Fiesta de Acción de Gracias: ocho claves para conocer la celebración familiar más importante de Estados Unidos

Se estima que los viajes durante este feriado alcanzarán niveles casi iguales a los previos a la pandemia. Todos los detalles sobre el Black Friday, los pavos y la solidaridad durante el Thanksgiving

Una familia celebrando el Día de Acción de Gracias en EEUU
Una familia celebrando el Día de Acción de Gracias en EEUU

La celebración de la fiesta del Thanksgiving o de Acción de Gracias, como es conocida en español, y que se celebra este jueves, es una de las más importantes para los estadounidenses. Su impacto en la cultura mundial ha sido tan importante que, a pesar de que no se festeja en el resto del planeta, algunos de sus aspectos, como el Black Friday (Viernes Negro), ya han traspasado sus fronteras.

La noche de Acción de Gracias es muy importante en Estados Unidos, tanto o más que la Navidad, es la época récord de viajes internos, es el comienzo de la temporada de compras de fin de año ya que al día siguiente, el Black Friday se presentan las famosas ofertas que causan avalanchas en las tiendas y aumentan enormemente el comercio electrónico.

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Además, este día es también una marca de identidad del país, la fecha en que los primeros europeos en el territorio norteamericano, los colonos, agradecían los dones recibidos. La mayor parte de las veces el objeto de gratitud era una buena cosecha, pero también había circunstancias menos idílicas para celebrar, como la paz tras una batalla con los indígenas locales.

Estas son las ocho principales cosas que definen esta festividad típicamente americana:

1. EL ORIGEN

Es creencia popular que su tradición se remonta al año 1621, cuando los primeros colonos ingleses en América del Norte se reunieron para celebrar su primera cosecha y dar gracias a Dios. En esa celebración en Plymouth aparecieron unos indios Wampanoag que comieron y bebieron junto a los colonos. Pero como todos los mitos fundacionales, muy pocas de estas cosas son verdad, y la fiesta tal como ahora se conoce información más bien del siglo XIX.

Ilustración de la primera celebración del Thanksgiving
Ilustración de la primera celebración del Thanksgiving

2. FESTIVO

El día de Acción de Gracias se celebraba en fechas distintas del otoño según los estados, y su proclamación como fiesta nacional estadounidense a celebrarse el último jueves de cada noviembre se debe a Abraham Lincoln en 1863. Aunque la proclamación se hizo durante la Guerra de Secesión y pudo haber sido un fracaso entre los rebeldes sureños, pronto se convirtió en una de las fiestas compartidas por todos los americanos.

3. CELEBRACIÓN LAICA

Al contrario que la Navidad, la otra gran fiesta seguida en Estados Unidos como en todo el mundo de cultura cristiana, el día de Acción de Gracias tiene un carácter transversal a todas las religiones que se practican en el país. La celebran cristianos de todas las tendencias, judíos, musulmanes y aún laicos o ateos. No hay en ese día ninguna ceremonia religiosa asociada a la fiesta.

El Thanksgiving es una festividad laica
El Thanksgiving es una festividad laica

4. REENCUENTROS FAMILIARES

El Thanksgiving es el momento del año por excelencia de reencuentros familiares: en un país con alta movilidad laboral, esta es la fecha en la que los hijos toman aviones y todo tipo de transportes para reunirse con sus padres y hermanos, y el tráfico es muy intenso en los días previos en aeropuertos y estaciones de tren o autobús para pasar juntos estos cuatro días, pues el viernes suele convertirse en un festivo oficioso que se une con el fin de semana.

Las familias suelen invitar también a aquellos que por razones profesionales o personales están solos, para que no pasen ese día tan importante en la soledad. Aquellos que no tienen una familia a la que acudir, se juntan entre amigos, en lo que se ha dado en llamar “Friendsgiving”.

Familias se reencuentran por el Thanksgiving
Familias se reencuentran por el Thanksgiving

5. UN PAVO EN LA MESA

Es casi obligatorio que cada familia coma, al final de la tarde, un pavo asado, acompañado de puré de papas, salsa de arándanos rojos y pastel de calabaza. Todos los supermercados del país ofertan pavos. En la semana previa a la fiesta, el presidente del país “indulta” a un pavo y le perdona la vida, al que presenta en sociedad en un acto televisado, y al afortunado se lo “bautiza” con un nombre. Algunos políticos de carácter más populista regalan en esta fiesta decenas de pavos entre sus electores para asegurarse su fidelidad.

Pavo de Acción de Gracias
Pavo de Acción de Gracias

6. LARGA JORNADA DE FÚTBOL AMERICANO

La liga de fútbol (americano) programa siempre una jornada en Thanksgiving, y es habitual que las familias se sienten en el sofá para ver horas y horas de partidos en bucle mientras esperan al pavo, o aun después de la comida.

7. ACTOS DE BENEFICENCIA

En los últimos años, se han popularizado los actos de beneficencia con ocasión de la fiesta, y hay personas que dedican unas horas de ese día para acompañar a los más necesitados y servir comidas calientes en albergues donde viven personas sin hogar. Algunos no dejan de aprovechar la ocasión para dar oportuna publicidad a sus actos caritativos, y así es habitual ver a políticos, artistas o deportistas famosos retratándose en ese momento benéfico. Hay quien ejerce la caridad no con personas sino con animales, en un país donde el cuidado de animales domésticos es casi una religión.

Actos de beneficencia por el Thanksgiving
Actos de beneficencia por el Thanksgiving

8. BLACK FRIDAY

El día siguiente al de Acción de Gracias es el archifamoso Black Friday, el día en el que las tiendas anuncian generosos descuentos y los clientes toman por asalto los grandes almacenes, aunque las compras por internet han atenuado ese fenómeno. Es, curiosamente, la única de las tradiciones asociadas al Thanksgiving que ha traspasado fronteras para convertirse en un fenómeno mundial.

Para las familias que acordaron efectuar reuniones más pequeñas y enviarse bendiciones a distancia durante los momentos más álgidos de la pandemia de COVID-19, el feriado de Acción de Gracias de este año se ve como el regreso del gran fiestón.

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