El universo energético visto con el telescopio de rayos X eROSITA (MPE/IKI)

El universo energético visto con el telescopio de rayos X eROSITA (MPE/IKI)

El observatorio espacial ruso-germano Spektr-RG completó su primera exploración de todo el cielo en el espectro de rayos X de alta energía, con lo que creó el mapa más completo hasta la fecha del universo.

Varias características prominentes de los rayos X están marcadas, desde cúmulos de galaxias distantes (Coma, Virgo, Fornax, Perseo) hasta fuentes extendidas como los Remanentes de Supernovas (SNRs) y Nebulosas a fuentes puntuales brillantes (MPE/IKI)

Varias características prominentes de los rayos X están marcadas, desde cúmulos de galaxias distantes (Coma, Virgo, Fornax, Perseo) hasta fuentes extendidas como los Remanentes de Supernovas (SNRs) y Nebulosas a fuentes puntuales brillantes (MPE/IKI)

Este nuevo mapa del caliente y energético universo contiene más de un millón de objetos, aproximadamente el doble de las fuentes conocidas descubiertas en los 60 años de historia de la astronomía de rayos X.

Las cuatro fuentes de rayos X más brillantes de la región de la Gran Nube de Magallanes están marcadas (LMC X-1 a 4). También son visibles numerosos restos de supernovas (SNR) y muchas estrellas en primer plano (imagen: Frank Haberl, Chandreyee Maitra/MPE)

Las cuatro fuentes de rayos X más brillantes de la región de la Gran Nube de Magallanes están marcadas (LMC X-1 a 4). También son visibles numerosos restos de supernovas (SNR) y muchas estrellas en primer plano (imagen: Frank Haberl, Chandreyee Maitra/MPE)

La mayoría de las nuevas fuentes son núcleos galácticos activos a distancias cosmológicas, que marcan el crecimiento de gigantescos agujeros negros a lo largo del tiempo. Los cúmulos de galaxias del nuevo mapa se utilizarán para seguir el crecimiento de las estructuras cósmicas y limitar los parámetros cosmológicos.

Más cerca de casa, estrellas con coronas calientes, binarias y restos de supernovas salpican nuestra Galaxia, y ahora tenemos un mapa completo de los bariones calientes de la Vía Láctea, algo que sólo puede lograrse con la vista de 360 grados que proporciona la encuesta eROSITA.

Debido a su tamaño y a su cercana distancia a la Tierra, el

Debido a su tamaño y a su cercana distancia a la Tierra, el "remanente de supernova Vela" que se muestra en esta imagen es uno de los objetos más prominentes del cielo de rayos X. La supernova Vela explotó hace unos 12.000 años a una distancia de 800 años luz y se superpone con al menos otros dos remanentes de supernovas, Vela Junior (en la imagen vista como un anillo azulado en la parte inferior izquierda) y Puppis-A (arriba a la derecha) (crédito: Peter Predehl, Werner Becker, Davide Mella)

Esta imagen de todo el cielo cambia completamente la forma en que vemos el universo energético”, afirmó Peter Predehl, el investigador principal de eROSITA en el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE). “Vemos tal riqueza de detalles, la belleza de las imágenes es realmente impresionante”, añadió.

Ensamblar la imagen ha sido una tarea gigantesca. Hasta ahora, el equipo de operaciones ha recibido y procesado unos 165 GB de datos recogidos por las siete cámaras de eROSITA. Aunque relativamente pequeño para los estándares de “grandes datos” en tierra, operar este complejo instrumento en el espacio proporcionó sus propios desafíos especiales.

Los cúmulos y grupos de galaxias más prominentes, detectados por eROSITA como fuentes de rayos X extendidos, están marcados con sus nombres astronómicos (crédito: Esra Bulbul, Jeremy Sanders/MPE)

Los cúmulos y grupos de galaxias más prominentes, detectados por eROSITA como fuentes de rayos X extendidos, están marcados con sus nombres astronómicos (crédito: Esra Bulbul, Jeremy Sanders/MPE)

Rashid Sunyaev, científico principal del equipo ruso de SRG. “En general, durante los próximos 3,5 años, planeamos obtener 7 mapas similares al que se ve en esta hermosa imagen. Su sensibilidad combinada será un factor de 5 mejor y será utilizada por astrofísicos y cosmólogos durante décadas”.

La misión del Spektr-RG es un proyecto conjunto de la agencia espacial rusa, Roscosmos, y la alemana, DLR. El observatorio ruso-alemán, lanzado desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajstán) el 13 de julio de 2019, orbita en el llamado punto de Lagrange 2 (L2) del sistema solar, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, posición ideal para la observación del universo.

El punto azul pálido en el centro del anillo es el MAXI binario de rayos X J1348-630, que estalló en febrero de 2019. En la parte superior izquierda, la fuente roja es la estrella beta Centauri, una de las estrellas más brillantes en el cielo del sur (imagen: Georg Lamer, Davide Mella)

El punto azul pálido en el centro del anillo es el MAXI binario de rayos X J1348-630, que estalló en febrero de 2019. En la parte superior izquierda, la fuente roja es la estrella beta Centauri, una de las estrellas más brillantes en el cielo del sur (imagen: Georg Lamer, Davide Mella)

El Spektr-RG está dotado de dos telescopios, el ruso ART-XC y el alemán eRosita, más potente, ya que tiene una menor resolución angular.

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