​Jean-Claude Trichet fue presidente el Banco Central Europeo durante lo peor de la crisis financiera global
​Jean-Claude Trichet fue presidente el Banco Central Europeo durante lo peor de la crisis financiera global

La situación financiera actual es "tan peligrosa" como cuando quebró el banco estadounidense Lehman Brothers en septiembre de 2008, lo que dio inicio a una de las más profundas crisis financieras globales de la historia, aseguró el ex presidente del Banco Central Europeo (BCE), Jean-Claude Trichet.

"Ahora se reconoce que el sobreendeudamiento masivo de las economías avanzadas fue un factor clave en el origen de la crisis financiera mundial de los años 2007 y 2008", declaró Trichet, testigo en primera fila de la crisis ocurrida hace una década, a la agencia AFP.

"El crecimiento de la deuda, en particular la privada, de los países avanzados se ha ralentizado, pero esa ralentización queda compensada por una aceleración del endeudamiento de los emergentes. Eso es lo que vuelve el sistema financiero mundial al menos tan vulnerable, si no más, que en 2008", consideró quien fue presidente del BCE entre 2003 y 2011.

Durante su mandato, la institución monetaria europea fue una de las protagonistas al momento de encarar la crisis financiera junto con los demás grandes bancos centrales mundiales.

Las monedas de Turquía, Sudáfrica, Argentina y Brasil han experimentado devaluaciones en las últimas semanas, señal de la inestabilidad de los emergentes
Las monedas de Turquía, Sudáfrica, Argentina y Brasil han experimentado devaluaciones en las últimas semanas, señal de la inestabilidad de los emergentes

"El verdadero inicio de la crisis financiera que iba a golpear el mundo lo percibí el 9 de agosto de 2007, por la mañana, cuando nos enfrentamos a una interrupción completa del funcionamiento del mercado monetario de la zona euro", recordó Trichet.

El mercado hipotecario estadounidense había dado varias señales de fragilidad, pero todo se aceleró a mediados de 2007 con las primeras quiebras en los Estados Unidos.

A finales de julio, las bolsas mundiales se tambalearon y el contagio alcanzó a Europa. Alemania tuvo que inyectar dinero en el banco IKB, un plan de rescate de más de 3.000 millones de euros (unos 3.400 millones de dólares).

El 9 de agosto de 2007, el grupo bancario francés BNP Paribas congeló tres de sus fondos invertidos en los Estados Unidos, cuyo saldo se había reducido en 400 millones de euros en unos días.

Para Trichet, el alto endeudamiento de los países emergentes ha generado una situación de fragilidad en el sistema financiero global
Para Trichet, el alto endeudamiento de los países emergentes ha generado una situación de fragilidad en el sistema financiero global

Pánico y locura en Wall Street

En aquel momento el pánico se extendió y el mercado monetario, en el que los bancos intercambian dinero, quedó paralizado.

"La situación no tenía precedentes desde la Segunda Guerra Mundial: no había ninguna actividad normal, ninguna transacción entre bancos, ninguna tasa de interés en el mercado. Tomé entonces con mis colegas la decisión de dar toda la liquidez solicitada por las instituciones financieras sin límite", explicó.

El 9 de agosto de 2007, unos 50 bancos de la zona euro pidieron al BCE 95.000 millones de euros (unos 110.000 millones de dólares) para poder afrontar sus obligaciones, una suma nunca vista. Y el organismo europeo concedió esos préstamos.

"En ese momento estaba en Bretaña, en mi segunda residencia de Saint-Malo, en contacto electrónico constante con el BCE y los miembros del directorio. Tomamos la decisión en dos horas y media", contó Trichet.

Wall Street, donde comenzó todo en 2008 (Foto: Spencer Platt/ Getty Images)
Wall Street, donde comenzó todo en 2008 (Foto: Spencer Platt/ Getty Images)

"Esa decisión fue considerada como muy importante por todos los observadores y los participantes del mercado, porque demostraba que el BCE podía tomar muy rápidamente decisiones muy atrevidas", contó.

"Había dos escuelas: los que pensaban que la crisis de las subprime anticipaba algo grave e importante, y los que consideraban que era una simple corrección del mercado, bastante sana y sin gravedad sistémica. Yo pertenecía a la primera escuela", agregó.

En vez de mejorar, la situación siguió deteriorándose en los meses siguientes hasta la crisis total: el 15 de septiembre de 2008, el banco de negocios estadounidense Lehman Brothers se declaró en quiebra.

Aunque Lehman era el banco de negocios más pequeño de Wall Street, "fue el detonante", dijo Trichet.

La caída de Lehamn Brothers precipitó la crisis financiera global de 2008
La caída de Lehamn Brothers precipitó la crisis financiera global de 2008

En los días precedentes, "estuve en contacto con Ben Bernanke (el jefe del Banco Central estadounidense), con Tim Geithner (presidente de la Fed de Nueva York), con mis colegas del mundo entero", recordó.

"Explicamos que la quiebra de Lehman podría tener consecuencias catastróficas, pero entendí que el Gobierno estadounidense no salvaría Lehman si no había una solución privada", prosiguió el ex presidente del BCE.

Las autoridades estadounidenses, criticadas por los demócratas y también por los republicanos tras la ayuda pública brindada a los organismos de financiación hipotecaria Fannie Mae y Freddie Mac, dejaron quebrar Lehman Brothers.

"Mi sentimiento es que el Gobierno estadounidense consideraba que no tenía, en aquel momento, la capacidad política para intervenir con dinero público. Así que yo me preparaba para una catástrofe", recuerda Trichet.

(Con información de AFP)

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