(AFP / Lillian Suwanrumpha)

(AFP / Lillian Suwanrumpha)

Los socorristas que tratan de rescatar a 12 niños de un equipo de fútbol y a  su entrenador, atrapados desde hace tres días en una cueva inundada en el norte de Tailandia, esperan poder extraer agua para que los buzos tengan espacio para maniobrar y que los rescatados puedan respirar al salir, informó el martes un funcionario tailandés.

(AP/Tassanee Vejpongsa)

(AP/Tassanee Vejpongsa)

(Reuters/Soe Zeya Tun)

(Reuters/Soe Zeya Tun)

El ministro del Interior, Anupong Paojinda, dijo a reporteros que buzos entrenados especialmente de la Armada, que dirigen la búsqueda, tienen problemas para hacer su trabajo debido al agua lodosa que ha llenado las cámaras de la enorme cueva hasta el techo.

(AP/ Tassanee Vejpongsa)

(AP/ Tassanee Vejpongsa)

Dijo que los buzos podrán proceder solo cuando se extraiga suficiente agua a través de bombeo, de tal manera que dentro de la cueva haya espacio entre el techo y el agua para que ellos puedan respirar. Los buzos también pronto comenzarán a usar tanques especiales de oxígeno, lo que les permitirá bucear más tiempo, agregó.

(Thailand Department of National Parks and Wildlife, vía AP)

(Thailand Department of National Parks and Wildlife, vía AP)

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

Anupong, el primer funcionario tailandés de alto nivel que visita el lugar, dijo que la meta era "llegar hasta los chicos", y que los socorristas estarían trabajando día y noche en la cueva oscura.

(AFP / Lillian Suwanrumpha)

(AFP / Lillian Suwanrumpha)

"El equipo de los buzos estará trabajando sin parar porque aquí también ya está oscuro", dijo. "Así que no hay diferencia entre el día o la noche. Ellos solo tendrán que rotar".

(AP/ Penny Yi Wang)

(AP/ Penny Yi Wang)

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

Cerca de una decena de buzos de la Armada y otros socorristas reingresaron a la cueva el martes por la mañana en búsqueda de los niños de entre 11 y 16 años que desaparecieron desde el sábado, cuando salieron con su entrenador al complejo de cuevas Tham Luang Nang Non para un partido de práctica, pero la búsqueda tuvo que ser suspendida de nuevo debido a que había mucha agua dentro de la cueva.

(AP/ Sakchai Lalit)

(AP/ Sakchai Lalit)

(AFP / Lillian Suwanrumpha)

(AFP / Lillian Suwanrumpha)

Los buzos han estado buscando una manera de pasar por las cámaras del complejo de cuevas, pero se han visto obligados a suspender la búsqueda varias veces. Las autoridades también están buscando alternativas, usando helicópteros y grupos de socorristas en tierra para hallar posibles huecos en la parte superior de las cuevas.

(AP/ Sakchai Lalit)

(AP/ Sakchai Lalit)

El martes por la tarde hubo un rayo de esperanza cuando exploradores encontraron dos fisuras en una roca de la montaña donde está la cueva. Tras evaluar el hoyo, expertos concluyeron que ninguno de los huecos podría ser usado para entrar a la cueva.

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

La lluvia que cayó por la noche empeoró las posibilidades de exploración dentro de la cueva. Sin embargo, las primeras cámaras cerca de la entrada de la cueva están secas, y se instaló ventilación y luz con cables y extensiones para ayudar a que los buzos se comuniquen con los que están afuera.

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

Los muchachos y su entrenador de 25 años entraron a la cueva en la provincia de Chiang Rai el sábado por la tarde. La búsqueda comenzó después de que una madre reportó que su hijo no había regresado de su práctica de fútbol.

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

(Reuters/ Soe Zeya Tun)

(Con información de AP)