Marcelo Gallardo rompió el silencio a cinco meses de su salida de River Plate: “Necesito encontrar un lugar que me haga sentir algo, una identificación”

El Muñeco, tras su exitoso paso por el Millonario, es seguido de cerca por las principales instituciones de Europa. También rememoró la histórica final de la Libertadores ante Boca

Compartir
Compartir articulo
Marcelo Gallardo podría recalar en Europa en la próxima temporada (REUTERS/Agustin Marcarian)
Marcelo Gallardo podría recalar en Europa en la próxima temporada (REUTERS/Agustin Marcarian)

Marcelo Gallardo marcó una verdadera era en River Plate en su paso como entrenador. Además de convertirse en leyenda por la cantidad (e históricos -como la Libertadores en Madrid ante Boca Juniors-) de títulos que levantó, el Muñeco dejó un legado imborrable y se ganó el respeto de los principales clubes de Europa.

Desde hace varios meses que su nombre aparece como alternativa para sentarse en los principales bancos de suplentes. Por ejemplo, en el Viejo Continente advierten que es opción para recalar en PSG en caso que destituyan a Christophe Galtier (fue futbolista del conjunto de la capital) o en Chelsea, donde se reencontraria con Enzo Fernández. A cinco meses de su salida de Núñez, el DT reconoció públicamente en una entrevista con The Athletic que “estoy visualizando cuál podría ser el próximo paso en mi carrera”.

Pese a su deseo de volver al ruedo y buscar un nuevo desafío en su carrera, el ex Nacional de Uruguay dejó en claro cuáles son sus condiciones: “Tiene que relacionarse con un sentimiento. Tienes que encontrar la conexión adecuada, el lugar donde poder transmitir tus ideas. No soy el tipo de persona que simplemente se unirá a cualquier club antiguo porque quiera entrenar en Europa. Esa no es mi manera de operar. Necesito encontrar un lugar que me haga sentir algo. Necesito un sentido de identificación. Si no lo consigo, no tengo ningún problema en continuar con lo que estoy haciendo ahora”.

Al ser consultado sobre su estilo de juego, Gallardo explicó: “Hay diferentes formas de competir y todas son válidas. Algunos equipos prefieren sentarse y atacar el espacio porque tienen las herramientas para hacerlo. Hay equipos que buscan la iniciativa. Y luego hay muchos equipos que solo esperan”.

No me gusta esperar, porque se convierte en algo que no puedo controlar. Hay una impaciencia asociada con esperar a ver qué va a hacer el oponente. Eso me exaspera. Voy con lo que conecto, que es tomar la iniciativa. Me siento más cómodo siendo el protagonista. Verdadero protagonismo: con eso me identifico”, añadió.

Durante una entrevista que duró aproximadamente dos horas, el oriundo de Merlo sostuvo: “Puedes tener una forma de jugar, una idea. Ejecutar esa idea es algo completamente diferente porque hay un oponente frente a ti, tratando de obstaculizarte. Pero ese deseo de ser el protagonista es la base, y está muy relacionado con mi forma de sentir el juego. En River fluctuamos mucho a lo largo de los años: cambiamos y nos expresamos tácticamente de diferentes maneras. Pero la idea y esa determinación nunca cambiaron. La ejecución de la idea pudo haber sido mejor o peor, pero el objetivo seguía siendo el mismo”.

Para el Muñeco todo se trata de “gestionar momentos”. “Mirá a Argentina en el Mundial. Entendieron cómo manejar las diferentes etapas de un juego. Por momentos, Argentina le dio el balón y la iniciativa a Australia. Argentina se sentó y esperó y luego mantuvo la posesión después de tomar la delantera. Gestionar esos momentos es una parte fundamental del juego. Cuanto mejor los gestiones, mejor equipo serás. Necesitas jugadores con la inteligencia para reconocer esos momentos y aprovecharlos al máximo. Esperar requiere altos niveles de concentración. Atacar implica creatividad. Se vuelve muy difícil si no tienes jugadores que entiendan cómo sentarse pero que también puedan ganar la pelota y hacer la transición al juego creativo para lastimar a un oponente. Es fundamental encontrar ese equilibrio”.

Gallardo le atribuyó gran parte de su éxito como entrenador al respeto. “Si comienzas con respeto, puedes desbloquear muchas cosas. Ponemos mucho énfasis en eso, tanto en la victoria como en la derrota. Estás eufórico cuando ganas. Y cuando pierdes, tus miserias y malos comportamientos tienden a manifestarse. Ganamos y perdimos a lo largo de esos años pero lo hicimos con respeto. Eso fue fundamental”.

“Luego, después de establecer ese respeto, hubo libertades. Exigía mucho a los jugadores pero también quería que se sintieran cómodos. Siempre funcionó así: ‘Te doy este escenario y creamos este espacio, pero te voy a exigir mucho’. Eso se volvió normal. Cuando eso se entiende, todo lo demás fluye naturalmente”, aclaró.

