Por qué la “hormona del amor” puede no desempeñar un papel esencial en los vínculos sociales

Se trata de la oxitocina y es conocida con ese nombre. Ahora una investigación publicada en la revista Neuron, indicó que no tendría el rol fundamental que los científicos le han asignado durante los últimos 30 años

Compartir
Compartir articulo
infobae

Una nueva investigación de científicos de la Universidad de California en San Francisco y de Stanford Medicine ha dado la vuelta a un dogma de hace décadas y demuestra que el receptor de la oxitocina, una hormona considerada esencial para crear vínculos sociales, podría no desempeñar el papel fundamental que los científicos le han asignado durante los últimos 30 años.

En el estudio, que se publicó días atrás en la revista Neuron, el equipo descubrió que los topillos de las praderas se reproducían sin receptores para la oxitocina y mostraban los mismos comportamientos monógamos de apareamiento, apego y crianza que los topillos normales. Además, las hembras sin receptores de oxitocina parían y producían leche, aunque en menor cantidad, que los topillos hembra normales.

Los resultados indican que la biología que subyace al vínculo de pareja y la crianza no está dictada únicamente por los receptores de oxitocina, a veces llamada “hormona del amor”.

“Aunque la oxitocina se ha considerado la ‘poción del amor nº 9′, parece que las pociones 1 a 8 podrían ser suficientes”, aseveró el psiquiatra Devanand Manoli, autor principal del trabajo y miembro del Instituto Weill de Neurociencias de la UCSF. “Este estudio nos dice que la oxitocina es probablemente sólo una parte de un programa genético mucho más complejo”.

Los topillos de la pradera (Microtus ochrogaster) son ratones campestres conocidos por ser uno de los pocos mamíferos socialmente monógamos que permanecen con su pareja toda la vida (Christopher Auger-Dominguez via The New York Times)
Los topillos de la pradera (Microtus ochrogaster) son ratones campestres conocidos por ser uno de los pocos mamíferos socialmente monógamos que permanecen con su pareja toda la vida (Christopher Auger-Dominguez via The New York Times)

Dado que los topillos de las praderas son una de las pocas especies de mamíferos de las que se sabe que forman relaciones monógamas de por vida, los investigadores los estudian para comprender mejor la biología del vínculo social.

Estudios realizados en los años 90 con fármacos que impedían que la oxitocina se uniera a su receptor descubrieron que los topillos eran incapaces de formar parejas, lo que dio pie a la idea de que la hormona es esencial para formar este tipo de vínculos.

El proyecto actual surgió de los intereses compartidos entre Manoli y el coautor principal y neurobiólogo Nirao Shah, entonces en la UCSF y ahora en Stanford Medicine. Shah se había interesado por la biología de la oxitocina y el apego social en los topillos de las praderas desde que décadas antes impartiera clases sobre los estudios de la oxitocina. Manoli, que quería investigar la neurobiología del vínculo social, se incorporó al laboratorio de Shah en 2007 como becaria posdoctoral.

Los neurocientíficos Devanand Manoli, de la UCSF, y Nirao Shah, de la Universidad de Stanford, querían saber si la formación de parejas estaba realmente controlada por la señalización de los receptores de oxitocina (Getty Images)
Los neurocientíficos Devanand Manoli, de la UCSF, y Nirao Shah, de la Universidad de Stanford, querían saber si la formación de parejas estaba realmente controlada por la señalización de los receptores de oxitocina (Getty Images)

Para este estudio, que ha durado 15 años, los dos aplicaron nuevas tecnologías genéticas para confirmar si la unión de la oxitocina a su receptor era realmente el factor subyacente al vínculo de pareja. Utilizaron CRISPR para generar topillos de las praderas que carecen de receptores funcionales de oxitocina. A continuación, probaron los ratones mutantes para ver si podían formar parejas duraderas con otros ratones.

Para sorpresa de los investigadores, los ratones mutantes formaron parejas con la misma facilidad que los ratones normales. “Los patrones eran indistinguibles”, afirmó Manoli. “Los principales rasgos de comportamiento que se pensaba que dependían de la oxitocina -las parejas sexuales se acurrucan y rechazan a otras parejas potenciales, así como la crianza por parte de madres y padres- parecen estar completamente intactos en ausencia de su receptor”.

Trabajo de parto y lactancia

Los resultados de la investigación ayudan a aclarar parte del misterio que rodea el papel de la hormona en el parto (Uwe Anspach)
Los resultados de la investigación ayudan a aclarar parte del misterio que rodea el papel de la hormona en el parto (Uwe Anspach)

Aún más sorprendente para Manoli y Shah que el vínculo de pareja fue el hecho de que un porcentaje significativo de las hembras de topillo fueran capaces de parir y proporcionar leche a sus crías.

Según Manoli, es probable que la oxitocina desempeñe un papel tanto en el parto como en la lactancia, pero más matizado de lo que se pensaba. Las hembras de topillo sin receptores eran perfectamente capaces de parir en el mismo plazo y de la misma forma que los animales normales, aunque se pensaba que el parto dependía de la oxitocina.

Los resultados ayudan a despejar parte del misterio que rodea el papel de la hormona en el parto: la oxitocina se utiliza habitualmente para inducir el parto, pero bloquear su actividad en madres con parto prematuro no es mejor que otros métodos para detener las contracciones.

