Incendios sin control en California: el gobernador pidió ayuda internacional mientras son evacuadas miles de personas

Cerca de 12.000 rayos cayeron en las últimas 72 horas y provocaron el fuego, que deja un espeso humo sobre buena parte del centro y norte del estado. La situación se suma a una tremenda ola de calor. FOTOS

Vista panorámica de los incendios en California (AP Photo/Noah Berger)
Vista panorámica de los incendios en California (AP Photo/Noah Berger)

Algunos de los mayores incendios que tienen lugar en California arrasan a este estado de la costa oeste de Estados Unidos, obligando a evacuar a decenas de miles de personas mientras el gobernador pidió ayuda internacional para combatir las llamas.

Cerca de 12.000 rayos cayeron en las últimas 72 horas, dijeron funcionarios, desatando incendios que dejan un espeso humo sobre buena parte del centro y norte del estado.

La situación se suma a una tremenda ola de calor, con temperaturas históricas que llegaron a los 54,4°C en el Valle de la Muerte, y a la crisis sanitaria por el coronavirus.

Bomberos conversan en medio de los incendios (EFE/EPA/CHRISTIAN MONTERROSA)
Bomberos conversan en medio de los incendios (EFE/EPA/CHRISTIAN MONTERROSA)
Uno de los aviones destinados a apagar el fuego (JOSH EDELSON / AFP)
Uno de los aviones destinados a apagar el fuego (JOSH EDELSON / AFP)
Cerca de 12.000 rayos cayeron en las últimas 72 horas, dijeron funcionarios, desatando incendios que dejan un espeso humo sobre buena parte del centro y norte del estado (AP/Noah Berger)
Cerca de 12.000 rayos cayeron en las últimas 72 horas, dijeron funcionarios, desatando incendios que dejan un espeso humo sobre buena parte del centro y norte del estado (AP/Noah Berger)

Simplemente no hemos visto nada parecido en muchos, muchos años”, dijo el viernes el gobernador de California, Gavin Newsom.

Los dos mayores incendios -denominados Complejo de Relámpagos SCU y Complejo de Relámpagos LNU- ya quemaron un total de 240.000 hectáreas y casi 500 estructuras ediclicias.

Las bodegas en la afamada zona vitivinícola de Napa y Sonoma, que aún no se recuperan de incendios de años anteriores, están amenazadas por el Complejo SCU, que figura entre los diez mayores incendios de los que se tiene registro.

Hay cinco muertes vinculadas con las llamas, con cuatro cuerpos recuperados el jueves, incluyendo tres en una casa incendiada en la zona rural del condado de Napa, dijo el departamento de bomberos (Cal Fire).

Dos personas lamentan los daños (AP/Noah Berger)
Dos personas lamentan los daños (AP/Noah Berger)
Un bombero se toma la cabeza al ver la magnitud del fuego (AP/Noah Berger)
Un bombero se toma la cabeza al ver la magnitud del fuego (AP/Noah Berger)
Muchos animales murieron (AP/Noah Berger)
Muchos animales murieron (AP/Noah Berger)
La destrucción fue total en algunos sitios (AP/Noah Berger)
La destrucción fue total en algunos sitios (AP/Noah Berger)

Las reservas naturales también han sido arrasadas. El parque estatal Big Basin Redwoods informó que algunos de sus edificios históricos habían sido destruidos por las llamas.

El parque, que contiene árboles de más de 500 años de antigüedad, resultó "extensivamente dañado", agregó.

Alerta máxima

El subdirector de Cal Fire, Daniel Berlant, dijo que se habían logrado algunos avances en la contención de las llamas.

Agregó que se espera que las temperaturas bajen levemente el fin de semana, pero que existe la posibilidad de más rayos en la noche del domingo.

Podríamos volver a experimentar una tormenta eléctrica, por lo que nos mantendremos en alerta máxima”, dijo Berlant.

