Un hombre y un niño caminan detrás de un cartel que dice “prohibido bañarse y estacionarse” en la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca) en Rosignano Solvay (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Un hombre y un niño caminan detrás de un cartel que dice “prohibido bañarse y estacionarse” en la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca) en Rosignano Solvay (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

"Me gusta estar aquí aunque sea inquietante", confiesa una pareja de ancianos bajo el sol deslumbrante de la playa blanca con aguas azules de Rosignano Solvay, en Toscana, una confesión que abre muchos interrogantes sobre los desechos que arroja una vecina planta química.

¿Mercurio? ¿Enfermedades? ¿Materiales pesados? ¿Caliza y yeso? Las preguntas rondan.

La encantadora playa blanca, de 4 km de extensión, sorprende por su color caribeño, poco común en Europa. Está localizada al noroeste de Italia, sobre el mar Tirreno, en una de las regiones más bellas de la península, a sólo 25 km del puerto de Livorno.

Un hombre nada mientras los turistas se paran en la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca) en Rosignano Solvay. – (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Un hombre nada mientras los turistas se paran en la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca) en Rosignano Solvay. – (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

"La descubrí con Google Maps, me explicaron que no es peligrosa. Que el color es por la planta de soda cercana y quise venir con toda la familia a conocerla", cuenta el turista holandés Lieuya, quien pasa sus vacaciones de verano desde hace dos años en Italia.

Con anteojos oscuros y expresión feliz los turistas caminan entre los granos de arena muy fina sin saber las razones por las que es tan blanca, completamente diferente a la de la vecina playa de Monte alla Rena.

Una niña sostiene un colchón inflable de unas cerezas mientras camina sobre la playa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Una niña sostiene un colchón inflable de unas cerezas mientras camina sobre la playa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Una pareja se sienta en la arena mientras la gente nada en el mar. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Una pareja se sienta en la arena mientras la gente nada en el mar. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

"Cada vez que vengo me digo que si han autorizado hacer el baño las autoridades locales, regionales y nacionales, pues hay que creerles que las aguas son sanas", confiesa la siciliana maestra Marina.

En efecto un cartel expuesto a la entrada de la playa certifica que el estado del agua es "excelente", segura para nadar y bañarse, según ARPAT, la agencia regional para la protección del medio ambiente de Toscana.

Un caracol de arena se encuentra mientras los turistas toman el sol en la playa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Un caracol de arena se encuentra mientras los turistas toman el sol en la playa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

A pocos metros, frente a un canal también de aguas azules, un cartel advierte que está prohibido bañarse. Un pedido que un grupo de niños desobedece divertido, dejándose llevar varios metros por la corriente.

Como todos los veranos desde hace décadas, el tramo llamado "Spiagge Bianche" (Playa Blanca), figura entre los atractivos de la zona, que desde hace más de un siglo depende económicamente y gira alrededor de la fábrica de Solvay, fundada por el industrial belga Ernest Solvay en 1912 y hoy en día una próspera multinacional en el sector químico, presente en 61 países y que emplea 24.500 personas.

Esta vista general muestra la planta química de Solvay en Rosignano Solvay. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Esta vista general muestra la planta química de Solvay en Rosignano Solvay. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

La "mamma" Solvay

"Solvay ha sido como una madre para esta zona de Toscana. La llamaban 'la mamma', la madre, tanto que la localidad lleva su nombre, además garantizaba el bienestar, fundó la escuela, una clínica, el teatro. El desempleo fue siempre bajo", cuenta el periodista Leonardo Martinelli, corresponsal en Francia, cuya madre trabajó por casi medio siglo en la fábrica.

Otra vista general muestra la planta química de Solvay en Rosignano Solvay. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Otra vista general muestra la planta química de Solvay en Rosignano Solvay. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

En el enorme edificio de ladrillo de inicios del siglo XX, los directivos de la fábrica están dispuestos a dar todas las explicaciones ante los interrogantes que desata un paisaje tan inusual, aunque impidieron recorrer los laboratorios internos.

Un paseo familiar en la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca). (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Un paseo familiar en la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca). (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

"Aquí rigen todas las normas de un lugar de alto riesgo", explicó a la AFP Davide Papavero, director industrial del grupo Solvay, un coloso químico que produce, entre otros, carbonato y bicarbonato de sodio además de material innovador para la alta tecnología.

Los turistas toman el sol en la “Spiagge Bianche”. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Los turistas toman el sol en la “Spiagge Bianche”. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

"La fábrica absorbe una gran cantidad de agua del mar para el proceso de enfriamiento y la devuelve luego al mar con polvo de piedra caliza y yeso, todos materiales inertes, no peligrosos para el ambiente y ello explica el color blanco de la arena", aseguró Papavero.

Una mujer mira en la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca), mientras un barco pasa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Una mujer mira en la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca), mientras un barco pasa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

"El reflejo de la luz sobre la playa blanca explica ese característico color azul del mar. El Caribe de Rosignano", añadió tras repetir que las aguas son sometidas a controles periódicos.

"Nosotros mismos junto con la autoridad regional Arpat, el ministerio del Ambiente y el Instituto Superior para la Protección y la Investigación sobre el Ambiente realizamos controles", insistió.

Un hombre surfea mientras un barco navega junto a la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca), Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Un hombre surfea mientras un barco navega junto a la playa “Spiagge Bianche” (arena blanca), Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

El método industrial de Solvay es bien conocido por el alcalde de Rosignano Solvay, Daniele Donati, quien también descarta que sus playas sean tóxicas. "No causan algún daño para la salud", reitera.

Esta vista general muestra la vista desde la oficina del alcalde de la planta química The Solvay. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Esta vista general muestra la vista desde la oficina del alcalde de la planta química The Solvay. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Un lugar artificial

Para Manolo Morandini, del diario toscano Il Tirreno -entre los periodistas que más conocen el problema-, se trata sólo "de un lugar artificial", resumió.

Dos hombres juegan con una pelota frente a un letrero que dice “prohibido bañarse y estacionarse” en la playa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Dos hombres juegan con una pelota frente a un letrero que dice “prohibido bañarse y estacionarse” en la playa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

"Era efectivamente una playa tóxica en el pasado, en la década del 80. El ciclo con mercurio y metales pesados que contaminaba fue sustituido. Ya no existe", afirma al ser interrogado sobre los temores y sospechas que aún suscita.

Desde entonces, un conocido defensor del ambiente local, Maurizio Marchi, militante del movimiento Medicina Democrática, no cesa de batallar contra la planta química.

Una mujer sostiene un colchón inflable de helado mientras camina por la playa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Una mujer sostiene un colchón inflable de helado mientras camina por la playa. (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Una mujer se viste detrás de un cartel que dice “prohibido bañarse y estacionarse” (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

Una mujer se viste detrás de un cartel que dice “prohibido bañarse y estacionarse” (Foto de Vincenzo PINTO / AFP)

"Desde hace un siglo que este lugar es el vertedero de Solvay, esto es en realidad un vertedero industrial", sentencia, aunque cada año se siente más solo y aislado.

(Por Kelly Velasquez para AFP)

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