Ciudades esponjas: cómo es el método para prevenir inundaciones

Esta alternativa ha sido implementada en diversas partes del mundo, como Tailandia, Estados Unidos y Dinamarca

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Ciudades esponjas, cómo es el método para prevenir inundaciones - EFE/EPA/STRINGER
Ciudades esponjas, cómo es el método para prevenir inundaciones - EFE/EPA/STRINGER

En la última semana, Dubai se vio anegada por una serie de tormentas y sumergida en una inundación provocada por el equivalente a dos años de lluvia. Esta tragedia ambiental encendió las alarmas de los Gobiernos en búsqueda de alternativas que puedan prevenir este tipo de catástrofes a futuro y una de ellas es la propuesta de “Ciudades esponja”.

Conocida por su clima árido y sus impresionantes rascacielos, Dubai se ve desafiada por el poder de la naturaleza. Las fuertes precipitaciones han causado cierres de escuelas, cancelaciones de eventos y graves perturbaciones en la vida cotidiana y la economía local.

Este inusual fenómeno pone en relieve los efectos del cambio climático y la urgente necesidad de adaptación. Y gobiernos de todo el mundo están adoptando métodos innovadores frente a los desafíos climáticos.

Las inundaciones pone en relieve los efectos del cambio climático y la urgente necesidad de adaptación. (Photo by Giuseppe CACACE / AFP)
Las inundaciones pone en relieve los efectos del cambio climático y la urgente necesidad de adaptación. (Photo by Giuseppe CACACE / AFP)

Qué son las ciudades esponja

Entre la búsqueda de estrategias anteriormente mencionada, Gobiernos de distintas partes del mundo están impulsando la iniciativa de las “Ciudades esponja”, que asoma como una posible solución a futuras catástrofes de esta índole.

Este tipo de construcciones se destacan como una solución sostenible destinada a prevenir inundaciones y mitigar los efectos del cambio climático. Esta iniciativa, que transforma entornos urbanos en áreas capaces de absorber y retener agua de lluvia, ha sido implementada en diversas partes del mundo, incluidas China, Tailandia, Estados Unidos y Dinamarca, específicamente en Copenhague.

Estos proyectos urbanísticos buscan revertir los efectos negativos de la impermeabilización del suelo urbano y promueven un enfoque en armonía con el medio ambiente.

El concepto de ciudad esponja fue popularizado por el paisajista Kongjian Yu, quien, a través de su firma Turenscape, ha introducido este modelo en diversas metrópolis. La filosofía detrás de las ciudades esponja radica en crear espacios que, además de contrarrestar los riesgos de inundación, contribuyen a la reducción de la temperatura ambiental, al aumento de las zonas verdes y a la biodiversidad.

Kongjian Yu (en la imagen) es el arquitecto de paisajes responsable de las conocidas como "ciudades esponja", un modelo que consiste en convertir grandes áreas de las ciudades en parques fluviales porosos (EFE)
Kongjian Yu (en la imagen) es el arquitecto de paisajes responsable de las conocidas como "ciudades esponja", un modelo que consiste en convertir grandes áreas de las ciudades en parques fluviales porosos (EFE)

Según Yu, estos proyectos representan “una alternativa ecológica vital frente a los tradicionales sistemas de drenaje urbano”, que han demostrado ser ineficientes durante eventos climáticos extremos.

A sus 60 años, el paisajista reconoce que toda su teoría urbanística para paliar los desastres naturales provocados por las inundaciones se basa en la experiencia vivida en la pequeña aldea en la que nació en la provincia costera de Zhejiang, en el este del país.

El agua no es el enemigo. No teníamos dinero para construir canalizaciones y usábamos la propia naturaleza. Pero si construyes muros, entonces el agua es una bestia. Se vuelve destructiva. Si creamos grandes infraestructuras de hormigón para contener el agua, volveremos a fracasar”, destaca.

Qué ciudades implementaron este concepto

En Copenhague, por ejemplo, la remodelación de la Plaza de Sankt Kjeld y otros 250 espacios públicos refleja el éxito de esta aproximación. La ciudad, que ha sufrido inundaciones catastróficas en la última década, está trabajando en la creación de infraestructuras que absorban y direccionan el agua de lluvia de manera eficaz. Este enfoque no solo tiene como objetivo proteger la infraestructura urbana, sino también mejorar la calidad de vida de sus habitantes.

“Se necesita un modelo diferente, una mentalidad diferente, una filosofía diferente. No nos basamos en las infraestructuras o la gran tecnología, que no son resilientes”, afirma Kongjian Yu.

Copenhague es un ejemplo de "Ciudad Esponja", la remodelación de la Plaza de Sankt Kjeld y otros 250 espacios públicos refleja el éxito de esta aproximación. (iStock)
Copenhague es un ejemplo de "Ciudad Esponja", la remodelación de la Plaza de Sankt Kjeld y otros 250 espacios públicos refleja el éxito de esta aproximación. (iStock)

La implementación de ciudades esponja es un testimonio de una creciente conciencia global sobre la necesidad de soluciones urbanísticas sostenibles y resilientes.

La adaptación frente al cambio climático, la prevención de desastres naturales y la promoción de una convivencia armónica con el ambiente son los pilares que sustentan iniciativas como las “Ciudades Esponja”.