Las tiendas de MedMen imitan la estética minimalista de los Apple Store
Las tiendas de MedMen imitan la estética minimalista de los Apple Store

Probablemente no exista otra calle en el mundo que esté más íntimamente ligada al mundo del lujo que la emblemática Quinta Avenida de Manhattan. Si bien Rodeo Drive en Beverly Hills y Champs-Élysées en París le disputan año a año una cuota de los adinerados clientes que pueden permitirse comprar en tiendas como Cartier, Louis Vuitton y Prada, nada se le acerca a la que es considerada una de las calles más elegantes y con las tiendas más costosas de todo el mundo.

Verdaderos emblemas de la ciudad de Nueva York como el legendario Empire State, el curioso Flatiron con su formato de plancha, la biblioteca pública de Nueva York, el icónico Rockefeller Center con su ángel dorado y pista de patinaje sobre hielo, además de la imponente catedral de San Patricio tienen su domicilio sobre la Quinta Avenida.

Los empleados del dispensario de marihuana premium son capacitados para poder asistir a los interesados y ofrecerles la mejor variedad para sus necesidades
Los empleados del dispensario de marihuana premium son capacitados para poder asistir a los interesados y ofrecerles la mejor variedad para sus necesidades

Pero los tiempos cambian, y la calle que en su momento supo ser asociada con las tiendas más prestigiosas de los EEUU – como Saks Fifth Avenue y Lord & Taylor – ha ido mutando para adaptarse de mejor forma a los gustos del consumidor. En la última década, la llegada de gigantes como Apple y Microsoft le han dado un toque tecnológico que refleja de forma más fiel la era digital y conectada en la que vivimos.

El primer dispensario de la Quinta Avenida tendrá su espacio en las cercanías de la torre Trump y tiendas de la talla de Louis Vuitton y Cartier
El primer dispensario de la Quinta Avenida tendrá su espacio en las cercanías de la torre Trump y tiendas de la talla de Louis Vuitton y Cartier

Pero existe una nueva adición a la Quinta Avenida que ha generado tremendo revuelo a nivel mediático: la apertura de un dispensario de marihuana correspondiente a la firma californiana "MedMen", reconocida dentro de la pujante nueva industria como la propuesta premium alineada estéticamente con los minimalistas Apple Store presentes en las principales capitales del mundo.

La nueva tienda insignia de la firma con base en la ciudad de Los Ángeles tendrá una superficie de casi mil metros cuadrados y ocupara el 433 de la Quinta Avenida, cerca del Bryant Park. Su fecha de apertura está prevista para el 20 de abril y, debido a la ley vigente en el estado de Nueva York, sólo podrá prestar servicios a pacientes que necesiten marihuana medicinal que residan en dicho territorio y presenten los certificados correspondientes.

“Relájate. Es legal” aseguran las publicidades de MedMen. Debajo, la elaborada presentación de sus aceites para vaporizadores
“Relájate. Es legal” aseguran las publicidades de MedMen. Debajo, la elaborada presentación de sus aceites para vaporizadores

Fundada por los empresarios Adam Bierman y Andrew Modlin, la firma es considerada como una start-up por sus productos innovadores, entre los que se destacan las cápsulas en gel y vaporizadores de diseño innovador que no quedarían fuera de lugar en un bolso italiano o el bolsillo de un traje de sastrería inglesa.

La tienda será uno de sólo tres establecimientos en todo el estado de Nueva York que podrá operar como un dispensario de marihuana. Sus empleados se alinean  con los expertos de un Apple Store, tanto por su edad como por la libertad que tienen de expresar su individualismo. Eso sí, al igual que los vendedores del gigante de Cupertino, todos llevan el mismo uniforme, una camiseta roja con la leyenda "Compra. Es legal", siempre y cuando el interesado presente una carta de un médico basado en Nueva York.

Una variedad de cepas de marihuana estarán disponibles en la tienda de Nueva York, siempre y cuando los interesados tengan sus certificados médicos y residan en el estado
Una variedad de cepas de marihuana estarán disponibles en la tienda de Nueva York, siempre y cuando los interesados tengan sus certificados médicos y residan en el estado

En comparación con el dispensario promedio de California, donde alrededor de 23 millones de adultos mayores de 21 años califican para poder adquirir la marihuana de forma legal en dichos establecimientos, el número total de personas habilitadas para hacerlo en Nueva York es de sólo 49.780 hasta el momento.

Representantes de MedMen aseguran que Nueva York cuenta con un enorme potencial de crecimiento, dado que se encuentra rodeado de otros estados como Massachusetts, Vermont y Nueva Jersey, que se espera aprueben legislación vinculada a la marihuana medicinal.

Tras ser fundada hace una década como una empresa de marketing de cannabis, MedMen adquirió al poco tiempo su primer dispensario en Los Ángeles y comenzó a ofrecer servicios de consultoría y management a otros establecimientos similares.

En 2017 recibieron una inyección de capital de USD 150 millones, lo que les permitió expandirse y tener a la fecha siete tiendas en California y Nevada, además de diversificarse hacia el ámbito del cultivo de la marihuana. Con más de 700 empleados a nivel nacional, la firma acaba de anunciar que comenzará a operar en Canadá, lo que, según expertos de la industria, la posiciona como una de las start-ups con más proyección de una industria que ya dejó de ser considerada tabú.