Cada año, la revista de viajes Lonely Planet emite su ránking anual ‘Best in Travel’, pero por la pandemia del coronavirus este se armó de una manera diferente. Sugiere los mejores lugares para conocer, los que apoyan la sustentabilidad, a las comunidades y a la diversidad en el turismo.

1- Mejor escapada urbana: Gotemburgo, Suecia

Es la segunda ciudad de Suecia que del Global Destination Sustainability Index, el índice global de destinos sostenibles. El 95% de sus hoteles tiene certificado verde, el 65% de su transporte público funciona con energía renovable y las credenciales ecológicas de los restaurantes se exponen como si fueran las insignias de grandes premios. Esta ciudad sueca es también la cuna de muchas marcas sostenibles de ropa que no utilizan materiales tóxicos y que ofrecen sueldos decentes a sus trabajadores

Es la segunda ciudad de Suecia que del Global Destination Sustainability Index, el índice global de destinos sostenibles. El 95% de sus hoteles tiene certificado verde, el 65% de su transporte público funciona con energía renovable y las credenciales ecológicas de los restaurantes se exponen como si fueran las insignias de grandes premios. Esta ciudad sueca es también la cuna de muchas marcas sostenibles de ropa que no utilizan materiales tóxicos y que ofrecen sueldos decentes a sus trabajadores

2- Mejores islas: el archipiélago de Palaos

Ubicadas en el Océano Pacífico, las 576 islas de arena blanca que forman el archipiélago tropical de Palaos, durante varios siglos fueron españolas. Hoy son un paraíso casi virgen para buceadores y buscadores de sol y playa, pero viven amenazadas por el aumento del nivel del mar y el impacto ecológico que supone el turismo. En 2009 creó el primer santuario de tiburones del planeta -un 80% de su territorio marítimo es reserva marina- y fue el primer país en prohibir las lociones solares que resultan dañinas para los arrecifes. Otro hito fue la declaración en 2012 como patrimonio mundial de la Unesco de la Laguna Sur de las islas Chelbacheb

Ubicadas en el Océano Pacífico, las 576 islas de arena blanca que forman el archipiélago tropical de Palaos, durante varios siglos fueron españolas. Hoy son un paraíso casi virgen para buceadores y buscadores de sol y playa, pero viven amenazadas por el aumento del nivel del mar y el impacto ecológico que supone el turismo. En 2009 creó el primer santuario de tiburones del planeta -un 80% de su territorio marítimo es reserva marina- y fue el primer país en prohibir las lociones solares que resultan dañinas para los arrecifes. Otro hito fue la declaración en 2012 como patrimonio mundial de la Unesco de la Laguna Sur de las islas Chelbacheb

3- Mejor alojamiento sostenible: Grootberg Lodge, Namibia.

Grootberg Lodge fue el primer ‘resort’ turístico gestionado por la comunidad que lo creó en la región de Damaraland (Namibia). Este lujoso alojamiento fue construido con materiales naturales, funciona con energía solar y se integra a la perfección en el entorno que la rodea, el valle del río Klip

Grootberg Lodge fue el primer ‘resort’ turístico gestionado por la comunidad que lo creó en la región de Damaraland (Namibia). Este lujoso alojamiento fue construido con materiales naturales, funciona con energía solar y se integra a la perfección en el entorno que la rodea, el valle del río Klip

4- Mejor ruta ciclista sostenible: Virginia Mountain Bike Trail

Es una ruta de casi 800 kilómetros de ‘bikepacking’, una especialidad que mezcla senderismo y cicloturismo, que atraviesa algunos de los mejores paisajes del sur de Estados Unidos. Este ‘biketrail’ tiene una cuarta parte de la dimensión de la famosa ruta Appalachian Trail y casi se junta con ella, por lo que es una alternativa cada vez más popular para vivir una aventura al aire libre menos masificada y sostenible.

Es una ruta de casi 800 kilómetros de ‘bikepacking’, una especialidad que mezcla senderismo y cicloturismo, que atraviesa algunos de los mejores paisajes del sur de Estados Unidos. Este ‘biketrail’ tiene una cuarta parte de la dimensión de la famosa ruta Appalachian Trail y casi se junta con ella, por lo que es una alternativa cada vez más popular para vivir una aventura al aire libre menos masificada y sostenible.

