‘Talón de aquiles’, significado de la famosa frase popular que tiene su origen en un poema incompleto del siglo I

Descubre cómo un tendón crucial en la biomecánica humana se convierte en metáfora de debilidad, arraigado en la mitología griega

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umérgete en la leyenda de Aquiles y su talón vulnerable, desde la versión de Estacio en el siglo I hasta las variadas narrativas sobre cómo se convirtió en su punto débil. (Composición: Infobae / Diario Vasco / Top Doctor)
umérgete en la leyenda de Aquiles y su talón vulnerable, desde la versión de Estacio en el siglo I hasta las variadas narrativas sobre cómo se convirtió en su punto débil. (Composición: Infobae / Diario Vasco / Top Doctor)

La expresión “Talón de Aquiles” es un término que se utiliza comúnmente para referirse a un punto débil o vulnerable en una persona o situación. Sin embargo, el tendón de Aquiles, también conocido como tendón calcáneo, es una estructura crucial en la biomecánica del cuerpo humano. Se trata de una banda resistente de tejido fibroso que conecta los músculos de la pantorrilla con el hueso del talón. Este tendón desempeña un papel fundamental en actividades cotidianas como caminar, correr o saltar, ya que al contraerse los músculos de la pantorrilla, este tira del talón, permitiéndonos estar de puntillas.

Resulta interesante destacar que, a pesar de ser uno de los tendones más grandes y fuertes del cuerpo humano, se utiliza la expresión “Talón de Aquiles” para hacer referencia a un punto débil. Este término tiene sus orígenes en la mitología griega, específicamente en la leyenda de Aquiles, el héroe de la guerra de Troya.

Origen de la expresión

Analiza las diferentes interpretaciones sobre cómo Aquiles adquirió su vulnerabilidad, desde la intervención de su madre Tetis hasta la intervención de su padre Peleo. (Lletres)
Analiza las diferentes interpretaciones sobre cómo Aquiles adquirió su vulnerabilidad, desde la intervención de su madre Tetis hasta la intervención de su padre Peleo. (Lletres)

La expresión se remonta al poema incompleto Aquileida, escrito por Estacio en el siglo I. En esta versión del mito del nacimiento de Aquiles, Tetis, su madre, intentó hacerlo inmortal sumergiéndolo en el río Estigia. Sin embargo, al sostenerlo por el talón derecho para sumergirlo en la corriente, esa parte específica de su cuerpo quedó vulnerable, convirtiéndose en el único punto donde Aquiles podía ser herido en batalla.

Otra versión de la historia narra que la madre del héroe ungía al niño con ambrosía y lo exponía al fuego del hogar para quemar las partes mortales de su cuerpo. Sin embargo, Peleo, su padre, interrumpió este proceso, arrancando violentamente al niño de las manos de Tetis, lo que resultó en un talón carbonizado. Enfurecida, Tetis abandonó a ambos. Peleo luego reemplazó el talón quemado de Aquiles con la taba del gigante Dámiso, conocido por su velocidad en la carrera, lo que llevó a que Aquiles fuera llamado “el de los pies ligeros”.

Durante el asedio de Troya, Paris, hijo del rey Príamo, acabó con Aquiles al clavarle una flecha envenenada en el talón. Es importante señalar que ninguna de las fuentes anteriores a Estacio hace referencia a esta vulnerabilidad. En la Ilíada de Homero, Aquiles es herido por el héroe peonio Asteropeo, hijo de Pelegón, quien le arrojó dos lanzas a la vez, alcanzando una de ellas el hombro de Aquiles, del cual brotó sangre.

Los poemas fragmentarios del ciclo troyano tampoco hacen referencia a su invulnerabilidad o a su famoso talón. En representaciones posteriores, en vasijas pintadas que muestran la muerte de Aquiles, una flecha (o varias) alcanza su cuerpo. Es así como la expresión “Talón de Aquiles” se mantiene en la cultura popular como una metáfora para referirse a un punto débil o vulnerable en una persona o situación, a pesar de que en las fuentes originales de la mitología griega no se mencione esta debilidad específica.

¿Qué es la mitología griega?

Observa cómo la muerte de Aquiles a manos de Paris en el asedio de Troya perpetuó la metáfora del "Talón de Aquiles" como punto débil en la cultura popular. (Mitología Griega)
Observa cómo la muerte de Aquiles a manos de Paris en el asedio de Troya perpetuó la metáfora del "Talón de Aquiles" como punto débil en la cultura popular. (Mitología Griega)

Cuando nos sumergimos en la mitología griega, exploramos un conjunto de relatos, mitos y leyendas que se remontan a la Antigua Grecia, considerada como la cuna cultural de la civilización occidental. Esta tradición está documentada en una amplia variedad de textos que han sobrevivido a lo largo de la historia. Estos relatos ofrecen una visión de cómo los antiguos griegos entendían el mundo, practicaban su religión y expresaban su cultura. Además de los textos escritos, la mitología griega se refleja en diversas formas de arte, como esculturas, ilustraciones y cerámicas, que refuerzan el rico imaginario de la época.

Entre las obras más destacadas se encuentran los poemas épicos de Homero, como la Ilíada y la Odisea, que narran los eventos en torno a la legendaria Guerra de Troya. También son fundamentales los poemas de Hesíodo, como la Teogonía y los Trabajos y días, que ofrecen relatos sobre la creación del mundo y las tradiciones griegas.

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