Los neoyorquinos celebran la reapertura del museo Met, luego de cinco meses de cierre forzado por la pandemia

Una de las instituciones culturales más importantes del mundo reabrió sus puertas al público este sábado

En la reapertura del Met este sábado se esperó la visita de 7.000 a 10.000 personas, contra 30.000 a 40.000 en un sábado “normal” de agosto (Foto: AFP)
En la reapertura del Met este sábado se esperó la visita de 7.000 a 10.000 personas, contra 30.000 a 40.000 en un sábado “normal” de agosto (Foto: AFP)

Visitantes con los brazos en alto en señal de victoria, aplausos y filas al pie de los mostradores: el Museo Metropolitano reabrió sus puertas al público el sábado en un ambiente festivo, una señal para muchos de que la primera metrópoli estadounidense vuelve a la vida después de casi seis meses de andar a un ritmo desconocido por la pandemia.

“Soy una gran fanática de los museos y estoy absolutamente emocionada de estar aquí. Es un momento realmente importante para la ciudad, todo está comenzando a volver a la vida”, dijo a la AFP Michelle Scully, de 39 años, quien fue una de los primeros neoyorquinos en regresar al imponente edificio de la Quinta Avenida, en un costa del Central Park.

Nueva York es “la mejor ciudad del mundo, y estamos aquí, no nos iremos: será aún mejor que antes”, agregó.

Con varios cientos de personas, esta mujer de origen canadiense hizo fila desde la 10 de la mañana (14:00 GMT), y cumplió sonriente con las nuevas reglas de salud -tapabocas, toma de temperatura y reserva- para acceder a ver el Templo de Dendur y los tesoros, desde el antiguo Egipto hasta el arte contemporáneo.

Una mujer mira el cuadro de Anthony van Dyck titulado "Santa Rosalía intercediendo por la plaga de Palermo" en el Met de Nueva York (AP Photo/Ted Shaffrey)
Una mujer mira el cuadro de Anthony van Dyck titulado "Santa Rosalía intercediendo por la plaga de Palermo" en el Met de Nueva York (AP Photo/Ted Shaffrey)

“Primer paso”

La alegría era perceptible entre los presentes en el Met, uno de los museos más visitados del mundo.

Chris Martinetti, de 34 años, y su esposa, que llegaron desde Queens, volvieron a “su lugar favorito”, el museo donde tuvieron su primera cita hace más de cinco años.

Tracy-Ann Samuel llegó desde la vecina Connecticut con sus hijas de cuatro y nueve años, ansiosa por estar una vez más “rodeada de hermosas obras de arte”, que considera una “terapia para el alma”.

Una mujer toma una foto de una exposición en el Museo Metropolitano de Arte en Nueva York. (AP Photo/Ted Shaffrey)
Una mujer toma una foto de una exposición en el Museo Metropolitano de Arte en Nueva York. (AP Photo/Ted Shaffrey)

La reapertura “significa que hay una apariencia de normalidad”, dijo. Y añadió: “El Met ha sido parte de la historia de Nueva York durante 150 años (...), es un importante primer paso”.

Durante semanas, el Met vio a sus grandes homólogos europeos, como el Louvre, reabrir sus puertas.

Pero las autoridades de Nueva York, que registró un número récord de más de 23.600 muertes, especialmente en la primavera boreal, han actuado de forma muy cautelosa para contener la pandemia.

La reapertura de museos se ha permitido recién desde esta semana. El MoMA lo hizo el jueves, con una capacidad limitada al 25%.

El Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) reabrió sus puertas el jueves (Foto: AFP)
El Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) reabrió sus puertas el jueves (Foto: AFP)

Durante este tiempo, los funcionarios del Met han aprovechado para aprender de sus colegas y están tranquilos sobre la posibilidad de que haya una “segunda ola” de COVID-19. “Escuchamos lo que está sucediendo en otros lugares y sabemos que (reabrir) de manera segura no es tan difícil”, dijo a la AFP Daniel Weiss, presidente del museo.

“Más inclusivo”

También hubo tiempo de adaptarse al movimiento histórico contra las desigualdades sociales que ha agitado a Estados Unidos desde la muerte de George Floyd a finales de mayo. El museo presenta una nueva exposición dedicada al artista Jacob Lawrence (1917-2000), lo que refleja un museo “más inclusivo” con la comunidad afroamericana, según Weiss.

Maya y Anna, omitiendo sus apellidos, se abrazan mientras visitan el Museo Metropolitano de Arte el jueves 27 de agosto durante una vista previa a su reapertura este sábado (AP Photo/Bebeto Matthews)
Maya y Anna, omitiendo sus apellidos, se abrazan mientras visitan el Museo Metropolitano de Arte el jueves 27 de agosto durante una vista previa a su reapertura este sábado (AP Photo/Bebeto Matthews)

El déficit de esta institución, que depende más que los museos europeos de los boletos y que iba a celebrar su 150º aniversario con un gran evento en abril, es, sin embargo, “muy sustancial”: unos 150 millones de dólares de pérdidas en 18 meses, dijo Weiss.

Tras la desaparición de los turistas, el museo ha tenido que reducir sus gastos y cesar a alrededor del 20% de sus 2.000 empleados. Y ahora deberá lidiar por meses con las limitaciones de capacidad: este sábado se esperaban de 7.000 a 10.000 personas, contra 30.000 a 40.000 en un sábado “normal” de agosto.

Pero el Met podrá subsistir, indicó Weiss, por ser “una gran institución”. “Estoy mucho más preocupado por las pequeñas”, dijo.

Las nuevas reglas de salud en el Met: tapabocas, toma de temperatura y entrada con reserva (Foto: AFP)
Las nuevas reglas de salud en el Met: tapabocas, toma de temperatura y entrada con reserva (Foto: AFP)

Aunque algunos ven el futuro sombrío, viendo el éxodo de miles de neoyorquinos acaudalados o la caída de los distritos comerciales como señales de que Nueva York está “acabada”, Weiss está convencido, como muchos, de que la ciudad resurgirá.

Desde los ataques del 11 de septiembre de 2001, hasta el huracán Sandy de 2012 y la crisis financiera de 2008, “Nueva York ha pasado por muchas, muchas cosas”, dijo.

“Creo que todos quieren ver regresar a los turistas (...) Cuando eso suceda, estaremos listos”, aseguró.

El presidente del Met aseguró que los expertos estuvieron tres o cuatro meses preparando la reapertura del museo (Foto: AFP)
El presidente del Met aseguró que los expertos estuvieron tres o cuatro meses preparando la reapertura del museo (Foto: AFP)
La reapertura de museos en Nueva York se ha permitido recién desde esta semana (Foto: AFP)
La reapertura de museos en Nueva York se ha permitido recién desde esta semana (Foto: AFP)
El Met es uno de los museos más visitados del mundo (Foto: AFP)
El Met es uno de los museos más visitados del mundo (Foto: AFP)
El edificio del Met se ubica en la Quinta Avenida de Nueva York, en un lado del Central Park (Foto: AFP)
El edificio del Met se ubica en la Quinta Avenida de Nueva York, en un lado del Central Park (Foto: AFP)

Por Catherine Triomphe (AFP)

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