Los efectos secundarios de la atorvastatina, un medicamento para reducir el colesterol

La atorvastatina disminuye la cantidad de colesterol en la sangre

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Colesterol (Shutterstock)
Colesterol (Shutterstock)

El colesterol es una sustancia cerosa esencial para el organismo, ya que forma parte de las membranas celulares, interviene en la producción de hormonas y contribuye a la síntesis de vitamina D. Sin embargo, unos niveles elevados de colesterol en la sangre se asocian con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, como el infarto de miocardio y el accidente cerebrovascular.

Existen dos tipos principales de colesterol transportados por lipoproteínas en la sangre: el LDL, conocido como colesterol “malo”, debido a que puede acumularse en las paredes de las arterias y formar placas que las estrechan o bloquean; y el HDL, o colesterol “bueno”, que ayuda a eliminar el exceso de colesterol de las arterias y lo transporta de vuelta al hígado.

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El estilo de vida juega un papel crucial en la regulación de los niveles de colesterol. Una dieta rica en grasas saturadas y trans puede elevar el colesterol LDL, mientras que el ejercicio físico regular y una dieta equilibrada de fibra y grasas saludables pueden promover niveles saludables de colesterol HDL.

Dieta equilibrada (Shutterstock)
Dieta equilibrada (Shutterstock)

La atorvastatina, un medicamento para reducir el colesterol

La atorvastatina es un medicamento que se usa para disminuir la cantidad de colesterol en la sangre porque bloquea una enzima que ayuda al cuerpo a elaborar colesterol y lo descompone. También actúa para prevenir los accidentes cerebrovasculares, infartos de miocardio y angina de pecho (dolor en el pecho). Del mismo modo, se está estudiando para utilizarla también en la prevención y el tratamiento de algunos tipos de cáncer y otras enfermedades.

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Su mecanismo de acción se centra en la inhibición de la HMG-CoA reductasa, una enzima clave en la biosíntesis de colesterol en el hígado. Al bloquear esta enzima, la atorvastatina reduce la cantidad de colesterol producido endógenamente, lo que lleva a una disminución de los niveles de colesterol total, especialmente del LDL o colesterol “malo”.

Por otra parte, la atorvastatina puede producir cierto aumento en los niveles de colesterol HDL o “bueno”, y una reducción en los niveles de triglicéridos en ciertos pacientes. Estos cambios contribuyen a disminuir el riesgo de afecciones cardiovasculares, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

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La atorvastatina (como todos los medicamentos) tiene varios efectos adversos, siendo los más comunes la diarrea, los gases, la acidez, el dolor en las articulaciones, fallos en la memoria o confusión. Mientras tanto, otros efectos secundarios pueden ser más graves al mismo tiempo que menos frecuentes. Si se experimenta alguno de los siguientes síntomas, es importante acudir al médico o buscar atención médica urgente:

  • dolor, sensibilidad o debilidad muscular
  • falta de energía
  • fiebre
  • dolor en el pecho
  • náuseas
  • cansancio extremo
  • debilidad
  • sangrado o moretones inusuales
  • pérdida de apetito
  • dolor en la parte superior derecha del estómago
  • síntomas parecidos a los de la gripe
  • orina de color oscuro
  • ictericia en la piel o los ojos
  • sarpullido
  • urticaria
  • picazón
  • dificultad para respirar o tragar
  • inflamación del rostro, la garganta, la lengua, los labios, los ojos, las manos, los pies, los tobillos o las pantorrillas
  • ronquera

Para que el medicamento resulte más efectivo, se recomiendo seguir una dieta baja en grasa y en colesterol.