En 2023 se atendieron más de 187 mil casos de diarrea en Perú, según el Minsa: ¿cómo prevenir la infección estomacal más frecuente en verano?

El número de personas que sufren de enfermedad diarreica aguda, más conocida como diarrea, aumenta en un 70% durante el verano. Qué medidas tomar para prevenirla

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Los casos de enfermedad diarreica aguda aumentan en un 70% durante el verano (Freepik)
Los casos de enfermedad diarreica aguda aumentan en un 70% durante el verano (Freepik)

En agosto de 2023, el Ministerio de Salud del Perú (Minsa) informó que en el transcurso de ese año se habían presentado un total de 187.326 casos de enfermedad diarreica aguda, más conocida como diarrea.

Esta infección estomacal, cuyos síntomas incluyen dolor en el abdomen, vómitos y fiebre, es una enfermedad frecuente pero el número de personas que sufren de enfermedad diarreica aguda aumenta en un 70% durante el verano, por eso es importante conocer qué medidas tomar para prevenirla.

La diarrea

Uno de los síntomas de la diarrea es la necesidad urgente de defecar (Freepik)
Uno de los síntomas de la diarrea es la necesidad urgente de defecar (Freepik)

En Perú, la enfermedad diarreica aguda (EDA) o diarrea constituye una preocupación mayor para la salud pública, especialmente entre los niños y niñas menores de cinco años, y entre los adultos mayores, que son los más afectados.

La diarrea puede ser causada por virus, bacterias, hongos o parásitos y se caracteriza por la presencia de deposiciones frecuentes, más de tres veces al día, con heces sueltas o líquidas. A menudo, esta infección estomacal puede estar acompañada de síntomas como vómito y fiebre, dependiendo del agente patógeno responsable; y también puede provocar deshidratación severa.

En verano, la diarrea se presenta con más frecuencia debido principalmente a que las comidas y bebidas suelen descomponerse o contaminarse por el aumento de la temperatura, lo cual favorece la proliferación de las bacterias que originan la EDA.

Síntomas de la diarrea

Este tipo de infección estomacal puede estar acompañada de síntomas como vómito y náuseas (Freepik)
Este tipo de infección estomacal puede estar acompañada de síntomas como vómito y náuseas (Freepik)

Los principales síntomas de la diarrea son:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Gases
  • Necesidad urgente de defecar

Por último, es importante tener en cuenta que si también se presentan otros síntomas como somnolencia, micción en poca cantidad, fiebre y deposiciones con sangre y mucosidad es importante que no se recurra a la automedicación y se busque una evaluación médica para determinar alguna infección y tratarla con antibióticos.

En el caso de estar sufriendo deshidratación, algunas señales son:

  • Irritabilidad
  • Decaimiento
  • Tendencia al sueño
  • Aumento de la sed
  • Signo del pliegue cutáneo
  • Mucosa oral y lengua seca
  • Llanto sin lágrimas
  • Ojos hundidos

Si se están experimentando estos síntomas de deshidratación es esencial hidratarse correctamente, para ello se puede tomar un vaso de agua por cada episodio de diarrea.

Cómo prevenir la diarrea

Lavar las verduras antes de consumirlas o cocinarlas es una de las medidas de higiene para prevenir la diarrea (Getty Images)
Lavar las verduras antes de consumirlas o cocinarlas es una de las medidas de higiene para prevenir la diarrea (Getty Images)

Prevenir la diarrea consiste en llevar a cabo ciertas medidas de higiene sencillas a diario como las siguientes relacionadas con el lavado de alimentos, el almacenamiento adecuado y los cuidados al momento de ingerirlos:

  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón o alcohol en gel, especialmente antes de comer, antes de preparar los alimentos, después de cambiar pañales y después de ir al baño. Hay que tener en cuenta que las manos transportan muchos virus y bacterias que causan infecciones estomacales como la diarrea.
  • Beber agua hervida, embotellada o desinfectada o aplicar dos gotas de lejía comercial al 5% por litro de agua, taparlo y dejarlo reposar durante 30 minutos, antes de consumirla.
  • Evitar la ingesta de alimentos vendidos en la vía pública, sobre todo comidas que contengan cremas hechas a base de huevos y leche.
  • Mantener una adecuada refrigeración de los alimentos, verificar el buen estado de los mismos y revisar su fecha de vencimiento. Si se van a guardar alimentos en la refrigeradora se debe hacer antes de que terminen de enfriar. Hay que tener especial cuidado con el congelamiento de las carnes, pescados y mariscos para prevenir la diarrea.
  • Es importante evitar el recalentamiento de los alimentos pues esto acelera su descomposición, así como la disminución de los nutrientes.
  • En el caso de alimentos envasados se debe verificar el Registro Sanitario otorgado por la Dirección General de Salud Ambiental (Digesa) y asegurarse que consignen fecha vigente para su consumo.
  • Lavar las verduras o agregar una cucharadita de lejía por cada litro de agua y dejarla reposar durante 30 minutos, luego enjuagarlas con agua hervida fría, antes de consumirlas o cocinarlas.
  • Lavar los utensilios y los recipientes de cocina con agua a chorros y un detergente o lavavajillas, pero no hacerlo en agua depositada ni mucho menos volver a usar esa agua para los demás utensilios.

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