Cuál es la planta medicinal que recomiendan para la depresión, los virus y hasta las bacterias

Esta hierba curativa tiene una larga lista de propiedades medicinales que son poco conocidas

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Las plantas medicinales y los suplementos son una opción ideal para aquellos que buscan un apoyo extra para el combate de enfermedades, malestares y padecimientos (Infobae)
Las plantas medicinales y los suplementos son una opción ideal para aquellos que buscan un apoyo extra para el combate de enfermedades, malestares y padecimientos (Infobae)

En el amplio catálogo de las plantas medicinales existen aquellas hierbas cuyo uso es tan tradicional que fácilmente se encuentra en cualquier cocina. Sin embargo, existen algunas otras que son poco conocidas pese a sus amplias propiedades curativas.

Tal es el caso de la llamada hierba de San Juan, una planta que pertenece a la familia de las Hypericaceae que se caracteriza por tener múltiples aplicaciones en el mundo de la medicina alternativa y tradicional.

También conocida como hipérica, corazoncillo, hierba amarilla o pericón, esta planta crece en los terrenos de baja y media altura, puede ser encontrada en toda Europa y Rusia, aunque también se ha aclimatado a otras regiones del mundo como China, Australia, el norte de África y América.

Su uso medicinal es tan tradicional que desde la antigua Grecia el médico Hipócrates ya había escrito sobre la hierba de San Juan y la había recomendado como un antiinflamatorio.

Cómo identificar a la hierba de San Juan

Características de la hierba de San Juan o hipérico. (Wikimedia Commons)
Características de la hierba de San Juan o hipérico. (Wikimedia Commons)

La hierba de San Juan se caracteriza por ser un arbusto de raíces leñosas y ramificadas, cuyos tallos pueden llegar a medir hasta un metro de altura.

El origen de su peculiar nombre provienen de las hojas, pues cuando se miran a contraluz se le pueden ver algunas perforaciones, por lo que surgió la creencia de que eran las manchas de sangre de San Juan Bautista. Esta creencia aumenta debido a que la planta florece en fechas cercanas a su cumpleaños.

La savia de la planta es de color rojizo y las flores son de color amarillo dorado que están en su punto máximo a finales del verano, posee cinco pétalos punteados y se ponen rojos al frotarlos, pues desprenden un pigmento que se llama hipericina. Su fruto contiene semillas pequeñas de color pardo.

Las propiedades medicinales de la hierba de San Juan

Uno de los efectos más estudiados de la hierba de San Juan es su cualidad para combatir los síntomas de depresión. (Pexels)
Uno de los efectos más estudiados de la hierba de San Juan es su cualidad para combatir los síntomas de depresión. (Pexels)

De acuerdo con el Ministerio de Salud de Colombia, las principales propiedades medicinales de la hierba de San Juan provienen de dos principios activos que se encuentran en su interior: hipericina y pseudohipericina.

Entre los beneficios a la salud que traen estas sustancias son las propiedades antidepresivas, es decir, que ayudan a disminuir los síntomas de la depresión, pero también para la ansiedad e incluso el nerviosismo.

Además, cuenta con propiedades antivirales, lo que significa que la hierba de San Juan es utilizado en el tratamiento de infecciones producidas por virus. En el mismo sentido, la planta medicinal cuenta con propiedades antibacterianas, es decir, que destruye las bacterias o les impide que crezcan y causen enfermedad.

Por otra parte, la hierba de San Juan se usa para tratar diferentes enfermedades y heridas que afectan la piel, como la dermatitis, las lesiones cutáneas y hasta las quemaduras.

En la medicina popular, el consumo de esta planta a través de infusiones es beneficioso para disminuir los síntomas del síndrome premenstrual y la menopausia, así como para tratar infecciones estomacales, la gastritis y las úlceras.

Por otro lado, su aceite es bueno para el cabello al reforzarlo e impedir que este se caiga o quiebre; asimismo, se puede usar para ayudar a eliminar la caspa y los eccemas.

Contraindicaciones y efectos secundarios

El hipérico debe ser consumido con precaución. (Getty Images)
El hipérico debe ser consumido con precaución. (Getty Images)

Sin importar el uso tradicional de una planta medicinal, se debe tener en cuenta sus contraindicaciones y efectos secundarios antes de utilizarlos para combatir cualquier padecimiento.

En el caso de la hierba de San Juan, no se puede administrar a las personas embarazadas, que estén en periodo de lactancia, ni a los menores de 12 años de edad.

El uso de esta planta medicinal puede causar casos de hipersensibilidad o alergia, en caso de presentarlos se debe de suspender su consumo y acudir al médico.

Cuando se ingiere este hierba también es recomendable que los pacientes no estén consumiendo alimentos ricos en tiramina como lo son los vinos, los quesos fermentados, las conservas de vinagre; así como alcohol y medicamentos para combatir la gripe o resfriados.

El uso excesivo de esta planta también puede causar agitación, ansiedad, mareos, diarrea, estreñimiento, problemas estomacales, sequedad en la boca, fatiga, dolor de cabeza y sensibilidad a la luz solar.

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