Como hormona, una vez liberada al torrente sanguíneo, la oxitocina despliega sus efectos en los órganos diana, que son los tienen receptores para ella (REUTERS)
Como hormona, una vez liberada al torrente sanguíneo, la oxitocina despliega sus efectos en los órganos diana, que son los tienen receptores para ella (REUTERS)

Sin embargo, los investigadores se sorprendieron cuando se trataba de producir leche y alimentar a las crías. La unión de la oxitocina a su receptor se ha considerado esencial para la eyección de leche y el cuidado parental durante muchas décadas, pero la mitad de las hembras mutantes fueron capaces de amamantar y destetar a sus crías con éxito, lo que indica que la señalización de la oxitocina desempeña un papel, pero es menos vital de lo que se pensaba.

“Esto echa por tierra la sabiduría convencional sobre la lactancia y la oxitocina, que ha existido durante mucho más tiempo que la asociación del vínculo de pareja”, indicó Shah. “En los libros de texto de medicina se dice que el reflejo de bajada de la leche está mediado por la hormona, y aquí decimos: ‘Un momento, hay algo más’”.

Esperanza de conexión social

Hace tiempo que se cree que la hormona oxitocina desempeña un papel fundamental en los comportamientos sociales (REUTERS)
Hace tiempo que se cree que la hormona oxitocina desempeña un papel fundamental en los comportamientos sociales (REUTERS)

Manoli y Shah se centraron en comprender la neurobiología y los mecanismos moleculares del vínculo de pareja porque se cree que es la clave para descubrir mejores tratamientos de afecciones psiquiátricas, como el autismo y la esquizofrenia, que interfieren en la capacidad de una persona para formar o mantener vínculos sociales.

En la última década, se han depositado muchas esperanzas en los ensayos clínicos con oxitocina para tratar estas afecciones. Sin embargo, los resultados fueron desiguales y ninguno de ellos mostró un camino claro hacia la mejora.

Los investigadores afirman que su estudio sugiere con rotundidad que el modelo actual -una única vía o molécula responsable del apego social- está simplificado en exceso. Según ellos, esta conclusión tiene sentido desde una perspectiva evolutiva, dada la importancia del apego para la perpetuación de muchas especies sociales.

La oxitocina se produce en la zona del cerebro denominada hipotálamo, se almacena en otra región conocida como hipófisis (que cuelga del cerebro) y, finalmente, desde ahí se libera a la circulación sanguínea (Getty Images)
La oxitocina se produce en la zona del cerebro denominada hipotálamo, se almacena en otra región conocida como hipófisis (que cuelga del cerebro) y, finalmente, desde ahí se libera a la circulación sanguínea (Getty Images)

“Estos comportamientos son demasiado importantes para la supervivencia como para depender de este único punto de fallo potencial”, afirmó Manoli. “Es probable que haya otras vías u otras conexiones genéticas que permitan ese comportamiento” La señalización del receptor de oxitocina podría ser una parte de ese programa, pero no es el principio y el fin”.

El descubrimiento señala a los investigadores nuevos caminos para mejorar la vida de las personas que luchan por encontrar una conexión social. “Si encontramos la vía clave que media en el comportamiento de apego y vinculación tendremos una diana eminentemente farmacológica para aliviar los síntomas del autismo, la esquizofrenia y muchos otros trastornos psiquiátricos”, concluyó Shah.

Seguir leyendo:

Últimas Noticias

Un ex ministro de Chávez reveló que Maduro descubrió un plan de Tareck El Aissami para disputarle el poder: “Va por su cabeza”

En diálogo con Infobae, Andrés Izarra sostuvo que ese es el motivo de la purga de funcionarios chavistas y opinó que el ahora ex ministro de Petróleo “puede contraatacar y revelar cosas que sabe”. “Es una guerra entre mafias”, afirmó
Un ex ministro de Chávez reveló que Maduro descubrió un plan de Tareck El Aissami para disputarle el poder: “Va por su cabeza”

Asesinan a otro excombatiente de las FARC en Abrego (Norte de Santander), van 4 en lo corrido del 2023

Aunque tan solo en este tercer mes del año se reportaron tres de los cuatro crímenes en contra de los firmantes del acuerdo de paz entre la extinta guerrilla y el Estado colombiano
Asesinan a otro excombatiente de las FARC en Abrego (Norte de Santander), van 4 en lo corrido del 2023

Las bolsas de valores asiáticas se recuperaron tras las turbulencias bancarias en Europa y Estados Unidos

El mercado financiero oriental siguió la tendencia positiva del estadounidense Wall Street, que cerró este lunes en verde. Los parqués de China, Japón, Corea del Sur y Singapur, entre otros de la región, rebotaron tras las caídas reportadas durante la jornada anterior
Las bolsas de valores asiáticas se recuperaron tras las turbulencias bancarias en Europa y Estados Unidos

Balacera en Celaya entre policías y presuntos sicarios dejó 5 civiles muertos

La Secretaría de Seguridad Ciudadana descartó que tras el enfrentamiento hubiera resultado herido o asesinado algún agente
Balacera en Celaya entre policías y presuntos sicarios dejó 5 civiles muertos

Durante su encuentro en Rusia Xi Jinping le manifestó a Putin que “la mayoría de los países apoya que se alivien las tensiones” en Ucrania

El jefe del régimen de Beijing se reunió con su homólogo durante cuatro horas y media. Desde el inicio del conflicto, el gigante asiático se abstuvo a la hora de votar una resolución de condena a la invasión en la Asamblea de la ONU, y aunque no ha apoyado explícitamente a los ataques, sí se ha opuesto a las sanciones contra el Kremlin
Durante su encuentro en Rusia Xi Jinping le manifestó a Putin que “la mayoría de los países apoya que se alivien las tensiones” en Ucrania
MÁS NOTICIAS