Descubre la historia del ‘lirio de los Incas’: una flor que encierra una leyenda de amor y la búsqueda de revalorizarla

Conoce cómo los agricultores peruanos están reviviendo el cultivo de la astromelia, una flor que representa la devoción, la amistad y la buena suerte para quienes la reciben

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La historia y leyenda detrás del Lirio de los Incas, desde su descubrimiento por Clas Alströmer hasta la mística narrativa de amor y sacrificio entre Quintral y Amancay. (Floreria Villaflores)
La historia y leyenda detrás del Lirio de los Incas, desde su descubrimiento por Clas Alströmer hasta la mística narrativa de amor y sacrificio entre Quintral y Amancay. (Floreria Villaflores)

El Perú es una tierra de contrastes y maravillas naturales, alberga una diversidad única de flora y fauna que cautiva a propios y extraños. En medio de esta biodiversidad, destaca una flor hermosa: el lirio de los incas, también conocido como astromelia, azucena peruana o lirio peruano. Esta planta, originaria de Sudamérica y presente en las regiones de Perú, Brasil y Chile, es mucho más que una simple flor; es un símbolo cargado de historia y significado.

El lirio de los incas fue descubierto en el siglo XVIII por el científico sueco Clas Alströmer, quien le otorgó su nombre actual y despertó el interés de cientos de agricultores por su cultivo. Pero más allá de su valor como planta ornamental, esta flor está envuelta en una leyenda de amor y sacrificio que ha perdurado a lo largo del tiempo.

La simbología y significado cultural de la astromelia peruana, como símbolo de amistad, devoción y prosperidad, transmitido a través de generaciones. (Andina / Interflora)
La simbología y significado cultural de la astromelia peruana, como símbolo de amistad, devoción y prosperidad, transmitido a través de generaciones. (Andina / Interflora)

Según la tradición oral, la historia se remonta a tiempos antiguos, cuando un joven noble inca llamado Quintral se enamoró perdidamente de la bella Amancay, cuyos sentimientos eran correspondidos. Sin embargo, una epidemia de fiebre asoló la tribu, y Quintral cayó gravemente enfermo. Desesperada por salvar a su amado, Amancay consultó a la hechicera del pueblo, quien le habló de una flor amarilla oculta en lo alto de la montaña, custodiada por un gran cóndor.

Decidida a obtener la flor que podría curar a Quintral, Amancay emprendió un peligroso viaje hacia la cima de la montaña. Pero al alcanzar su objetivo, se encontró con una sorpresa, el cóndor exigía como pago el corazón de la joven. Sin dudarlo, Amancay entregó su corazón, y el cóndor, tomando tanto la flor como el corazón entre sus garras, se elevó hacia los dioses. En su vuelo, la sangre de Amancay se esparció por los valles y montañas, cubriéndolos de pequeñas flores amarillas moteadas de rojo: las astromelias.

El significado de recibir el lirio de los Incas

La simbología y significado cultural de la astromelia peruana, como símbolo de amistad, devoción y prosperidad, transmitido a través de generaciones. (Andina / Interflora)
La simbología y significado cultural de la astromelia peruana, como símbolo de amistad, devoción y prosperidad, transmitido a través de generaciones. (Andina / Interflora)

Se dice que regalar o recibir astromelias es un gesto de amistad, devoción y amor eterno. Además, se le atribuyen connotaciones de buena suerte, riqueza y prosperidad. Sus hojas, ligeramente retorcidas, representan un lazo irrompible que perdura a lo largo de la vida.

Para muchos, esta flor ejerce una poderosa atracción, atrayendo nuevas personas y consolidando la amistad.

Ley busca revalorizar esta planta tradicional

La simbología y significado cultural de la astromelia peruana, como símbolo de amistad, devoción y prosperidad, transmitido a través de generaciones. (Andina / Interflora)
La simbología y significado cultural de la astromelia peruana, como símbolo de amistad, devoción y prosperidad, transmitido a través de generaciones. (Andina / Interflora)

Pero el valor de la azucena peruana no se limita a su significado simbólico. En la comunidad campesina de Chocco, ubicada en la región de Cusco, un grupo de productores está impulsando la revitalización de esta flor tradicional. Con el apoyo del programa Agroideas del Ministerio de Desarrollo Agrario y Riego (Midagri), los agricultores de la provincia están llevando a cabo un ambicioso plan de negocio para duplicar su producción.

Este plan, valorado en más de 390 mil soles, incluye la construcción de 17 invernaderos y la implementación de sistemas de riego por goteo.

Según Miguel Cusittito, presidente de la Asociación de Productores de Floricultura Ttikary, “la mejora en la producción del lirio peruano se debe a la implementación de tecnología y al asesoramiento técnico continuo”. El experto destaca que la calidad y durabilidad de las astromelias son factores determinantes que atraen a los compradores tanto locales como internacionales.

¿Cómo es el lirio de los incas?

La iniciativa de revitalización y desarrollo de la floricultura en la región de Cusco, destacando el papel del programa Agroideas y la Asociación de Productores de Floricultura Ttikary. (Interflora)
La iniciativa de revitalización y desarrollo de la floricultura en la región de Cusco, destacando el papel del programa Agroideas y la Asociación de Productores de Floricultura Ttikary. (Interflora)

Descrita como una planta de modesta estatura, que rara vez supera el metro de altura, esta planta exhibe hojas largas y delgadas, evocando la elegancia de los lirios convencionales. Su preferencia por la luz solar se combina con una notable tolerancia a la sombra parcial, y su óptimo desarrollo requiere suelos con adecuado drenaje.

Las flores de la astromelia son un imán para las abejas, emergen en racimos de 3 a 10 campanas relucientes, exhibiendo una amplia paleta de colores que van desde el blanco y el amarillo hasta el rosa, el morado y el rojo. Entre estos pétalos resaltan dos o tres con manchas oscuras y alargadas, aunque existen variedades exentas de esta característica distintiva.

La reproducción de la Alstroemeria es un proceso sencillo, a menudo realizado mediante la división de sus cepas. Esta planta muestra una preferencia por los climas frescos, lo que puede afectar su floración en áreas de alta temperatura. En tales condiciones, la planta dirige su energía hacia el fortalecimiento de sus bulbos, sacrificando la producción de flores. La profundidad adecuada al plantar los bulbos y el enriquecimiento del suelo con materia orgánica son prácticas recomendadas para su cultivo exitoso.