Alerta inundaciones: siete ciudades que podrían quedar sumergidas bajo el agua

Asia cuenta con seis y América Latina con una, pero además hay otras 37 localidades que están en observación. Por qué este hallazgo preocupa a los expertos y qué alcances puede tener esta situación

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El estudio de la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur, evaluó 48 ciudades costeras y el posible impacto de la suba del nivel del mar
El estudio de la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur, evaluó 48 ciudades costeras y el posible impacto de la suba del nivel del mar

A medida que el cambio climático se convierte en una realidad cada vez más tangible, al igual que sus consecuencias. En recientes investigaciones se evidenció los niveles de daño que ya se multiplican a lo largo y ancho del planeta. En este sentido, un trabajo realizado por expertos de la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur, analizó a las 48 ciudades costeras más grandes del mundo —que concentran el 20% de la población mundial— y encontró resultados alarmantes.

Según estos expertos, al menos siete de estas localidades se hunden exponencialmente más de lo que sube el nivel del mar. Entre las más complicadas se encuentran: Tianjin, en China; Ho Chi Minh, en Vietnam; Chittagong, en Bangladesh; Ahmedabad, en India; Yakarta, en Indonesia, y Yangon, en Myanmar. Según indicaron, estas localidades “experimentan un hundimiento notable con una velocidad superior a 20 milímetros (mm) por año”.

Asimismo, en lo que se refiere a las latinoamericanas, Río de Janeiro, en Brasil, se mantiene entre las que más pueden resultar perjudicadas, aunque aún no alcanza la cifra de las anteriores. De todas maneras, advirtieron que para 2030 cerca de 2 kilómetros de la ciudad podrían estar bajo el agua, si no se toman medidas de precaución. Es que, para realizar estas mediciones, los científicos de Nanyang registraron la altura de la costa y los niveles del mar entre 2014 y 2020.

El informe alerta sobre la urgencia de mitigar el hundimiento de Tianjin, en China, la ciudad costera más afectada (Getty)
El informe alerta sobre la urgencia de mitigar el hundimiento de Tianjin, en China, la ciudad costera más afectada (Getty)

Además de las mencionadas localidades, existen otras 37 que, aunque no presentan un riesgo cercano, quedaron en observación para próximos estudios. Entre estas se encuentra Buenos Aires, la cual, durante el periodo de estudio de los científicos, se hundió poco menos de 1 mm.

Entre otros factores que fueron vinculados a esta situación, los expertos apuntaron, principalmente, a las extracciones de agua subterránea, de petróleo y de gas. Pero también pusieron el foco en la “compactación de sedimentos que ocurren naturalmente debido al peso propio de estructuras urbanas”, como los edificios.

La localidad que se posicionó como la que se encuentra con mayor riesgo es Tianjin, en China. Según indicaron, se hundió 43 milímetros por año entre 2014 y 2020. El informe busca, según ellos, evaluar y profundizar los riesgos del cambio climático y del aumento del nivel del mar para “desarrollar estrategias sostenibles” de mitigación.

Ho Chi Minh se hundió anualmente 43 milímetros
Ho Chi Minh se hundió anualmente 43 milímetros

Ho Chi Minh es una ciudad de Vietnam que, se hundió anualmente 43 milímetros, misma cifra que Tianjin. Al evaluar esta situación, los expertos aseguraron que “el aumento del nivel del mar en relación con la altura de la tierra local es lo que realmente importa para cualquier comunidad costera”.

En ese tono, los autores del trabajo indicaron: “Muchas áreas estudiadas son ciudades importantes construidas sobre deltas de ríos planos y de baja elevación, que exponen a grandes poblaciones y a un valor económico sustancial a los impactos. En consecuencia, es crucial considerar estos resultados para el desarrollo sostenible de estas regiones”.

