Siete consejos de pediatras para proteger a bebés, niños y adolescentes del dengue

Las recomendaciones fueron hechas por la Sociedad Argentina de Pediatría, en el contexto del brote que se registra en la Argentina y la región. Cómo se deberían usar los repelentes y qué tener en cuenta

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Bebés, niñas, niños y adolescentes también pueden infectarse por el virus del dengue (Getty Images)
Bebés, niñas, niños y adolescentes también pueden infectarse por el virus del dengue (Getty Images)

En la Argentina, la epidemia de dengue afecta de forma homogénea a personas que tienen entre 15 y 65 años. Sin embargo, hay también casos de bebés, niñas, niños y adolescentes que han sido afectados por la infección, según informó la dirección de epidemiología del Ministerio de Salud de la Nación. Hace escasas horas, en Jujuy se confirmó la muerte de un paciente pediátrico como consecuencia de la afección.

El dengue se trata de una enfermedad causada por un virus y transmitida por mosquitos. Sus síntomas más frecuentes son fiebre alta, un importante dolor en las articulaciones y músculos, y un intenso dolor de cabeza sin congestión nasal.

Cuando el mosquito se alimenta con sangre de una persona que ya está enferma de dengue y luego pica a otras personas, les transmite esta enfermedad. El contagio solo se produce por la picadura de los mosquitos infectados.

Desde la Sociedad Argentina de Pediatría, el Comité de Infectología compartió 7 recomendaciones para proteger a bebés, niñas, niños y adolescentes contra el dengue. Advirtieron que existen algunas confusiones sobre la enfermedad que interfieren con la adopción de medidas adecuadas por parte de las familias.

El contagio del dengue solo se produce por la picadura de los mosquitos infectados. No se produce entre personas (iStock)
El contagio del dengue solo se produce por la picadura de los mosquitos infectados. No se produce entre personas (iStock)

1- Las infancias pueden contagiarse de dengue

A veces se tiende a creer que el dengue afecta más a los adultos. Sin embargo, desde los bebés hasta los adolescentes también pueden adquirir la infección por el virus del dengue.

El contagio solo se produce porque bebés, niños y adolescentes pueden sufrir la picadura de mosquitos infectados con el virus. La enfermedad no se transmite directamente de una persona a otra, ni a través de objetos, ni de la leche materna.

Tener lugares con mínima cantidad de agua, como tapitas de gaseosas, puede servir al mosquito para poner huevos y vivir dentro de los hogares o en sus alrededores (Crédito: Getty)
Tener lugares con mínima cantidad de agua, como tapitas de gaseosas, puede servir al mosquito para poner huevos y vivir dentro de los hogares o en sus alrededores (Crédito: Getty)

2- Todo recipiente, incluso una tapita, puede ser criadero de mosquitos

“A veces las familias piensan más en los repelentes cuando los chicos salen al aire libre que en las acciones de prevención en las casas. Sin embargo, ambos tipos de comportamientos son necesarios para la prevención del dengue”, dijo a Infobae, Gabriela Tapponnier, médica infectóloga Pediatra y secretaria del comité de infectología de la SAP.

El dengue se transmite por mosquitos que viven dentro o en los alrededores de los edificios en ciudades y áreas suburbanas. “Se suele creer que se necesita un recipiente con un gran volumen de agua para que haya mosquitos. Pero en una simple tapita puede haber mosquitos y larvas”, alertó la experta. También latas, barriles o tanques, llantas descartadas, floreros, y cualquier otros recipientes que contengan agua.

El agua de los floreros debe renovarse frecuentemente porque puede tener larvas y mosquitos que transmiten dengue/Archivo
El agua de los floreros debe renovarse frecuentemente porque puede tener larvas y mosquitos que transmiten dengue/Archivo

3- Los chicos deben salir con repelentes al aire libre

Los productos que contienen DEET son los repelentes más eficaces contra los mosquitos. Los expertos sugieren usar repelentes con concentraciones menores al 30% de DEET en niños mayores a dos meses de edad. “No se recomienda el uso de DEET en bebés menores de dos meses”, aclararon los expertos.

4 - Usar tul o redes en cochecitos de bebés

Se debería consulta al médico cuál es la protección adecuada para un bebé. Además, para proteger la cuna o cochecito del bebé es imprescindible usar redecillas o tules protectores para mosquitos cuando salga a pasear al aire libre, señaló la SAP.

Al aire libre, niños y adolescentes deben estar con repelentes. Prestar atención al tiempo de duración del efecto de cada repelente(Getty Images)
Al aire libre, niños y adolescentes deben estar con repelentes. Prestar atención al tiempo de duración del efecto de cada repelente(Getty Images)

5- Prestar atención al momento en que se usan los repelentes

Cuando se usa repelente en un niño, una persona adulta debe aplicárselo en sus manos para después frotárselo al chico. No se debe permitir que los niños pequeños se apliquen a sí mismos el repelente.

Se debe evitar aplicarlo en los ojos y la boca del niño, y usar cuidadosamente alrededor de sus oídos. No se debe aplicar en las manos de los pequeños porque podrían llevárselas a la boca. Ni tampoco debe ser aplicado en piel irritada, cortada o quemada. En tanto, no se deben utilizar repelentes asociados a protectores solares en la misma formulación.

En niños, se recomienda que una persona adulta se haga cargo de la aplicación del repelente (Getty Images)
En niños, se recomienda que una persona adulta se haga cargo de la aplicación del repelente (Getty Images)

6- Tener en cuenta el tiempo de duración de cada repelente

“A veces se aplica el repelente una sola vez en los niños. Pero los efectos de cada repelente puede tener diferentes tiempos de duración”, afirmó la experta. Algunos vienen en spray, crema y gel, y duran entre 1 y 3 horas. Hay también en aerosol que duran 6 horas.

“Tener en cuenta la duración es importante para saber cuándo hay que renovar la aplicación del repelente en niños y adolescentes”, sostuvo Tapponnier.

Hay aceite de citronella que puede servir para ahuyentar a los mosquitos que transmiten el dengue y otros virus  (Getty Images)
Hay aceite de citronella que puede servir para ahuyentar a los mosquitos que transmiten el dengue y otros virus (Getty Images)

7- Si se usa aceite de citronella, considerar que su efecto puede ser limitado

El aceite de citronella es un extracto de los derivados terpénicos presentes en distintas especies vegetales. Se puede usar como repelente en los niños. “Los principales inconvenientes de este compuesto son su limitado efecto como repelente y que no tiene una acción duradera en el tiempo”, de acuerdo con la SAP.

Existen insecticidas, como la cipermetrina, que se pueden usar dentro y fuera de la casa para ahuyentar moscas y mosquitos. Vienen en diferentes formas. Pero desde la SAP insisten en que la mejor medida es la prevención en áreas con presencia del mosquito transmisor de la enfermedad.

Hay que eliminar los envases artificiales que acumulan agua donde el mosquito pone sus huevos. Eso eliminará los huevos y larvas del mosquito y reducirá el número de mosquitos en el hogar.

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