Raeleigh Mae Guzmán despide a su bisabuelo (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh Mae Guzmán despide a su bisabuelo (Angus Mordant/The Washington Post)

Tres días antes de que ella cumpliera nueve años, el bisabuelo y homónimo de Raeleigh Mae Guzmán, Raleigh May, murió. Ahora, ella comienza a explorar la vida sin su mejor amigo y héroe.

May, de 67 años, fue un veterano de la Guerra de Vietnam que recibió múltiples galardones de servicio, incluida una Medalla de Reconocimiento del Ejército y una Estrella de Bronce. El día después de retirarse del ejército, él y su esposa, Patsy, se mudaron a Mountain Grove, Missouri, para estar cerca de sus familias. Sirvieron a su nueva comunidad juntos durante casi dos décadas en la Oficina del Sheriff del Condado de Wright.

"Salió el sol y puso a esa niña", dijo su madre, Ninfa Guzmán, de 27 años. "Esa niña era su mundo. Él nunca se le diría a nadie, pero ella era su favorita".

El fotógrafo Angus Mordant se reunió con la familia en septiembre, mientras participaba en el Taller de Fotografía de Missouri en Mountain Grove. "Fue una semana muy emotiva para mí, especialmente al ver cómo Raeleigh estaba lidiando con la pérdida de su bisabuelo. Ella es una chica muy fuerte, pero comprensiblemente la golpeó muy fuerte, y eso fue difícil de documentar", dijo. Mordant regresará a Mountain Grove en diciembre para pasar más tiempo con la familia.

El cuerpo de Raleigh May, de 67 años, se encuentra en un ataúd abierto en la capilla de la Funeraria Craig-Hurtt en Mountain Grove, Missouri, en septiembre (Angus Mordant/The Washington Post)

El cuerpo de Raleigh May, de 67 años, se encuentra en un ataúd abierto en la capilla de la Funeraria Craig-Hurtt en Mountain Grove, Missouri, en septiembre (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh, rodeada de los otros bisnietos y el resto de la familia, en su noveno cumpleaños. Su familia no hizo planes formales de cumpleaños porque su bisabuelo estaba gravemente enfermo. Su muerte tres días antes hizo que la celebración fuera agridulce (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh, rodeada de los otros bisnietos y el resto de la familia, en su noveno cumpleaños. Su familia no hizo planes formales de cumpleaños porque su bisabuelo estaba gravemente enfermo. Su muerte tres días antes hizo que la celebración fuera agridulce (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh y su bisabuela materna, Patsy May, de 65 años, se consuelan mientras se cava una tumba antes del funeral de Raleigh. Había solicitado ser enterrado bajo el asta de la bandera en el cementerio detrás de su iglesia en Hartville, Missouri (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh y su bisabuela materna, Patsy May, de 65 años, se consuelan mientras se cava una tumba antes del funeral de Raleigh. Había solicitado ser enterrado bajo el asta de la bandera en el cementerio detrás de su iglesia en Hartville, Missouri (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh camina en la procesión funeraria detrás de Patsy May y su abuela materna, Elizabeth “Becky” Lamson, de 47 años (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh camina en la procesión funeraria detrás de Patsy May y su abuela materna, Elizabeth “Becky” Lamson, de 47 años (Angus Mordant/The Washington Post)

Raleigh May fue enterrado con todos los honores militares detrás de la iglesia de la familia, a casi dos kilómetros por una carretera sin pavimentar desde la propiedad donde vivía con Patsy desde que se mudaron a Missouri en abril de 1990 (Angus Mordant/The Washington Post)

Raleigh May fue enterrado con todos los honores militares detrás de la iglesia de la familia, a casi dos kilómetros por una carretera sin pavimentar desde la propiedad donde vivía con Patsy desde que se mudaron a Missouri en abril de 1990 (Angus Mordant/The Washington Post)

Después del funeral, Raeleigh le preguntó a su madre, Ninfa Guzmán, de 27 años, si podría pasar más tiempo con su bisabuelo. Aquí ella se arrodilla en su tumba inmediatamente después del entierro (Angus Mordant/The Washington Post)

Después del funeral, Raeleigh le preguntó a su madre, Ninfa Guzmán, de 27 años, si podría pasar más tiempo con su bisabuelo. Aquí ella se arrodilla en su tumba inmediatamente después del entierro (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh apoya la cabeza en el mostrador de la cocina de su bisabuela la mañana después del funeral de su bisabuelo. Temía regresar a la escuela tras tomarse varios días de descanso por la muerte (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh apoya la cabeza en el mostrador de la cocina de su bisabuela la mañana después del funeral de su bisabuelo. Temía regresar a la escuela tras tomarse varios días de descanso por la muerte (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh espera que su abuela la lleve a su escuela cerca de Vanzant, Missouri (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh espera que su abuela la lleve a su escuela cerca de Vanzant, Missouri (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh mira por la ventanilla del auto de su abuela paterna (Angus Mordant/The Washington Post)

Raeleigh mira por la ventanilla del auto de su abuela paterna (Angus Mordant/The Washington Post)

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