5- Mejor destino gastronómico sostenible: Grecia

Es un destino que no se destaca por implementar prácticas sostenibles en materia de turismo, pero sí en gastronomía, ya que en Grecia como en las islas muchos cultivan hortalizas y preparan platos con productos de primera calidad. La mayoría son sencillos pero de huerta como tomates o verduras, e incluyen pescado fresco

Es un destino que no se destaca por implementar prácticas sostenibles en materia de turismo, pero sí en gastronomía, ya que en Grecia como en las islas muchos cultivan hortalizas y preparan platos con productos de primera calidad. La mayoría son sencillos pero de huerta como tomates o verduras, e incluyen pescado fresco

6- Mejor ruta en tren: Rocky Mountaineer (Canadá)

El tren Rocky Mountaineer atraviesa las montañas rocosas de Canadá y se ha esmerado para reducir en 18 toneladas anuales sus emisiones de carbono, también ha aumentado el reciclaje a bordo y ha puesto en marcha iniciativas para proteger la fauna local. Esta línea ferroviaria atraviesa una región salvaje, con ríos bravos alimentados de glaciares y picos de granito vigilando profundos valles, y en la que viven alces, ciervos, águilas y osos

El tren Rocky Mountaineer atraviesa las montañas rocosas de Canadá y se ha esmerado para reducir en 18 toneladas anuales sus emisiones de carbono, también ha aumentado el reciclaje a bordo y ha puesto en marcha iniciativas para proteger la fauna local. Esta línea ferroviaria atraviesa una región salvaje, con ríos bravos alimentados de glaciares y picos de granito vigilando profundos valles, y en la que viven alces, ciervos, águilas y osos

7- Mejor destino emergente: Antigua y Barbuda

El huracán Irma en 2017 devastó casi por completo este destino. Desde ese entonces, estas islas apostaron a la transición ecológica, promoviendo la sostenibilidad con medidas concretas y contundentes: se ha prohibido el plástico y el poliestireno extruido de cualquier producto. En Antigua se ha creado además el llamado corredor verde, una serie de ‘resorts’ y negocios respetuosos con el medio ambiente a lo largo de la costa suroeste, donde se encuentra también la Reserva Natural Wallings, el primer parque nacional de gestión comunitaria del país. En la isla de Barbuda el compromiso por la conservación de la fauna salvaje se aprecia en el Santuario de Fragatas, en el parque nacional de la Laguna Codrington, donde se ha formado la mayor colonia de fragatas del hemisferio occidental

El huracán Irma en 2017 devastó casi por completo este destino. Desde ese entonces, estas islas apostaron a la transición ecológica, promoviendo la sostenibilidad con medidas concretas y contundentes: se ha prohibido el plástico y el poliestireno extruido de cualquier producto. En Antigua se ha creado además el llamado corredor verde, una serie de ‘resorts’ y negocios respetuosos con el medio ambiente a lo largo de la costa suroeste, donde se encuentra también la Reserva Natural Wallings, el primer parque nacional de gestión comunitaria del país. En la isla de Barbuda el compromiso por la conservación de la fauna salvaje se aprecia en el Santuario de Fragatas, en el parque nacional de la Laguna Codrington, donde se ha formado la mayor colonia de fragatas del hemisferio occidental

8- Mejor programa de protección animal: Ruanda

Aquí vive una de las últimas poblaciones de gorilas de montaña del planeta. Hoy hay unos 600 gorilas viviendo en el bosque de las montañas Virunga, una cadena de volcanes extintos que bordea Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo. Ruanda ha adoptado un modelo de turismo sostenible para conseguir un cambio a largo plazo y está sirviendo de ejemplo a otros países y aprovecha los beneficios que genera el parque para reducir las amenazas sobre los gorilas. Hay iniciativas como Gorilla Guardians Village, una aldea donde ex cazadores furtivos se ganan ahora la vida compartiendo sus historias en lugar de proseguir con la caza

Aquí vive una de las últimas poblaciones de gorilas de montaña del planeta. Hoy hay unos 600 gorilas viviendo en el bosque de las montañas Virunga, una cadena de volcanes extintos que bordea Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo. Ruanda ha adoptado un modelo de turismo sostenible para conseguir un cambio a largo plazo y está sirviendo de ejemplo a otros países y aprovecha los beneficios que genera el parque para reducir las amenazas sobre los gorilas. Hay iniciativas como Gorilla Guardians Village, una aldea donde ex cazadores furtivos se ganan ahora la vida compartiendo sus historias en lugar de proseguir con la caza

9 - Mejor restauración del paisaje: Australia

Durante este 2020, han ardido en Australia casi 11 millones de hectáreas de bosque y zonas verdes y han dejado unos 3.000 millones de animales muertos o heridos, sobre todo en los territorios de Nueva Gales del Sur y Victoria, los más afectados por las llamas. A raíz de eso, miles de koalas de estas dos regiones han perdido el 80% de su hábitat natural. Aunque el Gobierno australiano ha invertido 200 millones de dólares para salvar a esos animales y a otras especies, en la recuperación de la fauna y flora está siendo decisivo el turismo

