Un acróbata del circo Ringling Bros. and Barnum and Bailey ejecuta un “salto mortal” durante el espectáculo del 14 de enero en Orlando(AP)

Un acróbata del circo Ringling Bros. and Barnum and Bailey ejecuta un “salto mortal” durante el espectáculo del 14 de enero en Orlando(AP)

Luego de 146 años, el telón caerá sobre el "espectáculo más grande sobre la Tierra". El propietario del circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey anunció que el show cerrará para siempre el próximo mayo debido a una caída sostenida del interés de las personas por este tipo de espectáculo.

P. T. Barnum, creador del “espectáculo más grande sobre la tierra”, en una foto de 1882 (AP)

P. T. Barnum, creador del “espectáculo más grande sobre la tierra”, en una foto de 1882 (AP)

La compañía realizó el anuncio a los empleados del circo luego de sus funciones en Orlando y Miami el sábado. "Esta ha sido una decisión muy difícil para mí y para toda la familia", dijo el presidente y CEO de Feld Entertainment, dueña del espectáculo, Kenneth Feld.

Elizabeth Wallenda durante un ensayo en 1945 (AP)

Elizabeth Wallenda durante un ensayo en 1945 (AP)

El Ringling Bros. and Barnum & Bailey aún tiene que dar 30 funciones en Atlanta, Washington, Filadelfia, Boston y Brooklyn, entre otros. La última será en Uniondale, Nueva York, el 21 de mayo.

Charlton Heston junto al “príncipe de los payasos” Paul, en 1978 durante una presentación en California (AP)

Charlton Heston junto al “príncipe de los payasos” Paul, en 1978 durante una presentación en California (AP)

El progresivo declive en las audiencias, los altos costos operativos y la lucha constante con grupos defensores de los derechos de los animales complicaron la situación del circo.

Un desfile de elefantes anuncia la llegada del Ringling Bros. and Barnum & Bailey a Nueva York en 1955(AP)

Un desfile de elefantes anuncia la llegada del Ringling Bros. and Barnum & Bailey a Nueva York en 1955(AP)

El famoso espectáculo surgió a finales del siglo XIX cuando Phineas Taylor Barnum, dueño de un un show de animales exóticos, fusionó en 1871 su empresa con la de los hermanos Ringling, dedicados a los malabares.

Kenneth Feld, CEO de Feld Entretainment, empresa dueña del circo, en una foto de 2017 cuando se anunció el cierre definitivo. Los Feld compraron el circo en 1967 (AP)

Kenneth Feld, CEO de Feld Entretainment, empresa dueña del circo, en una foto de 2017 cuando se anunció el cierre definitivo. Los Feld compraron el circo en 1967 (AP)

Durante casi un siglo el circo fue la base del entretenimiento en Estados Unidos, pero la llegada de la televisión, los videojuegos y, más recientemente, internet y las redes sociales redujeron su audiencia.

Juliette Feld, hija de Kenneth y directora operativa de la empresa (AP)

Juliette Feld, hija de Kenneth y directora operativa de la empresa (AP)

"En muchos sentidos, la competencia fue el tiempo", reconoció Feld añadiendo que trasladar el espectáculo en tren y otras peculiaridades circenses, como una escuela móvil para los hijos de los artistas, son cosas de otra era. "Es un modelo distinto que no podemos ver cómo podría funcionar en el mundo actual como para justificar y mantener una entrada costeable. Así que tenemos todo eso en contra", agregó.

Artistas del Ringling Bros. and Barnum & Bailey en escena en 2017 (AP)

Artistas del Ringling Bros. and Barnum & Bailey en escena en 2017 (AP)

Las constantes batallas legales con grupos defensores de los animales, como el colectivo People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), también hicieron más difíciles las actividades del circo.

La maestra de ceremonias Michelle Wilson en una presentación en Orlando (AP)

La maestra de ceremonias Michelle Wilson en una presentación en Orlando (AP)

Uno de los payaso del circo (AP)

Malabares en la función en Orlando del circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey (AP)

Malabares en la función en Orlando del circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey (AP)

El famoso circo estadounidense cerrará después de 146 años (AP)

El famoso circo estadounidense cerrará después de 146 años (AP)

El circo cerrará en mayo, pero aún le quedan unas 30 funciones en diferentes ciudades de de Estados Unidos (AP)

El circo cerrará en mayo, pero aún le quedan unas 30 funciones en diferentes ciudades de de Estados Unidos (AP)

Los cambios en los gustos de los niños, la competencia con internet y la televisión y la presión de grupos defensores de los animales contribuyeron a la merma del público (AP)

Los cambios en los gustos de los niños, la competencia con internet y la televisión y la presión de grupos defensores de los animales contribuyeron a la merma del público (AP)

“En muchos sentidos, la competencia fue el tiempo”, señaló Feld (AP)

“En muchos sentidos, la competencia fue el tiempo”, señaló Feld (AP)

Trapecistas y acróbatas en escena (AP)

Trapecistas y acróbatas en escena (AP)

Un payaso durante una presentación especial para fanáticos, antes del show principal (AP)

Un payaso durante una presentación especial para fanáticos, antes del show principal (AP)

El circo fue el espectáculo más popular en Estados Unidos durante gran parte del siglo XIX y XX, pero comenzó a decaer en los últimos 50 años (AP)

El circo fue el espectáculo más popular en Estados Unidos durante gran parte del siglo XIX y XX, pero comenzó a decaer en los últimos 50 años (AP)

Los gastos operativos, cada vez mayores, también fueron un obstáculo para el circo (AP)

Los gastos operativos, cada vez mayores, también fueron un obstáculo para el circo (AP)

Acróbatas en el espectáculo ofrecido en Orlando (AP)

Acróbatas en el espectáculo ofrecido en Orlando (AP)

Organizaciones de defensa de los derechos de los animales, como PETA, han presionando a los circos en los últimos años (AP)

Organizaciones de defensa de los derechos de los animales, como PETA, han presionando a los circos en los últimos años (AP)

Wilson en la presentación en Orlando (AP)

Wilson en la presentación en Orlando (AP)

PETA celebró el cierre como una victoria (AP)

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