Una imagen del presidente ruso Vladimir Putin extractada de
Una imagen del presidente ruso Vladimir Putin extractada de "Icarus", el documental sobre el dopaje

Rusia puso en marcha una operación de dopaje a escala industrial patrocinada por el Estado antes de los Juegos de Sochi de 2014, que habría hecho que El Chapo se ponga verde de envidia.

Alcanzó a más de 1.000 atletas y se extendió desde los técnicos de laboratorio hasta los más altos niveles de las autoridades deportivas. Y a pesar de haber sido desbaratado dos veces desde entonces, nunca fue realmente cerrado. Lo que está claro es que alguien, o varias personas muy cerca de la cima de la pirámide deportiva, cree que ganar es mucho más importante que el deporte “limpio”.

La primera vez que se dieron cuenta, los oficiales olímpicos ordenaron a los rusos que sacaran su bandera, su himno y a los oficiales amantes de la cuajada -pero no necesariamente a sus atletas- fuera de los Juegos de Invierno de 2018 en Pyeongchang. Aquí está el “duradero” efecto que dejó: otro de sus laboratorios fue acusado poco después, esta vez por manipular los mismos datos que se suponía que probaban que las cosas habían cambiado.

El parque olímpico de Sochi, en Rusia (Reuters)
El parque olímpico de Sochi, en Rusia (Reuters)

Tras la orden de renovación, las autoridades a cargo de los Juegos Olímpicos demostraron que tampoco habían cambiado mucho. En lugar de decirles a los atletas rusos que no se molesten en presentarse, algo que podría provocar una verdadera indignación, optaron de nuevo por el amor “duro”.

Basándose en la recomendación de la Agencia Mundial Antidopaje, la bandera y el himno de Rusia (pero, de nuevo, no sus atletas) quedarán excluidos de los principales escenarios deportivos internacionales durante los próximos cuatro años. La prohibición comienza con los Juegos Olímpicos de Tokio del próximo verano y se extiende hasta la Copa del Mundo de 2022 y los Juegos de Invierno de Pekín, siempre y cuando los rusos no sean acusados hasta entonces.

Durante el anuncio del lunes, casi se podían oír las copas brindando en el Kremlin.

“Aunque es dura con las autoridades, esta recomendación evita castigar a los inocentes y defiende los derechos de los atletas limpios en todas partes”, dijo Jonathan Taylor, el abogado británico que dirigió el comité de la AMA que estableció el castigo.

En realidad, no. Pero por algo esa razón me suena familiar. Es esencialmente lo mismo que dijo el presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, cuando liberó a Rusia antes de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

Rusada, la agencia
Rusada, la agencia "antidopaje" del gigante euroasiático (Reuters)

En lugar de una prohibición general, entregó las duras decisiones sobre qué atletas rusos deberían poder competir a las federaciones deportivas individuales. Muchas de esas organizaciones dependen de los rublos para pagar el alquiler y tienen un millón más de razones para preocuparse por las represalias que el aumento independiente de la riqueza en el COI.

No es de extrañar que Rusia enviara un equipo casi completo a Río de Janeiro, e incluso despojado de su bandera y su himno, todavía reunía a la tercera delegación más grande en Pyeongchang. Aún menos sorprendente, el primer atleta ruso en competir en esos Juegos de Invierno de 2018, Alexander Krushelnitsky (de curling mixto), falló en una prueba de dopaje, fue descalificado y tuvo que devolver su medalla de bronce.

Un problema es que los consumidores de sustancias prohibidas, como los ladrones, rara vez son atrapados en tiempo real. Apenas el mes pasado, cuatro atletas estadounidenses obtuvieron sus medallas de Sochi mejoradas retroactivamente. A menos que algo cambie, esas medallas no valdrán el metal en el que están estampadas.

Para ser justos, cada nación miembro de la “familia” olímpica tiene algunos dopados en su equipo, o al menos los que se toman en serio el ganar algo lo hacen. Pero ninguna nación de este lado de la antigua Alemania Oriental ha intentado hacerlo a la misma escala que los rusos. No hay razón para creer que eso cambiará hasta que el castigo se ajuste al crimen.

Pero los rusos no son los únicos que tienen que decidir si realmente quieren comprar deportes “limpios”, aunque los deportes “más limpios” serían una descripción más precisa para estos tiempos. Es la gente que lo está vendiendo y se supone que lo está haciendo cumplir, incluso mientras se hace rico en el negocio. Resulta que ese es el COI en este momento, porque están en el centro de atención.

Pero no alcanzan los dedos para contar el número de deportes importantes que luchan con el mismo problema. La ciencia lo ha convertido en un hecho de la vida en el alto nivel. Todos ellos tienen reglas similares, y no faltan los que las quiebran.

Y así, en algún momento, los responsables del resto de la sopa de letras que gobierna los deportes internacionales -la NFL, la NBA, la MLB, la NHL, la FIFA e incluso la FIDE, la federación internacional de ajedrez- tendrán más que suficientes oportunidades para defender un deporte limpio.

Esperemos que muestren más fuerza que el Comité Olímpico Internacional.

(El autor es columnista de la agencia AP)

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