Las Torres Gemelas: la construcción de un ícono de Nueva York

28 años después de su inauguración, dos aviones impactarían sobre las torres Norte y Sur del World Trade Center. Cómo fue el origen del símbolo de la ciudad

El arquitecto Minoru Yamasaki fue el encargado del diseño y la construcción del World Trade Center, el complejo de oficinas de Nueva York que sería blanco del terrorismo islámico décadas después
El arquitecto Minoru Yamasaki fue el encargado del diseño y la construcción del World Trade Center, el complejo de oficinas de Nueva York que sería blanco del terrorismo islámico décadas después

"El World Trade Center debería, dada su importancia, convertirse en la representación de la creencia del hombre en la humanidad, la necesidad de dignidad, su creencia en la cooperación entre los hombres, y a través de esa cooperación, su habilidad para encontrar la grandeza".

Las palabras corresponden a Minoru Yamasaki, el arquitecto que el 18 de enero de 1964 reveló al mundo cómo sería su proyecto cumbre en el corazón de Nueva York. Murió el 7 de febrero de 1986 sin sospechar en lo más mínimo que el terrorismo islámico derrumbaría su obra 16 años después. La había definido como "un símbolo viviente", ¿cómo podría sospechar que el fanatismo religioso la convertiría en escombros?

El inicio de las obras se dio en agosto de 1968. La Torre Norte fue la primera
El inicio de las obras se dio en agosto de 1968. La Torre Norte fue la primera

El lugar designado por la Autoridad Portuaria para su construcción fue el Bajo Manhattan, un área de la ciudad que hacia 1958 no estaba explotada lo suficientemente. El sitio en el cual se emplazaría el World Trade Center serían las manzanas comprendidas entre las calles West, Church, Liberty y Vesey.

En agosto de 1968 se comenzaría a levantar la primera de las torres: la Norte. La misma que el 11 de septiembre de 2001 sufriría el primero de los ataques de Al Qaeda. Meses después, en enero del año siguiente, se trabajaría sobre las bases de la Sur.

La culminación del primero de los edificios fue para Navidad. La ciudad estaba vestida con sus característicos adornos cuando los más de 100 pisos de la primera de las torres fueron terminados. Era el 23 de diciembre de 1970, poco más de dos años después del inicio de las tareas. Para julio del año siguiente ambas torres estarían listas.

Sin embargo, la inauguración oficial del complejo de oficinas más importante y más alto del mundo no se haría hasta el 4 de abril de 1973. Pocos años después abriría sus puertas uno de los más famosos restaurantes de Nueva York: Windows of the World, en los pisos 106 y 107 de la Torre Norte.

Las Torres Gemelas constituyeron una modernización de Nueva York. Un salto al futuro, según muchos analistas
Las Torres Gemelas constituyeron una modernización de Nueva York. Un salto al futuro, según muchos analistas

A lo largo de los años de vida de las Torres, Yamasaki vería cómo su obra se convertía en un ícono de la ciudad y del planeta. Las visitas a sus terrazas eran obligadas por los cientos de miles de turistas que visitaban Manhattan cada año. Siete años después de su muerte, el WTD sufriría el primer ataque terrorista.

El 26 de febrero de 1993, una furgoneta con 680 kilogramos de explosivos explotó en el aparcamiento subterráneo de la Torre Norte. Era la primera vez que era blanco de yihadistas. El 11 de septiembre de 2001, dos aviones terminarían con su historia.

Cientos de obreros trabajaron sobre los edificios. Les demandó poco más de dos años finalizar las obras principales
Cientos de obreros trabajaron sobre los edificios. Les demandó poco más de dos años finalizar las obras principales
La Autoridad Portuaria fue la que dispuso dónde se levantaría el World Trade Center
La Autoridad Portuaria fue la que dispuso dónde se levantaría el World Trade Center
La obra no sólo transformó la fisonomía de Nueva York, sino que cambió la vida de la ciudad mudando gran parte de sus actividades financieras al bajo Manhattan
La obra no sólo transformó la fisonomía de Nueva York, sino que cambió la vida de la ciudad mudando gran parte de sus actividades financieras al bajo Manhattan
La primera torre construida fue la Norte. Paradójicamente, también fue la primera en ser blanco de Al Qaeda la mañana del 11 de septiembre de 2001
La primera torre construida fue la Norte. Paradójicamente, también fue la primera en ser blanco de Al Qaeda la mañana del 11 de septiembre de 2001
La Torre Norte terminó de construirse el 23 de diciembre de 1970. La Sur, siete meses después
La Torre Norte terminó de construirse el 23 de diciembre de 1970. La Sur, siete meses después
Philippe Petit une ambas torres desde los más alto caminando sobre un cable de acero. Ocurrió el 7 de agosto de 1974
Philippe Petit une ambas torres desde los más alto caminando sobre un cable de acero. Ocurrió el 7 de agosto de 1974
El World Trade Center fue inaugurado oficialmente el 4 de abril de 1973
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