Durante este 2020, han ardido en Australia casi 11 millones de hectáreas de bosque y zonas verdes y han dejado unos 3.000 millones de animales muertos o heridos, sobre todo en los territorios de Nueva Gales del Sur y Victoria, los más afectados por las llamas. A raíz de eso, miles de koalas de estas dos regiones han perdido el 80% de su hábitat natural. Aunque el Gobierno australiano ha invertido 200 millones de dólares para salvar a esos animales y a otras especies, en la recuperación de la fauna y flora está siendo decisivo el turismo

10- Mejor alojamiento: Kazajistán

Es un destino turístico en alza, gracias al renovado interés por la Ruta de la Seda en Asia Central. La antigua república soviética ha apostado por el alojamiento en casas particulares. De esta manera, la Asociación de Turismo de Kazajistán ha creado un programa de capacitación para que los lugareños se formen y ofrezcan sus ‘yurtas’ particulares a cambio de beneficios económicos. Las familias que se animen no solo pondrán a disposición de los visitantes sus hogares sino que ofrecerán experiencias kazajas auténticas para estimular así la economía rural: paseos a caballo por la estepa, rutas por la naturaleza, visitas a aldeas y clases de cocina

Es un destino turístico en alza, gracias al renovado interés por la Ruta de la Seda en Asia Central. La antigua república soviética ha apostado por el alojamiento en casas particulares. De esta manera, la Asociación de Turismo de Kazajistán ha creado un programa de capacitación para que los lugareños se formen y ofrezcan sus ‘yurtas’ particulares a cambio de beneficios económicos. Las familias que se animen no solo pondrán a disposición de los visitantes sus hogares sino que ofrecerán experiencias kazajas auténticas para estimular así la economía rural: paseos a caballo por la estepa, rutas por la naturaleza, visitas a aldeas y clases de cocina

11 - Mejor inmersión en la comunidad local: las islas Feroe

El archipiélago volcánico, una región autónoma de Dinamarca a medio camino entre Islandia y Escocia, ofrece un paisaje inolvidable. Vertiginosos acantilados, cascadas atronadoras y montañas cubiertas. Durante el mes de abril, las islas se cierran al turismo para recibir a un centenar de voluntarios que llegan para arreglar senderos, reconstruir lugares dañados en invierno y preservar sus maravillosos paisajes naturales

El archipiélago volcánico, una región autónoma de Dinamarca a medio camino entre Islandia y Escocia, ofrece un paisaje inolvidable. Vertiginosos acantilados, cascadas atronadoras y montañas cubiertas. Durante el mes de abril, las islas se cierran al turismo para recibir a un centenar de voluntarios que llegan para arreglar senderos, reconstruir lugares dañados en invierno y preservar sus maravillosos paisajes naturales

12- Mejor revitalización urbana: Medellín, Colombia

Es una ciudad que renació. Ahora puede ser considerada una de las más innovadoras y todo gracias a la revitalización impulsada por la comunidad. La Zona Rosa es un centro gastronómico y de diversión hasta altas horas de la madrugada; la ciudad cultiva la cultura, con festivales dedicados a la poesía o el tango cada verano

Es una ciudad que renació. Ahora puede ser considerada una de las más innovadoras y todo gracias a la revitalización impulsada por la comunidad. La Zona Rosa es un centro gastronómico y de diversión hasta altas horas de la madrugada; la ciudad cultiva la cultura, con festivales dedicados a la poesía o el tango cada verano

13- Mejor historia desconocida: Gullah Islands (EE UU)

Ubicado frente a las costas de los Estados de Carolina del Sur, Georgia y Florida, permitió a los pueblos gullah y geechee preservar el patrimonio cultural africano más completo del país. En sus pequeñas comunidades agrícolas y pesqueras, los descendientes de los esclavos procedentes de África conforman la más intacta de todas las comunidades afroamericanas. Hasta aquí llegaron para cultivar arroz muchas personas esclavizadas procedentes sobre todo de Sierra Leona. Hoy el extenso Corredor del Patrimonio Cultural Gullah-Geechee que abarca 31.000 kilómetros cuadrados desde el condado de Pender, en Carolina del Norte, hasta el condado de San Juan, en Florida, puede ayudar a los viajeros a comprender el legado de esta región tan poco explorada

Ubicado frente a las costas de los Estados de Carolina del Sur, Georgia y Florida, permitió a los pueblos gullah y geechee preservar el patrimonio cultural africano más completo del país. En sus pequeñas comunidades agrícolas y pesqueras, los descendientes de los esclavos procedentes de África conforman la más intacta de todas las comunidades afroamericanas. Hasta aquí llegaron para cultivar arroz muchas personas esclavizadas procedentes sobre todo de Sierra Leona. Hoy el extenso Corredor del Patrimonio Cultural Gullah-Geechee que abarca 31.000 kilómetros cuadrados desde el condado de Pender, en Carolina del Norte, hasta el condado de San Juan, en Florida, puede ayudar a los viajeros a comprender el legado de esta región tan poco explorada

