Estados Unidos creó 245 mil puestos de trabajo y el índice de desempleo cayó al 6,7% en noviembre

La cifra de nuevas vacantes cubiertas es menor a la mitad de la generada en octubre: la aceleración de los contagios de coronavirus en el país ralentizó la recuperación de la economía

Cientos de personas hacen fila esperando encontrar ayuda con su reclamo de desempleo en Frankfort, Kentucky (REUTERS/Bryan Woolston/Foto de archivo)
Cientos de personas hacen fila esperando encontrar ayuda con su reclamo de desempleo en Frankfort, Kentucky (REUTERS/Bryan Woolston/Foto de archivo)

Los empleadores estadounidenses redujeron drásticamente sus contrataciones el mes pasado, a medida que la pandemia de coronavirus se aceleraba en todo el país. Sumaron 245.000 puestos de trabajo, el menor número desde abril y la quinta ralentización mensual consecutiva.

La tasa de desempleo cayó a un todavía alto 6,7%, desde el 6,9% de octubre, según el Departamento de Trabajo. El mes pasado se habían creado más del doble de puestos de trabajo: 610.000.

El informe presentado este viernes por la cartera laboral sostiene que la desaceleración en la tasa de contratación es la última evidencia de que el mercado laboral y la economía están tambaleándose ante el covid-19, que ha estado rompiendo los registros diarios de infecciones en los últimos días.

Un vehículo de la policía del condado de Bergen llega a un centro de pruebas COVID en Paramus, Nueva Jersey, el 3 de diciembre de 2020 (REUTERS / Brendan McDermid / Foto de archivo)
Un vehículo de la policía del condado de Bergen llega a un centro de pruebas COVID en Paramus, Nueva Jersey, el 3 de diciembre de 2020 (REUTERS / Brendan McDermid / Foto de archivo)

Dos programas federales de beneficios de desempleo mejorados expirarán a finales de diciembre, justo cuando los casos virales están aumentando y el clima frío está cerrando los restaurantes al aire libre y muchos eventos públicos. A menos que el Congreso promulgue otro paquete de ayuda de rescate, más de 9 millones de personas desempleadas se quedarán sin ninguna ayuda estatal o federal después de Navidad.

El informe del viernes coincide con los esfuerzos renovados del Congreso para llegar a un acuerdo sobre un nuevo paquete de rescate. Un grupo bipartidista de senadores ha propuesto un plan de USD 900.000 millones, que incluiría la ampliación de los beneficios de desempleo, más préstamos para pequeñas empresas y ayuda a los gobiernos estatales y locales. Pero no hay señales de ningún acuerdo inminente.

La amenaza más grave para la economía sigue siendo el virus, y la mayoría de los expertos dicen que cualquier recuperación económica depende de la rapidez con que se pueda distribuir y utilizar ampliamente una vacuna eficaz. Las muertes en los Estados Unidos por el coronavirus superaron las 3.100 el miércoles, un nuevo récord, con más de 100.000 estadounidenses hospitalizados con la enfermedad, también un récord, y nuevos casos diarios que superan los 200.000. En respuesta, al menos 12 estados han impuesto nuevas restricciones a las empresas en el último mes, según un recuento de Associated Press.

Carteles de descuento en el escaparate de una tienda en el centro comercial Citadel Outlet de Commerce, California (REUTERS / Lucy Nicholson)
Carteles de descuento en el escaparate de una tienda en el centro comercial Citadel Outlet de Commerce, California (REUTERS / Lucy Nicholson)

Por ahora, hay señales de que la recuperación económica está tambaleando. El gasto de los consumidores creció en octubre al ritmo más lento en seis meses. Los comensales sentados en los restaurantes están disminuyendo de nuevo, según datos del sitio web de reservas OpenTable. Y un informe de la Reserva Federal sobre las condiciones de los negocios encontró que el crecimiento se enfrió el mes pasado en varias regiones del medio oeste y en el distrito de Filadelfia de la Reserva Federal.

Aún así, el impacto total del empeoramiento de la pandemia puede no ser evidente en el informe de empleos del viernes, que mide las tendencias de contratación a mediados de mes. Algunas restricciones estatales no se impusieron hasta más adelante en noviembre. Como resultado, algunos economistas dicen que las peores consecuencias de la pandemia no aparecerán hasta que el informe de empleos de diciembre se publique, a principios de enero.

Con información de AP

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