Cómo elegir el contenedor adecuado para almacenar todos tus restos de comida

(Stacy Zarin Goldberg /The Washington Post)
(Stacy Zarin Goldberg /The Washington Post)

Yo vivo para las sobras. O, para ser más exactos, vivo de las sobras.

Mi rutina de fin de semana se basa en hacer, al menos, un plato grande para tener cenas y almuerzos fáciles de conseguir durante la semana, algo que mi esposo también hace a menudo. Echa un vistazo a nuestro refrigerador en cualquier momento y probablemente encontrarás una gran variedad de envases llenos de comida.

Muchos de los contenedores en mi gabinete están hechos de plástico. Otros son de una calidad óptima. A muchos les faltan tapas, otros están desgastados después de repetidos viajes al lavavajillas. Obtener nuevos contenedores de alta calidad, y usar los adecuados en el momento adecuado, es una de esas cosas que constantemente tengo en mente, pero nunca he logrado.

¿Por dónde empezar?

Debido a que la cantidad de opciones puede volver loco a cualquiera, Kim Kimbriel, un comprador de la Tienda de Envases, recomienda pensar primero para qué vas a utilizar los contenedores.

¿Para almorzar por el camino? El plástico. ¿Estás almacenando alimentos en el congelador para preparar comidas listas luego poner en el horno? Cristal.

"En general, el vidrio es el más hermético", dice Sharon Franke, directora de electrodomésticos y tecnología de cocina del Good Housekeeping Institute de Nueva York.

Los contenedores Emsa Clip & Close de Frieling son una buena selección de Good Housekeeping. Pueden mantener el aire durante 14 días, un reclamo que Franke y su equipo probaron en un laboratorio cálido y húmedo repleto de perlas de gel de sílice que cambian de azul a rosa cuando se exponen a la humedad (para el registro, incluso los envases de plástico desechables de bajo costo funcionaron bastante bien durante aproximadamente una semana).

Franke dice que los envases con juntas de silicona y tapas que se ajustan por los cuatro lados son especialmente efectivos para mantener frescos los alimentos.

Ha habido otros desarrollos fáciles de usar en el almacenamiento de alimentos. Muchos fabricantes ya no producen plásticos con bisfenol-A (BPA), el polémico químico que se ha relacionado con posibles riesgos para la salud, a pesar de que la Administración de Alimentos y Medicamentos lo considera seguro. Y a la luz de la conversación en curso sobre el desperdicio de alimentos, las empresas están explorando nuevas formas de ayudar a los consumidores a conservar sus productos durante más tiempo. Los productos GreenSaver de Oxo, por ejemplo, cuentan con filtros de carbón activado, cestas "flotantes" y conductos de ventilación ajustables y diseñados para, respectivamente, atrapar el gas etileno (que causa la descomposición de algunos productos), promover el flujo de aire y controlar la humedad.

Kimbriel dice que los materiales para contenedores también se han expandido más allá del vidrio y el plástico para incluir acero inoxidable y silicona. The Container Store, por ejemplo, vende una línea de recipientes de silicona que son aptos para microondas y hornos.

Algunos contenedores de silicona se pueden doblar para facilitar el almacenamiento. Otra solución de organización: conjuntos con contenedores y tapas de anidación, como la colección Nest de Joseph Joseph. Otras marcas tienen tapas que se ajustan hasta el fondo de los contenedores, como Snapware Airtight, que Cook's Illustrated recomienda encarecidamente para el almacenaje de alimentos en 2010.

La forma del contenedor es otro factor a considerar. La mayoría de las personas gravitan hacia piezas rectangulares, dice Kimbriel, ya que son más fáciles de almacenar. La profundidad de los contenedores también es importante. Cook's Illustrated señaló que las versiones bajas y planas facilitan la acumulación de elementos por encima y por debajo. Además, los recipientes más superficiales facilitan el enfriamiento rápido, para sacar los alimentos de la zona de peligro cuyas bacterias se puedan desarrollar a cierta temperatura (de 40 a 140 grados), así como para calentar, lo que significa que la cena puede servirse mucho más rápido.

Sea lo que sea que termines comprando, sigue las instrucciones de cuidado del fabricante. La mayoría de los plásticos han de colocarse en la parrilla superior de tu lavavajillas.

Para ayudarte a decidir qué tipo de contenedores son los mejores para ti, aquí hay una lista de verificación a considerar:

¿Horno seguro? Cristal.

¿Amigable para los niños? Plástico.

¿Ligero? Plástico.

¿Del congelador al microondas? Ambos.

¿Tapas con juntas y abrazaderas? Ambos.

¿Mantiene la comida fresca? Ambos.

¿Sin BPA? Vidrio, o algo de plástico.

¿Aptas para el lavavajillas? Vidrio y plástico generalmente en la rejilla superior.

¿Resistente a las manchas? Vidrio y algo de plástico.

¿Resistente a los olores? Vidrio, y algo de plástico.