Los mapaches zombies caminan sobre sus patas traseras, se tambalean y muestran sus dientes, según indicaron las autoridades (Foto: especial)
Los mapaches zombies caminan sobre sus patas traseras, se tambalean y muestran sus dientes, según indicaron las autoridades (Foto: especial)

El Departamento de Policía de Riverside, en la ciudad de Chicago, ha alertado a la población por la presencia de mapaches "zombi" en las calles.

Los mamíferos de esta zona del estado de Illinois han contraído la enfermedad del moquillo, conocida en inglés como "distemper".

Esta afección letal les lleva a caminar sobre sus piernas traseras, tambalearse, perder frecuentemente el equilibrio y mostrar sus dientes, síntomas por los que se les conoce como "mapaches zombi".

La enfermedad no se transmite a los seres humanos (Foto: especial)
La enfermedad no se transmite a los seres humanos (Foto: especial)

"Hemos tenido varios casos de mapaches con moquillo en nuestra jurisdicción", indicó el jefe de la policía de Riverside, Tom Weitzel, al diario local Chicago Tribune.

"Si ves a un mapache enfermo probablemente sea una amenaza para la salud pública, así que debes llamar a la policía", añadió.

Aunque la enfermedad no se transmite a los seres humanos, es mortal para las mascotas. Por ello, las autoridades advierten a los propietarios de perros y gatos que eviten dejar a sus animales en patios traseros, incluso cuando estén cercados, ya que pueden correr el riesgo de infectarse.

La policía de Riverside pidió a los propietarios que no dejen a sus mascotas en el exterior de sus hogares (Foto: especial)
La policía de Riverside pidió a los propietarios que no dejen a sus mascotas en el exterior de sus hogares (Foto: especial)

"Las mascotas más susceptibles a los virus son aquellas que sufren afecciones del sistema inmunológico por edad avanzada o por otras enfermedades", escribió el departamento de policía en su sitio web.

La enfermedad del moquillo es una de las más graves que pueden contraer los perros, pero también, la mas fácil de tratar. Según información del American Kennel Club, los veterinarios inyectan la vacuna para prevenir la enfermedad cuando el can es aún un cachorro, junto a la de la rabia, o la del parvovirus, entre otros.

Entre los síntomas destacan los problemas respiratorios, gastrointestinales y del sistema nervioso. Además, los animales pueden presentar secreción ocular y nasal, estornudos, tos, letargo, pérdida de apetito, vómitos, diarrea y temblores.

Cuando el estado de salud del perro se complica, también pueden darse neumonías y ataques de convulsiones.

Si la enfermedad se complica, la mascota puede presentar pulmonía y fuertes convulsiones (Foto: Archivo)
Si la enfermedad se complica, la mascota puede presentar pulmonía y fuertes convulsiones (Foto: Archivo)

Según informaron las autoridades, en estos últimos días recibieron tres llamadas de vecinos que se encontraron con mapaches zombies en la calle.

"Parece que cada año, sobre esta misma época, recibimos numerosas llamadas que alertan de mapaches actuando de forma extraña, y llamadas sobre mapaches que pueden ser un peligro para el público. Nuestra política nos permite reprimir a los animales que están sufriendo o que representan una amenaza para la seguridad pública", explicó Tom Weitzel.

Desde el departamento de policía han pedido a los propietarios de mascotas que vacunen contra el moquillo a sus animales, para prevenir el contagio.

Venados zombie

La enfermedad “zombie” causa severos estragos en los venados infectados (Foto: Especial)
La enfermedad “zombie” causa severos estragos en los venados infectados (Foto: Especial)

A principios de febrero de 2019, la alarma se extendió en EEUU: algunos venados se volvieron agresivos, perdieron peso de manera abrupta, no eran capaces de mantener la coordinación y presentaban un escalofriante deterioro físico. Lo peor, la mirada de los mamíferos parecía completamente perdida.

Las autoridades entonces decretaron una alerta por la "enfermedad zombie" de los venados, una afección que creían, podía transmitirse al ser humano. 

En términos correctos, se trataba de la enfermedad de caquexia crónica, que ataca a la médula espinal, al cerebro y a otros tejidos, y que en la mayoría de los casos conduce a la muerte.

Según un reporte del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), se registraron ciervos  "zombie" en 24 estados desde enero de 2019.