Una nueva solución basada en energía solar podría ser la clave del suministro de agua potable a nivel mundial (iStock)
Una nueva solución basada en energía solar podría ser la clave del suministro de agua potable a nivel mundial (iStock)

Existen en el mundo cerca de 700 millones de personas que no tienen acceso al agua potable. Y según indican cifras de la OMS, alrededor de 1.800 millones de personas vivirán en condiciones de escasez grave de agua para el año 2025. Estas cifras realmente asustan, pero pese a que actualmente existen varias plantas desalinizadoras, los costos de ese proceso son demasiado altos. Hoy, la nueva "tecnología de destilación solar por membrana activada por nanofotónica" proporciona una clara luz de esperanza al problema del suministro de agua potable en el mundo.

Sin dudas se trata de un problema de la humanidad que la ciencia intentó resolver durante años. Muchas veces la solución está más cerca de lo que se piensa, pero los costos para llevar a cabo ciertos proyectos pueden ser sumamente altos. Existen cerca de 18.000 plantas desaladoras o desalinizadoras en el mundo actualmente en funcionamiento, según la Asociación Internacional de Desalinización (IDA).

Sin embargo, esas plantas satisfacen sólo del 1% al 3% de la necesidad de agua potable a nivel mundial, según subrayó Mundo Miguel Ángel Sanz, director de desarrollo estratégico de la compañía francesa Suez Treatment Infrastructure y uno de los directores de IDA a BBC.

Según indican cifras de la OMS, alrededor de 1.800 millones de personas vivirán en condiciones de escasez grave de agua para el año 2025 (iStock)
Según indican cifras de la OMS, alrededor de 1.800 millones de personas vivirán en condiciones de escasez grave de agua para el año 2025 (iStock)

En 2015, los países elaboraron, junto a la ONU, una lista de 17 objetivos de desarrollo sostenible con horizonte a 2030. Uno de estos objetivos es garantizar el acceso de todos al agua y al saneamiento y asegurar una gestión sostenible de los recursos de agua.

Sin embargo, este objetivo no podrá alcanzarse "a menos que se tomen medidas para utilizar los recursos financieros de forma más eficaz y ampliar los esfuerzos para identificar nuevas fuentes de financiación", advirtió la OMS en su informe anual, elaborado con ONU-Agua, "Análisis mundial y evaluación del saneamiento y el agua potable".

Actualmente existen varias plantas desalinizadoras, pero los costos de ese proceso son demasiado altos (iStock)
Actualmente existen varias plantas desalinizadoras, pero los costos de ese proceso son demasiado altos (iStock)

Los países aumentaron un 4,8% de media anual sus gastos en materia de agua, saneamiento e higiene en los tres últimos años. Pero, aun así, el 80% de los países indican que la financiación dedicada a estos rubros sigue siendo insuficiente para responder a los objetivos de Naciones Unidas, debido a los altos costos relacionados con la energía eléctrica necesaria para el proceso.

Pero un nuevo estudio publicado en la revista pnas desarrolló una nueva propuesta que podría ser la solución a los costosos tratamientos actuales que conlleva la potabilización de agua salada. La "tecnología de destilación solar por membrana activada por nanofotónica" consiste en la utilización de energía solar directa para la desalación mediante nanopartículas asistida por evaporación solar.

Tecnología de destilación solar por membrana activada por nanofotónica, consiste en la utilización de energía solar directa para la desalación (iStock)
Tecnología de destilación solar por membrana activada por nanofotónica, consiste en la utilización de energía solar directa para la desalación (iStock)

Estos paneles llegarían a proporcionar seis litros de agua por hora por metro cuadrado, lo que daría la cantidad de agua dulce necesaria para abastecer a millones de personas que actualmente no acceden al agua potable.

"Demostramos la destilación de membrana solar activada por nanofotónica (NESMD), donde se produce el calentamiento fototérmico altamente localizado inducido por la iluminación solar, impulsa por sí solo el proceso de destilación, eliminando totalmente el requisito de calentar el agua de entrada", aseguró la principal investigadora del estudio, Pratiksha D. Dongare.

Estos paneles llegarían a proporcionar seis litros de agua por hora por metro cuadrado (iStock)
Estos paneles llegarían a proporcionar seis litros de agua por hora por metro cuadrado (iStock)

El hombre constantemente busca alternativas propicias para el planeta Tierra y la supervivencia del hombre. La ciencia, con sus constantes investigaciones, cada vez está más cerca de poder dar con la solución a uno de los problemas más complejos y urgentes de la humanidad actual.

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