14- Mayor diversidad cultural: San Diego, California

En San Diego está muy presente la herencia de las comunidades indígena, española, mexicana y norteamericana, culturas que han moldeado a lo largo de la historia el oeste de Estados Unidos. San Diego es una ciudad fronteriza y las comunidades minoritarias representan más del 59% de la población. Aquí se combina un clima templado, paisajes magníficos y kilómetros y kilómetros de senderos para hacer rutas en bicicleta o a pie

En San Diego está muy presente la herencia de las comunidades indígena, española, mexicana y norteamericana, culturas que han moldeado a lo largo de la historia el oeste de Estados Unidos. San Diego es una ciudad fronteriza y las comunidades minoritarias representan más del 59% de la población. Aquí se combina un clima templado, paisajes magníficos y kilómetros y kilómetros de senderos para hacer rutas en bicicleta o a pie

15- El destino más acogedor: Ammán, Jordania

Es la capital de Jordania, y es una parada obligada para los viajeros que visiten Petra o las arenas desérticas del Wadi Rum, también conocido como el Valle de la Luna. Lo que más lo representa es su experiencia gastronómica, allí se pueden probar platos como el ‘mansaf’ (arroz y cordero aderezado con yogur local) o sobre todo el café. Pero no solo las comidas es lo típico del lugar sino también sus bazares, y la compra de especias en el centro histórico de Al Balad donde también se puede comprar ropa e instrumentos musicales

Es la capital de Jordania, y es una parada obligada para los viajeros que visiten Petra o las arenas desérticas del Wadi Rum, también conocido como el Valle de la Luna. Lo que más lo representa es su experiencia gastronómica, allí se pueden probar platos como el ‘mansaf’ (arroz y cordero aderezado con yogur local) o sobre todo el café. Pero no solo las comidas es lo típico del lugar sino también sus bazares, y la compra de especias en el centro histórico de Al Balad donde también se puede comprar ropa e instrumentos musicales

16- Mejor destino accesible: Costa Rica

Volcanes, calas de arena dorada y densos bosques tropicales atraen cada año a miles de turistas a disfrutar de las playas de Costa Rica. El país centroamericano se ha empeñado en que todos, sin excepción, puedan disfrutar de sus encantos. Una ley obliga a hoteles y espacios públicos a adaptarse a las limitaciones de las personas con movilidad reducida para que los viajeros con discapacidad puedan disfrutar sin dificultades de los atractivos del país. Existen senderos pavimentados accesibles que recorren la mayoría de los bosques pluviales, y los parques nacionales, como el de Carara o el del Volcán Poás, que cuentan con senderos universales que dan a las personas en silla de ruedas la oportunidad de ver de cerca a perezosos, tucanes y ranas venenosas de dardo

Volcanes, calas de arena dorada y densos bosques tropicales atraen cada año a miles de turistas a disfrutar de las playas de Costa Rica. El país centroamericano se ha empeñado en que todos, sin excepción, puedan disfrutar de sus encantos. Una ley obliga a hoteles y espacios públicos a adaptarse a las limitaciones de las personas con movilidad reducida para que los viajeros con discapacidad puedan disfrutar sin dificultades de los atractivos del país. Existen senderos pavimentados accesibles que recorren la mayoría de los bosques pluviales, y los parques nacionales, como el de Carara o el del Volcán Poás, que cuentan con senderos universales que dan a las personas en silla de ruedas la oportunidad de ver de cerca a perezosos, tucanes y ranas venenosas de dardo

17- Mejor destino multigeneracional: El Hierro (Islas Canarias)

Está en el medio del Océano Atlántico, y es la más tranquila de las islas Canarias. Desde 2014 se convirtió en un geoparque protegido por la UNESCO y es casi un lugar secreto entre los viajeros y los españoles que llegan a la península. Aquí hay opciones para todas las edades, se puede hacer esnórquel, kayak y descubriendo al lagarto gigante de El Hierro, como también, probar los vinos emergentes de la isla, hechos con uvas que crecen en unas pendientes de vértigo. ¿Un imperdible? La piscina natural del Charco Azul, en la localidad de El Golfo

Está en el medio del Océano Atlántico, y es la más tranquila de las islas Canarias. Desde 2014 se convirtió en un geoparque protegido por la UNESCO y es casi un lugar secreto entre los viajeros y los españoles que llegan a la península. Aquí hay opciones para todas las edades, se puede hacer esnórquel, kayak y descubriendo al lagarto gigante de El Hierro, como también, probar los vinos emergentes de la isla, hechos con uvas que crecen en unas pendientes de vértigo. ¿Un imperdible? La piscina natural del Charco Azul, en la localidad de El Golfo

Fotos: Shutterstock/Reuters/National Geographic

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