Chittagong es la segunda ciudad más poblada de Bangladesh y está ubicada a la vera del río Karnaphuli
Chittagong es la segunda ciudad más poblada de Bangladesh y está ubicada a la vera del río Karnaphuli

Con 37 milímetros por año, Chittagong, ubicada en la región oriental de Bangladesh, se posiciona en un tercer lugar.

“Como tenemos una distribución urbana importante en las zonas costeras, todo lo que ocurra con el nivel del mar va a afectar directamente a esas regiones. El hundimiento se da, entre otras cosas, por el peso que tiene una ciudad, y en sí mismo es un fenómeno lógico. El problema es que se combina con la exposición a los aumentos del nivel oceánico”, había indicado, en diálogo con Infobae, Raúl Montenegro, activista y biólogo ambientalista, quien analizó los resultados generales.

El río Yangon, en la costa de la ciudad que se hunde 31 milímetros por año
El río Yangon, en la costa de la ciudad que se hunde 31 milímetros por año

Yangon, la ciudad más grande de Myanmar, se está hundiendo 31 milímetros por año. El río que lleva su nombre es quien avanza sobre sus calles. “La escala que tienen estos problemas excede en muchísimos ordenes de magnitud las posibilidades de amortiguarlo y va a tener tremendos costos sociales”, analizó Montenegro,

Sobre el mar de Java se ubica Yakarta, la cuarta ciudad más poblada del mundo. Se hunde 26 milímetros por año
Sobre el mar de Java se ubica Yakarta, la cuarta ciudad más poblada del mundo. Se hunde 26 milímetros por año

Con más de 10 millones de habitantes, Yakarta, la capital de Indonesia, se hunde 26 milímetros por año.

“Hace cuatro mil años se inventó la agricultura. A partir de ese momento, un grupo pequeño de personas pasa a manejar grandes cantidades de excedentes y se producen las primeras revoluciones urbanas que implicaban concentrar la población en determinados sectores del territorio ya que podían obtener una gran cantidad de energía para mantener a las ciudades. En ese contexto, la mayoría se ubicó en zonas costeras o cerca de la desembocadura de los ríos”, evaluó Montenegro al realizar un repaso histórico.

Ahmedabad es un centro turístico muy concurrido en India
Ahmedabad es un centro turístico muy concurrido en India

La sexta localidad que se encuentra en riesgo es Ahmedabad, de la India, la cual se hunde 23 milímetros por año a la vera del río Sabarmati.

“Muchas de estas zonas costeras que se hunden rápidamente son megaciudades que se expanden. Allí, los factores antropogénicos como la alta demanda de extracción de petróleo, la carga de aguas subterráneas y las estructuras edilicias densamente construidas contribuyen al hundimiento de la tierra”, afirmaron los expertos en su informe.

Las ciudades más antiguas de América Latina, como Rio de Janeiro, se fundaron sobre zonas costeras
Las ciudades más antiguas de América Latina, como Rio de Janeiro, se fundaron sobre zonas costeras

La que cierra este ranking de siete ciudades es Río de Janeiro. En este sentido, los expertos indicaron que esta localidad, que cuenta con una de las playas más visitadas de Brasil, podría tener 2 kilómetros debajo del mar para el año 2030.

Según Montenegro, “en la zona de América Latina y el Caribe, la mayoría de las grandes ciudades -sobre todo las más antiguas- se ubicaron en zonas costeras o en estuarios (al lado de la desembocadura de un río”.

Buenos Aires se hunde, según estos expertos, menos de 1 milímetro por año: quedó en observación para próximas mediciones
Buenos Aires se hunde, según estos expertos, menos de 1 milímetro por año: quedó en observación para próximas mediciones

Aunque sin indicios de preocupación por el momento, Buenos Aires también se encuentra entre las localidades que se hunden. Según explicaron, hasta el momento se sumergió menos de 1 milímetro por año. Es por eso que quedó en observación para los próximos estudios.

Para evitar esta situación, los expertos puntualizaron que es esencial “mejorar la planificación urbana sostenible y las futuras estrategias de adaptación en las ciudades costeras”.

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