(AFP)

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Uno de los desfiles del Orgullo LGBT más grandes del mundo se desarrolló el domingo el en Sao Paulo. Más de 3 millones de personas participaron en la marcha anual por el corazón de la capital económica de Brasil, tradicionalmente una exuberante celebración de color y fantasía.

Pero este año, muchos participantes dijeron que se presentaban porque sienten que sus libertades están cada vez más amenazadas, por el clima político conservador bajo la presidencia de Jair Bolsonaro.

"Vine a luchar contra la homofobia y la falta de respeto", dijo Monique Barber, de 31 años de edad, quien dijo que enfrentó ataques verbales al comienzo de la marcha. "Tenemos un político homofóbico y estamos viendo que las cosas van hacia atrás", dijo.

Bolsonaro, un ex oficial del ejército de derecha que fue elegido presidente el año pasado, tiene una larga historia de comentarios homofóbicos, racistas y chovinistas.

Desde que asumió el cargo el 1 de enero, profundizó esa postura anti-gay, calificando de "error" una reciente decisión de la Corte Suprema que criminaliza la homofobia.Bolsonaro, que es católico, tiene un fuerte apoyo de la creciente comunidad evangélica de Brasil.Esta semana se convirtió en el primer presidente brasileño en unirse a la "Marcha por Jesús" anual, también celebrada en Sao Paulo, un evento que atrae a fieles evangélicos de todo el país.

Marina Fernandes, de 19 años, dijo que participaba en la marcha por primera vez en apoyo de los derechos de la comunidad LGBT, aunque se identifica como heterosexual. "Vine porque siento empatía y porque creo en el respeto por los demás. No tienes que ser homosexual para eso", dijo.

Diecinueve vehículos de sonido recorrieron la ruta del desfile, cargados de actos musicales que incluyeron a la Spice Girl Mel C, así como a los artistas brasileños Karol Conka, Iza y Luisa Sonza.

El tema de este año fue "50 años desde Stonewall", en homenaje a las protestas en un bar gay de Nueva York en 1969 que ayudó a lanzar el moderno movimiento de derechos LGBT.

Las luces del cruce peatonal en la Avenida Paulista fueron retocadas para el evento; en lugar de las tradicionales luces rojas y verdes, destellaban parejas del mismo sexo.

Una estación médica exhibió enormes decoraciones del arco iris, y algunos negocios se unieron, cubriendo los escaparates con los colores simbólicos del movimiento.

"El prejuicio tiene una cura, a través de la educación", se leyó un letrero colocado junto al camión de sonido del desfile.

"Me defino como poderoso", dijo un sonriente Jonathan Alves, de 27 años, eludiendo la discusión sobre su preferencia sexual. Con pantalones y sostén negros, los labios pintados de rosa, Alves dijo que había superado sus temores de participar en la marcha por primera vez.

"Tienes que venir porque te ayuda a aceptarte a ti mismo. Algunas personas esconden toda su vida y es importante que se acepten a sí mismos, y más aún que demuestren que no somos diferentes", dijo.

Brasil bajo Bolsonaro es un lugar aterrador, dijo el manifestante Felipe Ferreira, de 27 años. "Tenemos un gobierno homofóbico que promueve y facilita el porte de armas. Un presidente que no cree que la homofobia sea un delito, y que empodera a las personas intolerantes", dijo.

Ferreira, que vive en el área de Sao Paulo, dijo que la comunidad LGBT fuera de las grandes ciudades es extremadamente vulnerable.

Con información de AFP

FOTOS: AFP y Reuters