El subdirector de Cal Fire, Daniel Berlant, dijo que se habían logrado algunos avances en la contención de las llamas (JOSH EDELSON / AFP)
El subdirector de Cal Fire, Daniel Berlant, dijo que se habían logrado algunos avances en la contención de las llamas (JOSH EDELSON / AFP)
Una de las imágenes más impactantes del poder del fuego (AP/Noah Berger)
Una de las imágenes más impactantes del poder del fuego (AP/Noah Berger)
Miles de personas fueron evacuadas (AP/Noah Berger)
Miles de personas fueron evacuadas (AP/Noah Berger)
Una bandera estadounidense entre las llamas (JOSH EDELSON / AFP)
Una bandera estadounidense entre las llamas (JOSH EDELSON / AFP)

En total, son más de 300 incendios en todo el estado, incluyendo más de una veintena que se considera de gran magnitud.

Muchos de los casi 119.000 evacuados han tenido dificultades para encontrar refugio y son reticentes a ir a los albergues dispuestos por las autoridades temerosos de contraer el coronavirus.

Residentes en los condados de San Mateo y Santa Cruz optaron por dormir en remolques que aparcaron en estacionamientos o playas a lo largo de la costa del Pacífico.

También se instó a los turistas de la zona a abandonar los hoteles o casas de alquiler.

El humo cubrió grandes porciones (Photo by JOSH EDELSON / AFP)
El humo cubrió grandes porciones (Photo by JOSH EDELSON / AFP)

Pedido de ayuda

Brigadas de bomberos, equipos de vigilancia y de extinción de incendios llegaban de varios estados, incluidos Oregón, Nuevo México y Texas, para asistir en el combate de las llamas, dijo el gobernador Newsom.

Pero ante las enormes dimensiones del desastre, también pidió ayuda a Canadá y Australia, que según dijo tenían “los mejores bomberos del mundo”.

La mayoría de los incendios se producen en áreas despobladas y en total ya arrasaron unas 312.000 hectáreas en todo el estado, un área del tamaño de Rhode Island, dijo.

Los bomberos trabajan día y noche (AP/Marcio Jose Sanchez)
Los bomberos trabajan día y noche (AP/Marcio Jose Sanchez)
Un animal muerto tras ser alcanzado por las llamas (JOSH EDELSON / AFP)
Un animal muerto tras ser alcanzado por las llamas (JOSH EDELSON / AFP)
Una casa prendida fuego (JOSH EDELSON / AFP)
Una casa prendida fuego (JOSH EDELSON / AFP)

Tras criticar a Donald Trump en un discurso para la Convención Nacional Demócrata por las amenazas del mandatario de retirar fondos a California para el combate de incendios alegando una mala gestión forestal, Newsom reconoció no obstante el viernes la buena disposición del presidente ante la emergencia.

"No he hecho ni una sola llamada telefónica al presidente en la que no haya respondido rápidamente, y en casi todos los casos ha respondido favorablemente... en lo que respecta a estos incendios forestales", dijo.

Este siniestro ha destruido cerca de diez mil hectáreas y ha provocado evacuaciones obligatorias en las comunidades de Johnson Park, Cassel y Big Eddie Estates (AP)
Este siniestro ha destruido cerca de diez mil hectáreas y ha provocado evacuaciones obligatorias en las comunidades de Johnson Park, Cassel y Big Eddie Estates (AP)

“Puede que haga declaraciones públicas, pero la relación de trabajo a nivel privado ha sido muy efectiva”, agregó.

En San Francisco, las autoridades urgieron a los residentes a permanecer en sus casas y emitieron una alerta para siete condados al menos hasta el domingo debido a la calidad del aire.

"Los varios complejos ígneos alrededor de la zona de la bahía y la costa central pantendrán los cielos brumosos y ahumados, al menos en el corto plazo", dijo el Servicio Nacional de Meteorología.

(Con información de AFP)

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