Una investigación revela cómo matan a tigres y leones para ser usados por la medicina tradicional asiática

mjara@infobae.com
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Una especie de "vino" realizado con los huesos de tigre es uno de los productos más usados en la medicina tradicional asiática, además de parches, geles, bálsamos y pastillas en cápsulas que dicen contener las recetas ancestrales, pero que en rigor están arrasando con la vida de estos animales.

"Esos productos son populares en Asia, a pesar de que no tienen beneficios médicos comprobados", asegura la ONG World Animal Protection en su primera investigación realizada en varios países asiáticos donde siguieron los pasos de la cadena de suministro que alimenta la insaciable demanda de esos productos.

El informe La crueldad comercial: cómo la cría en cautiverio de grandes felinos alimenta lo tradicional industria de la medicina asiática demuestra cómo miles de grandes felinos, en su mayoría leones y tigres, "son criados para ser asesinados cada año para alimentar el altamente lucrativo mercado global" de productos de medicina tradicional asiática.

“Vino” hecho con los huesos, parches, geles, bálsamos y pastillas en cápsulas hechos con tigres y leones dicen contener las recetas ancestrales, pero su efectividad no está comprobada.
“Vino” hecho con los huesos, parches, geles, bálsamos y pastillas en cápsulas hechos con tigres y leones dicen contener las recetas ancestrales, pero su efectividad no está comprobada.

"Estos productos incluyen vinos, cápsulas, geles y bálsamos que se cree que curan dolencias que van desde artritis hasta meningitis —asegura la investigación—. El comercio de especies de grandes felinos es principalmente ilegal o regulado por las leyes internacionales y nacionales".

También revela cómo las grandes instalaciones de cría de gatos impulsan la mercantilización de los animales salvajes que los deja en manos de la caza furtiva.

Los datos del escalofriante informe 

La investigación de World Animal Protection expone cómo leones en Sudáfrica y tigres en Asia son criados en cautiverio para alimentar la demanda de la medicina tradicional. Asimismo, cómo se relacionan con éstos las personas que los consumen.

Los cachorros de león y tigres son separados de sus madres para ser criados en cautiverio.
Los cachorros de león y tigres son separados de sus madres para ser criados en cautiverio.

"Los felinos son enjaulados en pequeños recintos, que se asemejan a los de las granjas de producción intensiva. En Asia, hileras de celdas y ambientes estériles albergan a cientos de tigres y leones. En Sudáfrica, los leones cachorros lloran paseando alrededor de esas celdas. Otro león cachorro aparece inmóvil y deformado porque se pueden ver que ha perdido extremidades debido a la endogamia", revelan desde la ONG.

Respecto de la cadena de suministro, la investigación muestra actitudes preocupantes hacia estos productos:

• En Vietnam, cuatro de cinco consumidores de la medicina tradicional asiática (89%) creen firmemente en estos productos  y una cuarta parte de su población utiliza productos de vida silvestre como "parches de bálsamo de tigre" y "vino de hueso de tigre".

• En ese país, nueve de 10 personas (84%) prefieren productos de grandes felinos que hayan sido capturados en su hábitat natural a los que provienen de animales criados en cautiverio.

• En China, dos de cada cinco personas (40%) encuestadas habían consumido medicamentos o productos de salud que contenían como componentes partes del cuerpo de grandes felinos.

Más de la mitad (55%) de los consumidores chinos preferirían que los productos de sus grandes felinos fueran de origen silvestre y el 72 % asegura que los productos de animales capturados en la naturaleza son más potentes.

Un tigre que será asesinado para usar sus huesos como “medicina”.
Un tigre que será asesinado para usar sus huesos como “medicina”.

"Esto destaca que la cría de grandes felinos está alimentando una demanda, que a la vez está impulsando la caza furtiva de grandes felinos salvajes, tales como leopardos, tigres, jaguares y leones en nombre de la medicina tradicional asiática", lamentan desde la ONG.

También, resaltan que "en los ranchos de Sudáfrica, los grandes felinos, principalmente los leones, nacen en una vida de explotación. Algunos son arrebatados de sus madres en la naturaleza y muchos nacen en instalaciones de cría. Estos comienzan sus vidas en granjas de mascotas,
y luego son usados para experiencias como 'caminar con leones'".

