La ola de calor aviva los incendios en Australia: murió un bombero y las llamas alcanzan Melbourne

Es la novena víctima mortal desde que se iniciaron los siniestros. El fuego está cada vez más cerca de los centros urbanos, por lo que se ordenó la evacuación de más de 100 mil personas

Vista aérea de un incendio en Ellerslie, Nueva Gales del Sur, en Australia
Vista aérea de un incendio en Ellerslie, Nueva Gales del Sur, en Australia

Unas 100.000 personas tuvieron que abandonar cinco localidades cercanas a Melbourne este lunes mientras la ola de enormes incendios sigue arrasando Australia. Además un bombero voluntario murió luchando contra las llamas en el interior del país.

Las autoridades de Melbourne, la segunda ciudad más poblada del país, declararon el estado de emergencia por fuego e instaron a los residentes a “actuar inmediatamente para sobrevivir”.

En Bundoora, a 16 kilómetros al norte del centro de la ciudad y sede de los dos principales campuses universitarios de Australia, el fuego “amenazaba viviendas y vidas”, informaron los servicios de emergencia del estado de Victoria
En Bundoora, a 16 kilómetros al norte del centro de la ciudad y sede de los dos principales campuses universitarios de Australia, el fuego “amenazaba viviendas y vidas”, informaron los servicios de emergencia del estado de Victoria
Los medios locales mostraron imágenes de bomberos sobrevolando barrios residenciales y de familias mojando sus viviendas con agua con la esperanza de poder detener el avance de las llamas
Los medios locales mostraron imágenes de bomberos sobrevolando barrios residenciales y de familias mojando sus viviendas con agua con la esperanza de poder detener el avance de las llamas

Están en peligro y hay que actuar inmediatamente para sobrevivir”, dijo la agencia a los residentes en un mensaje. Se trata de la última declaración de emergencia en Australia en esta devastadora estación de incendios, que se ha visto incrementada por una prolongada sequía y por el cambio climático.

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En Nueva Gales del Sur (sureste) un bombero voluntario murió y otros dos sufrieron quemaduras después de más de cinco horas combatiendo el fuego en el suroeste de Sídney, informaron los servicios rurales de incendios.

En total once personas han muerto, más de mil viviendas han quedado arrasadas y más de tres millones de hectáreas (un área más grande que Bélgica) han sido abrasadas.

Las condiciones empeoraron este viernes con fuertes vientos y temperaturas que se dispararon a lo largo del país, alcanzando los 47 grados en algunos estados del oeste y los 40 en todas las regiones, incluso el templado estado insular de Tasmania, en el sur
Las condiciones empeoraron este viernes con fuertes vientos y temperaturas que se dispararon a lo largo del país, alcanzando los 47 grados en algunos estados del oeste y los 40 en todas las regiones, incluso el templado estado insular de Tasmania, en el sur

Más de 12 enormes llamaradas avanzan también descontroladas en el interior, en la región de Gippsland, donde las autoridades dijeron que “varios” de los 30.00 turistas que visitan cada año la zona, han recibido advertencias de evacuación. Algunos de los incendios son de tal intensidad que cientos de bomberos han tenido que retroceder fuera de la línea de fuego de unos mil kilómetros.

Una voluntaria de Wildlife Information, Rescue and Education Services (WIRES) sostiene un canguro rescatado de los incendios
Una voluntaria de Wildlife Information, Rescue and Education Services (WIRES) sostiene un canguro rescatado de los incendios

El responsable de lucha contra los incendios de Gippsland, Ben Rankin, consideró que era “peligroso” para los bomberos permanecer en las áreas de matorrales, y calificó la situación de “muy intensa”. Las autoridades advirtieron a los turistas en Gippsland que los incendios podrían provocar el corte de la última carretera aun abierta.

Incendio en Bundoora, en el estado de Victoria, Australia
Incendio en Bundoora, en el estado de Victoria, Australia

El comisario de los servicios de emergencia del estado de Victoria, Andrew Crisp, dijo por su parte que los residentes y turistas en el área probablemente tengan que mantenerse varados ya que ahora “es demasiado tarde para irse”. Además no “es posible” hacer llegar ayuda a todos los visitantes de la zona, recalcó. La vecina región de Australia del Sur también esta sufriendo “catastróficas” condiciones por los incendios.

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El director del servicio de bomberos del estado, Brenton Eden, dijo que probablemente hoy será un día "muy peligroso" para la gente de la región, con tormentas eléctricas "secas" - que generan truenos y relámpagos, pero no lluvia - que ya han provocado varios fuegos, incluyendo un frente de nivel de emergencia en la isla Kangaroo.

Está previsto también que las condiciones se deterioren en Nueva Gales del Sur, donde este lunes por la mañana había cien incendios activos, 40 de ellos sin controlar.

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(Con fotos de Reuters, AFP y EFE)

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