Viruela del mono: la Unión Europea instó a poner en cuarentena a las mascotas de los afectados

El Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades quiere evitar que la patología se convierta en endémica. Cuáles son las razones detrás de esta solicitud

Según explicaron, esta medida busca prevenir que el “virus se establezca en la fauna silvestre europea y convertir la viruela del mono en una enfermedad zoonótica endémica”
(Crédito: Getty)
Según explicaron, esta medida busca prevenir que el “virus se establezca en la fauna silvestre europea y convertir la viruela del mono en una enfermedad zoonótica endémica” (Crédito: Getty)

El Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades (ECDC) emitió un informe en el que instó a todos los afectados por la viruela del mono a poner en cuarentena a sus “mascotas mamíferas”. Según señalaron, buscan evitar que la enfermedad se convierta en endémica en esta región. ¿Cuáles son las razones detrás de este pedido establecido para los países integrantes de la Unión Europea?

La viruela del mono es una enfermedad zoonótica. Es decir que se trasmite de animales a humanos y viceversa. Al igual que ocurre con las personas, que deben guardar aislamiento para evitar la propagación de la patología, los ECDC solicitaron a los afectados que realicen la misma medida en sus mascotas mamíferas.

“Existe un riesgo potencial de transmisión de personas a animales, por lo que es necesaria una estrecha colaboración entre las autoridades sanitarias y veterinarias, trabajando desde una perspectiva de salud global para atender a las mascotas expuestas”, aseguraron desde el ente europeo en un documento emitido en las últimas horas.

Las autoridades sanitarias europeas aseguraron que los animales con mayor riesgo de convertirse en reservorios del virus son los roedores domésticos
Foto: Caroline Seidel/dpa
Las autoridades sanitarias europeas aseguraron que los animales con mayor riesgo de convertirse en reservorios del virus son los roedores domésticos Foto: Caroline Seidel/dpa

En ese sentido, aseguraron que los animales con mayor riesgo de convertirse en reservorios del virus son los roedores domésticos, tales como los hámsteres o diferentes clases de ratas. Según advirtieron, esta medida busca prevenir que el “virus se establezca en la fauna silvestre europea y convertir la viruela del mono en una enfermedad zoonótica endémica”.

Es por este motivo que el ECDC recomendó que todas las mascotas mamíferas que estén o hayan estado en contacto con un caso positivo de viruela del mono “cumplan cuarentena y sean sometidas a pruebas”. “Los roedores idealmente deberían ser aislados en espacios vigilados” con control del flujo de aire, señaló el ente sanitario europeo. Al tiempo que solicitó que se asegure el bienestar de estos roedores tanto en laboratorios, como en espacios gubernamentales, perreras o centros de protección de animales, siendo que “la eutanasia solo debería contemplarse cuando no sea posible” aplicar las medidas de control y seguimiento.

Otras especies de mamíferos pueden pasar la cuarentena en casa si las condiciones de bienestar lo permiten (como por ejemplo la salida al exterior en espacios cercados en el caso de los perros y el acceso a los servicios veterinarios)”, advirtieron. Aunque recalcaron que se deben evitar las visitas de otras personas y las salidas de las mascotas de las casas.

“Otras especies de mamíferos pueden pasar la cuarentena en casa si las condiciones de bienestar lo permiten (como por ejemplo la salida al exterior en espacios cercados en el caso de los perros y el acceso a los servicios veterinarios)", dijeron las autoridades sanitarias europeas
“Otras especies de mamíferos pueden pasar la cuarentena en casa si las condiciones de bienestar lo permiten (como por ejemplo la salida al exterior en espacios cercados en el caso de los perros y el acceso a los servicios veterinarios)", dijeron las autoridades sanitarias europeas

Asimismo, el ECDC señaló que “los países deben actualizar los mecanismos de rastreo de contactos, la capacidad de diagnóstico de Orthopoxvirus y revisar la disponibilidad de vacunas, antivirales y equipos de protección para los profesionales sanitarios”, ya que se esperan (según indicó la Organización Mundial de la Salud) que se detecten más casos de esta enfermedad.

Cuáles son los aspectos más relevantes de la viruela del mono

El contagio se produce por un contacto con la piel de un afectado o con las mucosas, el cual debe ser íntimo y prolongado. Aunque la viruela del mono no es excesivamente contagiosa y tampoco suele ser peligrosa para quienes la contraen, las autoridades sanitarias han preferido tomar precauciones.

Según informa la institución Science Media Centre España (dependiente del Ministerio de Ciencia) en su página web, “la transmisión entre humanos es limitada y requiere contacto cercano, ya sea con secreciones respiratorias o lesiones cutáneas, un objeto contaminado o un contacto cara a cara prolongado que permita la infección a partir de partículas respiratorias. La cadena de transmisión más larga documentada es de 6 personas. Si se convive con una persona afectada no se deben compartir vaso, ni cubiertos, ni toallas, por ejemplo.

Por su parte, la OMS señaló que el contacto estrecho con otros pacientes constituye el factor de riesgo más importante de infección. “Ante la falta de un tratamiento o vacuna específicos (aunque sí se recetan antivirales), la única manera de reducir la infección en las personas es sensibilizarlas sobre los factores de riesgo y educarlas acerca de las medidas que pueden adoptar para reducir la exposición al virus”, indicó.

El contagio se produce por un contacto con la piel de un afectado o con las mucosas, el cual debe ser íntimo y prolongado
El contagio se produce por un contacto con la piel de un afectado o con las mucosas, el cual debe ser íntimo y prolongado

Además, el ente sanitario internacional hizo hincapié en 4 puntos fundamentales para evitar los contagios:

1-Es importante reducir el riesgo de transmisión de los animales a las personas. Es necesario evitar cualquier contacto con roedores y primates y, en segundo lugar, limitar la exposición directa a la sangre y la carne, y cocinarlos a fondo antes de consumirlos. Durante el manejo de animales enfermos o sus tejidos infectados, y durante los procedimientos de matanza, deben usarse guantes y otra ropa protectora adecuada

2-Hay que velar por reducir el riesgo de transmisión de persona a persona. Es preciso evitar el contacto físico estrecho con las personas infectadas por el virus de la viruela del mono. Para asistir a los enfermos se deben usar guantes y equipo de protección. Hay que lavarse las manos sistemáticamente después de atender a un enfermo. Se recomienda aislar a los pacientes en su casa o en centros de salud.

3-Aquellas personas que no lo han hecho, deben considerar seriamente la conveniencia de vacunarse contra la viruela. Pero indican que la antigua vacuna antivariólica no debe administrarse a personas inmunodeprimidas.

4-El personal sanitario que atiende a los pacientes infectados o que manipula muestras obtenidas de ellos, debe observar las precauciones ordinarias para el control de infecciones.

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