El recuerdo de las charlas de Carlos Menem y Fidel Castro

El dictador cubano había invitado varias veces al ex presidente argentino a la isla. Las razones por las que la visita nunca se concretó

Carlos Menem, Fernando Cardoso y Fidel Castro
Carlos Menem, Fernando Cardoso y Fidel Castro

En el año 2009 le hice algunas visitas al ex presidente Carlos Menem, que con enorme paciencia y extrema generosidad me atendió en su casa de Belgrano. Grabé buena parte de aquellas conversaciones con la idea de realizar un pequeño libro de anécdotas que describieran aspectos de su personalidad, que si bien eran públicas, al dejarlas por escrito podrían perdurar en el tiempo. ¡El hombre, bien valía la pena!

Algunas de nuestras charlas las he hecho conocer en notas publicadas por Infobae. Pero debo asumir que lo que pensaba ser un pequeño libro, al final no será, de modo que cumpliré mi palabra y de a poco, y según las circunstancias, iré publicando recortes -¿aguafuertes?- de aquellos encuentros.

La tarde del 18 de febrero del 2009 conversamos sobre su amigo Fidel Castro, según él mismo decía. Así, como está escrito, “mi amigo Fidel”.

El lector ya habrá visto correr por las redes, en estos días, dos cortos videos del doctor Menem haciendo duros comentarios sobre la dictadura castrista y aclarando el asunto del bloqueo. Sin embargo, en la intimidad hablaba de “su amigo” Fidel.

Es que Menem, y lo digo con absoluta certeza, en sus actitudes políticas, se acercaba a la escuela de Roca, quien escribía a un amigo: “En política no se debe herir inútilmente a nadie, ni lanzar palabras irreparables, porque uno no sabe si el enemigo con quien hoy se combate será un amigo mañana”.

“Fidel me invitó muchas veces a Cuba”, me dijo Menem. Era insistente, ya no recordaba cuántas, y siempre le daba las mismas respuestas: “No, hasta que no cambie el sistema o el régimen, no voy a ir, Fidel”.

Supongo que con ironía, y ¡vaya si Castro la tenía!, replicaba:

-No me vas a decir que soy un dictador.

-No, Fidel, algo parecido.

-Oye chico, si hay un régimen democrático en el mundo, ese es Cuba.

-Si, le digo, de un solo partido y una elección cada cuatro años.

-Sí, pero el pueblo elige.

-Si, a un solo partido.

Se podía hablar muy bien con él. Es un tipo tranquilo. Estábamos en una cumbre en Portugal y le tocó hablar a Fidel y pidió hacerlo primero la mujer del presidente de Portugal. Las cosas que dijo de Fidel son irreproducibles.

Entonces le preguntó: “¿Cómo te sientes?”. “Bien, cuando salgo de Cuba estoy acostumbrado a que me digan cosas”, contestó.

Zulemita Menem con Fidel Castro
Zulemita Menem con Fidel Castro

“Pasó un tiempo, yo estaba en una fiesta, y vienen de mi custodia y me informan que tengo un llamado telefónico”, recordó Menem.

Era Zulemita:

-Papá estoy aquí en Cuba con el Comandante que te quiere hablar-. Lo saludo y me dice que eran muy buenos los vinos que le había mandado

-¿Vas a venir o no?

-Mirá Fidel, mi palabra es única.

-Mirá que tu hija quiere que vengas

-Sí, Fidel, esa es mi hija, que entiende poco de política.

-Fidel, yo he sufrido los azotes de las dictaduras, sé que vos no sos dictador, pues en tu fuero íntimo no te consideras de ese modo, pero tu régimen sí lo es. No me insistas.

Había una cumbre que se hacía en Cuba y volvía a la carga: “Mirá chico que es la última”.

“Había una gran afinidad entre él y yo. Nunca habló mal de mí”, dijo Menem.

Y eso es cierto, Fidel acusó a De la Rúa de lamebotas de los yankees, siendo que las declaraciones de Menem contra Cuba siempre fueron categóricas y duras, no así las de la Alianza, que con el Chacho y el Frepaso, y pese a su guevarismo de vitrina, se asimilaban más a la acusación de Castro.

Al preguntarle por Chávez, por entonces presidente de Venezuela, Carlos me dijo: “Castro tenía mucho magnetismo y atractivo. Chávez, ninguno”.

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