Pero allí no termina el sufrimiento de estos felinos. Algunos son trasladados a las granjas de caza donde se realiza la que se conoce como caza enlatada (en inglés, canned hunting).

"Las pieles y las cabezas se toman como trofeos y los huesos se exportan legalmente a través de la cuota de esqueletos de león, que es exclusiva en Sudáfrica. Los huesos se exportan a Asia para complementar el comercio ilegal de productos de hueso de tigre, donde se transforma en  medicamentos y vinos", asegura el informe.

“Estas instalaciones solo proporcionan las necesidades mínimas para que los felinos sobrevivan, como alimentos y agua. Además, numerosos lugares de entretenimiento ofrecen ver a los tigres actuar en espectáculos y tomarse fotografías con ellos. En algunos de estos lugares, también puede comprar productos de tigre”.
“Estas instalaciones solo proporcionan las necesidades mínimas para que los felinos sobrevivan, como alimentos y agua. Además, numerosos lugares de entretenimiento ofrecen ver a los tigres actuar en espectáculos y tomarse fotografías con ellos. En algunos de estos lugares, también puede comprar productos de tigre”.

En China, las granjas de tipo industriales tienen filas y filas de celdas diminutas que los albergan.

"Estas instalaciones solo proporcionan las necesidades mínimas para que los felinos sobrevivan, como alimentos y agua", sostienen. Además, numerosos lugares de entretenimiento ofrecen ver a los tigres actuar en espectáculos y tomarse fotografías con ellos. En algunos de estos lugares, también puede comprar productos hechos con restos de tigres.

"¿La vida de un animal no significa nada en absoluto? Estos grandes felinos son explotados por codicia y dinero ¿y para qué? Para una medicina que nunca ha demostrado tener propiedades curativas en absoluto. Por esta sola razón es inaceptable. Pero dado de que en cada etapa de sus vidas sufren inmensamente, esto lo convierte en una atrocidad en absoluto", dijo Jan Schmidt-Burbach, asesor Global de Vida Silvestre.

Al ser cazados, prácticamente en un juego de niños, sus cabezas y pieles serán “trofeos” para quienes los maten.
Al ser cazados, prácticamente en un juego de niños, sus cabezas y pieles serán “trofeos” para quienes los maten.

En ese tono, se refirió a la triste vida de esos animales: "Muchos solo verán el mundo a través de barras de metal. Sólo sentirán el concreto duro debajo de sus patas y nunca podrán experimentar su instinto depredador más básico: la caza".

Así mismo sostuvo que en lugar de eso, son apartados de sus madres cuando son pequeños cachorros y se les obliga a interactuar con personas. También, deben realizar trucos para que luego las personas puedan dispararles y matarlos para que sus cuerpos puedan ser utilizados para obtener productos.

Tigres y leones esperan morir en manos de cazadores, que los atrapan casi dentro de sus jaulas, para luego ser descuartizados por sus huesos.
Tigres y leones esperan morir en manos de cazadores, que los atrapan casi dentro de sus jaulas, para luego ser descuartizados por sus huesos.

"Esta no debería ser la vida de estos increíbles animales, ya sea en estas granjas o lugares de entretenimiento. Estos animales son depredadores majestuosos, no son juguetes y no son medicina. Los grandes felinos son animales silvestres y merecen vivir una vida que valga la pena vivir".

"Si bien la investigación de las actitudes de los consumidores muestra algunas tendencias preocupantes. También hay algunos resultados prometedores", resume World Animal Protection.

Productos que se hacen con restos de tigres.
Productos que se hacen con restos de tigres.

Finalmente, el informe describe alternativas a base de hierbas viables que la medicina tradicional asiática reconoce para el tratamiento de afecciones por las cuales los consumidores a menudo comprarían productos provenientes de los grandes felinos e insta a cambiar las actitudes y demandas de los productos de los grandes felinos y a buscar alternativas a base de hierbas, viables y sostenibles.

La World Animal Protection es una organización sin fines de lucro activa en más de 50 países.

 

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