Marcelo Gallardo dirigió a Cristiano Ronaldo en un amistoso contra el PSG
Marcelo Gallardo dirigió a Cristiano Ronaldo en un amistoso contra el PSG

Otras frases destacadas:

Su próximo destino:

-”Tendría que conocer el modelo y la cultura del club. No puedes ignorar la historia del lugar donde vas a trabajar y vivir. Esa parte es increíblemente importante”.

- “Tiene que haber un sentimiento. Tengo que saber en qué tipo de viaje me estoy embarcando. Después de eso, todo se reduce a los resultados; ningún gerente puede escapar de eso. Sin embargo, al observar ciertas tendencias y cómo se están gestionando ciertos proyectos… si no encuentras algo con lo que realmente te identifiques, desde el principio, será muy difícil.

- “Las otras cosas se pueden construir. No descarto nada, pero ahora estoy en un momento de mi vida en el que (solo) daría la bienvenida a algo que marque esas casitas. De lo contrario, mantendré la calma y seguiré preparándome, esperando que llegue ese momento”.

- “Es posible que no sea entrenador el resto de mi vida. Tal vez entrene por seis, siete, ocho años más y luego intente otra cosa. Esa es una visión que tengo para los próximos años. Pero voy a ver cómo me siento en cada momento y disfrutarlo”.

- “Así como disfruté mis ocho años en River. Al igual que estoy disfrutando de mi vida en este momento. Tal vez mañana estaré disfrutando de algo nuevo que me motive”.

La final contra Boca Juniors en Madrid:

- “Nadie quería jugar este partido. Vi miedo en ambos lados, el miedo a perder. Pero nadie pensó en ganar y lo que podría significar. Todos pensaban en lo que le iba a pasar al que perdiera: ese morbo que tenemos los argentinos sobre la derrota: ‘Vamos a hacer pedazos al perdedor’. (Pero) siempre pienso positivamente, siempre espero lo mejor. Nunca lo he visto como, ‘Oh, mierda, ¿y si perdemos?’ Eso me parece tan mediocre”.

- “El miedo a perder nos paraliza. Lo entiendo en ciertos momentos: a veces te puede ayudar a enfrentar los desafíos. Pero en el fútbol argentino ha habido momentos en que el miedo a perder era tan fuerte que nos frenaba. Nos puso el freno de mano y no avanzábamos.

- “Al menos tenemos que intentar vencer el miedo que nos paraliza. Al menos tenemos que intentar ofrecer algo más a los espectadores”.

La importancia de entender al jugador:

- “No me considero amigo de los jugadores, pero tampoco me considero un técnico autoritario. Hoy en día, un entrenador tiene que tener un poco de todo. Tienes que tener un poco de paternalismo, un poco de distancia, un poco de psicología. Después de eso, debe ser capaz de entrenar (tácticas y estrategias) y comunicar su mensaje para que sea claro”.

- “Lo fundamental es entender a la gente. Hay que entender a la persona para sacar lo mejor de ella como futbolista. Quiero que la gente también me entienda. De lo contrario, es muy difícil”.

- “El fútbol se juega en la cancha, pero no se puede ignorar lo que siente una persona. Ese aspecto y sus aplicaciones es lo que me interesaba en el entrenamiento, más allá de las estrategias y tácticas que son parte del deporte. Se trata del proceso humano”.

- “Me consideraba un jugador talentoso con defectos físicos. Quería ver si podía superar esas limitaciones adquiriendo conocimiento, escuchando, observando”.

- “Comenzó cuando comencé a preguntar por qué. Es similar a lo que hacen los niños. ‘¿Pero por qué? ¿Por qué? ¿Por qué estamos haciendo esto?’. Quería entender las cosas desde otro punto de vista, más allá de la inocencia que yo tenía como futbolista. Eso pasó cuando yo tenía 27, 28 años. Solo quería aprender. Pero sentí que algunos de mis gerentes lo vieron con malos ojos. Era como una especie de amenaza”.

- “Me encanta cuando un jugador me pregunta por qué hacemos algo. Me encantan los ‘¿por qué?’ porque muestra que el individuo quiere entender. No hay nada mejor para un entrenador que poder tener ese tipo de diálogo, ese compromiso positivo con una comprensión más profunda. También se convierte en una tremenda herramienta”.

- “Es un placer absoluto para mí cuando se despierta ese interés en un jugador. No tengo que ir a buscarlo”.

- “Después de ganar, hay una desaceleración natural. Cuando todos se empujan unos a otros, se requiere mucha preparación mental, física y técnica. Siempre habrá una tendencia a reducir la velocidad después de eso. Es normal. Nos pasa a todos, en todos los aspectos de la vida.

- “Lo que necesitas es esa dinámica continua de la cultura, cuando todos entiendan que si nos relajamos aunque sea un poco, la estructura comenzará a tambalearse. Hay que cuidarlo en todo momento”.

Sobre Marcelo Bielsa:

- “Al principio era muy difícil entenderlo. Estaba muy bien preparado, muy capaz, pero al mismo tiempo era un mensaje bastante complejo de entender en los (pocos) días que tienes con una selección”.

