Xi Jinping no tiene interés en planificar su sucesión en China

Cuanto más se aferre al poder, más difícil será diseñar una transición ordenada

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El jefe del régimen chino, Xi Jinping, y su antecesor, Hu Jintao
El jefe del régimen chino, Xi Jinping, y su antecesor, Hu Jintao

El emperador Qin Shi Huang es célebre por unificar China, comenzar su Gran Muralla y construirse un gran mausoleo, custodiado por un ejército de guerreros de terracota. Menos conocido es lo que sucedió después de su muerte en el año 210 a. C. durante una gira por el este de China. Según el historiador Sima Qian, los ayudantes ocultaron la muerte hasta que el séquito imperial llegó a la capital, para evitar que su hijo mayor y heredero tomara el poder. Enviaron comida al carruaje real y manejaron los negocios desde allí como antes. Se colocaron carros de pescado cerca para enmascarar el hedor del cadáver. La artimaña valió la pena al principio. El hijo mayor se suicidó y el menor, respaldado por los ayudantes intrigantes, tomó el trono. Pero demostró ser débil. En cuatro años estaba muerto y la dinastía Qin se derrumbó.

La historia de la China imperial está plagada de sagas de sucesión contaminadas por derramamiento de sangre y artimañas. La China comunista no fue mucho mejor durante sus primeras seis décadas. Cuando Hu Jintao entregó el poder a Xi Jinping en 2012 después de diez años en el cargo, fue la primera transición de liderazgo completa y ordenada desde la revolución de 1949. Sin embargo, una década más tarde, se le otorgará a Xi un tercer mandato de cinco años. —rompiendo las normas que el Sr. Hu ayudó a establecer— después de que termine el Congreso del Partido Comunista el 22 de octubre. Y sin que se vislumbre el final de la era Xi, China se enfrenta una vez más a cuestiones que han plagado su historia. ¿Cómo se retira un líder todopoderoso? ¿Y qué pasa si uno muere repentinamente o queda incapacitado?.

Se admite que las normas de sucesión de China eran endebles y en su mayoría no estaban escritas. Deng Xiaoping, quien tomó el poder en 1978, los introdujo para protegerse contra el despotismo de la era de Mao y la gerontocracia al estilo soviético. Eso no le impidió ejercer un enorme poder casi hasta su muerte en 1997, a los 92 años. Su sucesor, Jiang Zemin, también se entrometió en la política mucho después de jubilarse. Algunos ven el 2012 como una anomalía. Sin embargo, la institucionalización parcial de la sucesión, combinada con el liderazgo colectivo, proporcionó suficiente estabilidad para sustentar una extraordinaria expansión económica. Con el regreso al gobierno de un solo hombre, algunos académicos ahora prevén problemas de sucesión comunes a otras autocracias modernas, así como a los propios emperadores de China.

El ex presidente chino fue escoltado a las afueras del recinto

Entre esos académicos se encuentra Erica Frantz de la Universidad Estatal de Michigan, quien compiló y analizó datos sobre 301 regímenes autoritarios desde 1946 hasta 2020. Ella y sus colegas concluyen que a medida que los autócratas concentran el poder en sus propias manos, tienden a extender su propio mandato, a menudo considerándose indispensables y temiendo recriminaciones de élite si se retiran. Pero eso a menudo se produce a expensas del régimen que representan. “Estas decisiones que está tomando Xi Jinping son positivas para él a corto plazo, pero en términos de un horizonte de tiempo más largo, están elevando el riesgo de que el régimen experimente inestabilidad y tal vez un colapso más temprano”, dice la Sra. Frantz.

Una forma de que los regímenes autoritarios mejoren su resiliencia es establecer límites de mandato rígidos. El mejor ejemplo es el Partido Revolucionario Institucional de México, que impuso un límite de un mandato a la presidencia mientras estuvo en el poder de 1929 a 2000. Sin embargo, eso es raro. Otra forma es designar un sucesor, de forma clara y anticipada. Pero los autócratas que no son monarcas a menudo evitan eso, incluso cuando son viejos o están enfermos. Algunos temen que la élite rechace su elección, como cuando Robert Mugabe de Zimbabue intentó entregar el poder a su esposa en 2017. A otros les preocupa que el heredero ungido intente tomar el poder prematuramente, como se acusó al segundo de Mao, Lin Biao, de hacer en 2017. 1971.

Otra preocupación de los autócratas es que la designación de un sucesor implica la intención de renunciar de forma inminente, limitando sus opciones y socavando su autoridad. Esa es una razón más probable para Xi, quien no elevó a un heredero potencial al Comité Permanente del Politburó, el máximo órgano de liderazgo, en el congreso anterior, como requerían las normas anteriores. Dos o más líderes chinos de próxima generación podrían estar en el nuevo Comité Permanente que se dará a conocer el 23 de octubre. Pero ninguno es considerado un sucesor y se piensa ampliamente que Xi, ahora de 69 años, está planeando otros diez años en el poder, si no más.

Hu Jintao fue obligado a retirarse del recinto por los escoltas del régimen chino
Hu Jintao fue obligado a retirarse del recinto por los escoltas del régimen chino

Aunque eso puede fomentar la estabilidad al señalar claramente la intención de Xi, también aumenta el riesgo de que muera o se enferme gravemente mientras esté en el cargo. Obviamente, las democracias también pueden enfrentar tales problemas: el presidente actual de Estados Unidos tiene 79 años. Sin embargo, a diferencia de Estados Unidos, China no tiene una línea clara de sucesión o procedimientos para llenar las vacantes de liderazgo no planificadas. La muerte repentina o la incapacitación de un autócrata rara vez conduce al colapso del régimen a corto plazo. La élite generalmente se une en torno a un reemplazo para proteger sus propios intereses. Pero puede causar luchas internas. Una amarga lucha por el poder estalló en China incluso antes de la muerte de Mao en 1976. La mala salud, a menudo oculta al público, también puede causar el tipo de parálisis que asoló al Kremlin bajo sus líderes hospitalizados Yuri Andropov y Konstantin Chernenko.

Xi parece estar bastante bien. Pero como ex fumador corpulento que era funcionario local en un período en el que los banquetes regulares y el consumo excesivo de alcohol eran de rigor, tendría suerte de haberse evitado algunas dolencias asociadas. Y ha habido rumores ocasionales de problemas de salud, especialmente después de que pareció caminar con una ligera cojera en una visita a Europa en 2019. El discurso que pronunció en el congreso el 16 de octubre fue unos 90 minutos más corto que sus tres años y medio. -maratón de media hora en 2017. Entre los líderes jubilados en el escenario (muchos de los cuales ahora renuncian al tinte negro para el cabello que usaban en el cargo), un Sr. Hu (79) de cabello blanco parecía notablemente más frágil que en apariciones anteriores, un recordatorio de cómo la mortalidad podría alcanzar al Sr. Xi durante la próxima década.

Si la salud de Xi se mantiene, todavía hay tiempo para que identifique a uno o más sucesores potenciales, posiblemente en el próximo congreso en 2027 o en el siguiente. Pero quienquiera que lo reemplace inevitablemente tendrá dificultades para igualar su autoridad, especialmente si es nominado relativamente tarde. Esa es una de las razones por las que Nicolás Maduro, el dictador de Venezuela, ha tenido problemas para llenar los zapatos de Hugo Chávez, quien lo nombró sucesor solo tres meses antes de morir en 2013. El próximo líder de China se enfrentará a una élite dominada por los leales a Xi y altamente invertido en el status quo, sin normas claras sobre cuánto tiempo permanecer en el poder. “Habrá fragmentación del poder y lucha después del gobierno de Xi”, predice Yang Zhang de la Universidad Americana en Washington. “Sin reglas básicas, la sucesión significa lucha. Se trata solo de cuándo y quién estará involucrado”.

El presidente chino Xi Jinping vota en la ceremonia de clausura del 20 Congreso Nacional del Partido Comunista de China, en el Gran Salón del Pueblo en Pekín el 22 de octubre de 2022 (REUTERS/Tingshu Wang)
El presidente chino Xi Jinping vota en la ceremonia de clausura del 20 Congreso Nacional del Partido Comunista de China, en el Gran Salón del Pueblo en Pekín el 22 de octubre de 2022 (REUTERS/Tingshu Wang)

La investigación sobre los emperadores de China llega a conclusiones similares. Yuhua Wang de la Universidad de Harvard ha recopilado datos sobre 282 emperadores en 49 dinastías. Descubrió que las dinastías duraban en promedio 70 años y que la causa más común de colapso era la rebelión de la élite. Aproximadamente la mitad de todos los emperadores murieron de forma natural. Pero identificar a un sucesor hizo que un emperador fuera un 64% menos probable de ser depuesto. Y sus posibilidades de morir de forma natural y preservar su dinastía aumentaron aún más si designaban un heredero dentro de los cinco años posteriores a la toma del poder, un plazo similar al de las normas de sucesión que Xi está desmantelando.

Es posible que Xi no haya procesado los datos de la misma manera. Pero muestra un ávido interés por el pasado imperial de China, citando con frecuencia textos históricos. Mao, a quien Xi emula de muchas maneras, también era fanático de la historia antigua de China. A menudo se refería al “Zizhi Tongjian”, una crónica publicada en 1084 que relata las lecciones aprendidas de los anteriores emperadores chinos. Eso no lo ayudó a diseñar una sucesión sin problemas. De sus herederos, uno murió en prisión, otro murió en un accidente aéreo tras un fallido intento de golpe de Estado y el último fue derrocado después de apenas dos años en el poder. Quizás al Sr. Xi le vaya mejor. Pero cuanto más se aferra al poder, sugiere la historia, más difícil se vuelve.

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