain Towers en Surfside, North Miami, Florida (Reuters)
Desde la playa, Octavio Jones logró innumerables imágenes que retratan con exactitud lo que ocurrió y cómo quedó el complejo de edificios de Champlain Towers en Surfside, North Miami, Florida (Reuters)

Gerardo Feldman -arquitecto argentino radicado en el estado de Florida desde hace años- fue enfático: “Esto se veía venir”. El agente inmobiliario comentó que hace unos años participó de una investigación sobre otro edificio que, muy probablemente al igual que el Champlain Towers, fue construido décadas atrás “con arena de playa”. “Eso corroe todos los hierros y desaparecen. Pasa mucho en edificios cercanos a la playa (...) Antiguamente en los años 60 y 70 veían arena en la playa y la usaban para construir. Esa arena tiene mucha sal; el hormigón se queda sin hierros, es como si no tuviera huesos”, explicó.

El edificio estaba a punto de someterse a una inspección importante y a sufrir grandes reparaciones por acero oxidado y concreto dañado, dijo el jueves un abogado involucrado en el proyecto a The New York Times. “Kenneth S. Direktor, un abogado que representa a la asociación dirigida por residentes que opera el edificio Champlain Towers South, dijo que un ingeniero había identificado las reparaciones necesarias para que el edificio cumpliera con los estándares estructurales como parte de un proceso de recertificación para edificios que son 40 años”, informó el diario.

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