- “Con el tiempo me di cuenta de que había pocas particularidades en el mensaje, en la forma en que trataba de captar tu interés para ayudarte a mejorar. Marcelo creó esta apertura para que yo aprendiera y entendiera por qué suceden ciertas cosas en el juego. Puedes estar de acuerdo o en desacuerdo con la forma en que juegan ciertos equipos, pero ese es otro asunto. Estoy hablando de la forma en que alguien abre tu mente o enciende algo en ti. Fue magnífico, espectacular. Siempre digo que él me eligió a mí”.

Su paso por River Plate:

- “Esperaba lo mejor. Pero después de dos meses en el cargo, ya habíamos establecido un nivel de empatía entre el núcleo de jugadores, el director deportivo y especialmente con el presidente. Esto sucedió antes de que empezáramos a obtener resultados. Rodolfo D’Onofrio me dijo: ‘Quiero que estés aquí mientras dure mi gobierno’.

- “Apenas habíamos comenzado, así que entendí que no solo estaba atado a los resultados. Si ese es el enfoque, creo que pueden pasar cosas buenas. Necesitas tiempo para trabajar. Todavía teníamos que entender hacia dónde nos dirigíamos, pero había entusiasmo y determinación para construir algo que nos hiciera felices”.

- “Había soñado con mi llegada a River. No pensé que sucedería tan rápido. Pero todo lo demás vino naturalmente”.

- “Hay que insistir siempre en que la cultura se fortalezca y se nutra, que no se derrumbe. Cuando logras eso, como pudimos hacer nosotros, entonces realmente puedes decir que había un proyecto consolidado en marcha. Y no era solo yo. Había todo un equipo trabajando en conjunto para que esto sucediera. No es fácil, pero hay que intentarlo”.

- “Necesitábamos una visión diferente. Teníamos que reforzar la estructura del club en línea con lo que se necesita para un club que desarrolla jugadores: más estructura, más organización. No quiero decir que esas cosas no existieran ya, pero teníamos que mejorar las cosas, darles un empujón”.

- “Afortunadamente, encontré un grupo de ejecutivos que compartían el mismo punto de vista. Confiaron en que crearíamos algo que nos haría más fuertes. Pero no sucede de la noche a la mañana. Solo puede suceder si un entrenador permanece en un club durante un período prolongado de tiempo. Se vuelve muy difícil si hay un cambio constante: entra este tipo; ese tipo se va.

- “Sabía que había objetivos gerenciales que debían alcanzarse, pero también tenía que haber un sentido de pertenencia. Y en ese sentido todos nos complementábamos muy bien. Pudimos crear esa conexión y mantenerla durante mucho tiempo”.

- “Estuve completamente inmerso en él durante ocho años y medio. Entendí que era hora de salir”.

Las diferencias entre Sudamérica y Europa:

- “El cambio es parte de nuestra cultura futbolística. Nuestros clubes producen talento para el mundo. Así ha sido siempre y seguirá siendo así. Entendemos que no tendremos a nuestros mejores futbolistas por mucho tiempo. Debido a que nuestros jugadores más talentosos tienden a irse rápidamente, debes encontrar reemplazos constantemente.

- “No podemos hacer lo que hacen los grandes clubes de Europa. Pueden mantener el núcleo de un equipo durante cuatro, cinco años. No podemos hacer eso. Tenemos que rearmarnos, o reinventarnos, en todo momento”.

- “La pasión por el fútbol en Sudamérica es muy efímera. La afición quiere ganar el domingo (el próximo partido). Eso es lo único que les importa. Y esa forma de pensar se transmite”.

El cambio del fútbol por el gol:

- “Mis rodillas no me lo permiten. No hay forma. He guardado todo eso”.

- “El golf me frustra mucho. Hay momentos en los que quiero tirar mis palos y nunca volver a mirarlos. Pero convivir con esa frustración te obliga a enfrentarla. Quien practica deporte entiende que es como la vida: la frustración es una parte cotidiana de la vida con la que conviven todos los seres humanos. Muchas veces queremos ser mejores ciudadanos; vivir en un país mejor y más seguro; tener una sociedad más armónica e igualitaria. Así que sacas tus palos de nuevo porque quieres desafiarte a ti mismo. Siempre queda el siguiente hoyo, como en la vida. Siempre hay una oportunidad de levantarse de nuevo después del fracaso. La vida te ofrece otra oportunidad. Tienes que sacar el pecho y asumirlo”.

Su presente:

- “Más que nada, he estado disfrutando la oportunidad de estar lejos del fútbol. He estado disfrutando de mi tiempo, mi espacio, mis seres queridos, mis amigos, las cosas hermosas de la vida. He podido relajarme sin tener la cabeza enterrada en el trabajo. Lo he disfrutado.

- “Volver a ser padre a los 44 cambió absolutamente todo para mí. Me ha hecho replantearme muchas cosas”.

Seguir leyendo: