Cuál es el impacto del COVID en las mujeres embarazadas y sus bebés, según un estudio científico en 12 países

Un consorcio de investigadores de Estados Unidos, España, México y Chile, entre otros, investigó la influencia del coronavirus en esta población. Cuáles son los hallazgos principales y las recomendaciones

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Las personas que cursan un embarazo y se infectan con el coronavirus tienen un riesgo siete veces mayor de muerte que las no padecen la enfermedad/Archivo
Las personas que cursan un embarazo y se infectan con el coronavirus tienen un riesgo siete veces mayor de muerte que las no padecen la enfermedad/Archivo

En el inicio de la pandemia, se creyó que el COVID afectaba más gravemente a las personas mayores. Sin embargo, con el avance de la investigación científica en diferentes países se encontró que las personas que cursan un embarazo y adquieren la infección por el coronavirus pueden enfrentar más complicaciones.

Las embarazadas que se infectan con el coronavirus tienen un riesgo de muerte siete veces mayor que las no padecen la enfermedad. Un hallazgo que resulta ser clave en este momento en que es necesario que las personas se apliquen las dosis de refuerzo para el COVID ya que están circulando nuevos linajes de la variante Ómicron del coronavirus.

La infección también tiene impacto para los bebés. De acuerdo con la investigación, los bebés nacidos de mujeres infectadas por el coronavirus durante el embarazo también presentaban un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves. Tenían el doble de probabilidades de necesitar tratamiento en la unidad de cuidados intensivos tras el nacimiento y un mayor riesgo de nacer prematuros.

En estas semanas, está creciendo la circulación del linaje XBB.1.5 de Ómicron en Sudamérica. También avanza en América del Norte y Europa/Getty
En estas semanas, está creciendo la circulación del linaje XBB.1.5 de Ómicron en Sudamérica. También avanza en América del Norte y Europa/Getty

El descubrimiento es parte de una revisión de estudios que se publicó en la revista BMJ Global Health. Los investigadores agruparon datos de pacientes de más de 13.000 embarazadas incluidas en 12 estudios de 12 países: España, Ghana, China, Hong Kong, Italia, Kenia, Nigeria, Sudáfrica, Suecia, República Democrática del Congo, Turquía, Uganda y los Estados Unidos.

Los investigadores, con la científica Emily Smith como primera autora, también revelaron que las embarazadas que se infectaron con el virus tenían un mayor riesgo de desarrollar un cuadro grave, ingresar en una unidad de cuidados intensivos, necesitar la asistencia con un respirador o de desarrollar neumonía.

Los bebés tienen más riesgo de ser prematuros si la madre tuvo el coronavirus durante el embarazo/REUTERS/Hannah McKay/Archivo
Los bebés tienen más riesgo de ser prematuros si la madre tuvo el coronavirus durante el embarazo/REUTERS/Hannah McKay/Archivo

Antes de la pandemia, se sabía el embarazo no es un acontecimiento neutral para la salud. El riesgo de complicaciones de salud aumenta durante el embarazo, incluso sin infección viral, aclararon los investigadores. Por lo cual, la infección por el coronavirus agrega otra capa de riesgo que podría aumentar las probabilidades de desarrollar resultados graves.

Estar embarazada, incluso si una persona no tiene afecciones médicas subyacentes, la expone a un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave si se infecta con el coronavirus, señaló el estudio liderado por Smith, quien es profesora adjunta de Salud Global en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington. También participaron investigadores de Chile y México, entre otros países.

Los bebés de mujeres que tienen el COVID tienen el doble de probabilidades de necesitar tratamiento en la unidad de cuidados intensivos tras el nacimiento y un mayor riesgo de nacer prematuros/  REUTERS/Jonathan Ernst
Los bebés de mujeres que tienen el COVID tienen el doble de probabilidades de necesitar tratamiento en la unidad de cuidados intensivos tras el nacimiento y un mayor riesgo de nacer prematuros/ REUTERS/Jonathan Ernst

Aunque la muerte de recién nacidos por la infección por el coronavirus sigue siendo poco frecuente en los Estados Unidos, los bebés nacidos de una persona con una infección por coronavirus cerca de la fecha del parto tenían un 2% de probabilidades de dar positivo por el virus en los primeros días después del nacimiento, según la Academia Americana de Pediatría.

Las implicaciones para los problemas de desarrollo cognitivo y físico de un lactante o un niño siguen sin estar claras, ya que la investigación en torno al impacto tras la infección por el coronavirus en este grupo de edad continúa desarrollándose.

Al tener en cuenta las implicancias del COVID tanto en la salud de la embarazada como del bebé, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos y la Sociedad de Medicina Materno-Fetal, han enfatizado en que la vacuna contra el COVID es clave.

Se investiga si el COVID puede tener algún impacto en el desarrollo cognitivo y físico de un lactante o un niño que sea hijo de una mujer que tuvo el coronavirus durante el embarazo /Archivo
Se investiga si el COVID puede tener algún impacto en el desarrollo cognitivo y físico de un lactante o un niño que sea hijo de una mujer que tuvo el coronavirus durante el embarazo /Archivo

En mayo de 2022, alrededor del 29% de las mujeres embarazadas o que planeaban quedarse embarazadas creían en algún tipo de información errónea sobre la vacuna contra el coronavirus, según una encuesta de la Kaiser Family Foundation, una organización de política sanitaria sin ánimo de lucro. Algunas de las afirmaciones infundadas sobre el impacto de la vacuna incluían efectos sobre la fertilidad y la lactancia.

La encuesta reveló que, aunque en general se confía en las vacunas para adultos, pueden surgir dudas cuando alguien va a tener un hijo o está intentando quedar embarazada. Kathryn Gray, especialista en medicina materno-fetal del Hospital Brigham and Women’s de Boston, dijo que la desinformación en torno a las vacunas puede atribuirse a los mensajes falsos que circulan en las redes sociales.

Algunas embarazadas han sido expuestas a desinformación y vacilan en vacunarse contra el COVID. Pero lo cierto es que las vacunas son seguras y efectivas/  REUTERS/Hannah Beier/Archivo
Algunas embarazadas han sido expuestas a desinformación y vacilan en vacunarse contra el COVID. Pero lo cierto es que las vacunas son seguras y efectivas/ REUTERS/Hannah Beier/Archivo

“La percepción del riesgo de desarrollar complicaciones por el COVID-19 para las embarazadas fue cambiando desde el inicio de la pandemia. La revisión publicada en la revista BMJ Global Health indica que la infección por el coronavirus en cualquier momento del embarazo aumenta el riesgo de muerte materna, morbilidad materna grave y morbilidad neonatal ”, dijo a Infobae Analía De Cristófano, quien es miembro de la Sociedad Argentina de Infectología y jefa de Infectología Pediátrica del Hospital Italiano de Buenos Aires.

La experta señaló cuáles son las medidas principales de prevención para las personas gestantes: “Tienen que adoptar la ventilación permanente y cruzada cuando están en espacios cerrados y con otras personas. Es mejor encontrarse al aire libre preferentemente. Usar barbijo cuando se encuentran en lugares cerrados, como hospitales y centros de salud. Además, tienen que vacunarse con las dosis de refuerzo”.

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