Por qué el diagnóstico de Chagas en embarazadas y recién nacidos es vital para prevenir secuelas graves

Es una enfermedad que afecta a cerca de 8 millones de personas en el mundo. Una de las principales vías de transmisión es de madre a hijo durante el embarazo. Un estudio reciente recomendó la detección precoz para prevenir esta vía de contagio

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El diagnóstico de Chagas en mujeres embarazadas y recién nacidos es una medida preventiva que puede salvar vidas
El diagnóstico de Chagas en mujeres embarazadas y recién nacidos es una medida preventiva que puede salvar vidas

En el mundo la enfermedad de Chagas afecta a entre 6 millones y 8 millones de personas, de las cuales 1,2 millones son mujeres en edad fértil. Y se estima que al año 9.000 bebés heredan este mal de sus madres.

En Argentina, a hay 1,6 millones de infectados y 7 millones de personas en riesgo de contraer la enfermedad, por eso es un problema de salud pública que sigue generando preocupación. Anualmente, se reporta el nacimiento de aproximadamente 1.200 bebés con esta enfermedad, y la mayoría de ellos no tiene acceso a un diagnóstico y tratamiento adecuados, según la Fundación Mundo Sano.

Un estudio reciente publicado en la International Journal of Gynecology & Obstetrics destacó la necesidad de implementar protocolos de control para reducir el riesgo de transmisión materno-infantil de Chagas. El paper sugiere la implementación de cribados y diagnósticos tanto para mujeres embarazadas como para recién nacidos, con el objetivo de prevenir la transmisión de madre a hijo.

Este estudio fue llevado a cabo por diversas instituciones de renombre tanto en Argentina como en España, incluyendo la Fundación Mundo Sano y el Instituto Palacios de Salud de la Mujer, el Servicio de Microbiología y Parasitología, Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca, Universidad de Murcia (España), Servicio de Obstetricia y Ginecología, Hospital Universitario de Guadalajara, Ginecología y Obstetricia Universidad de Alcalá de Henares (España), Centro de Microbiología, Instituto de Salud Carlos III (España), Departamento de Obstetricia y Ginecología, Universidad de Alcalá de Henares, Hospital Ramón y Cajal (España).

Es una enfermedad endémica en algunas regiones de América Latina, donde afecta a millones de personas. Uno de las formas de transmisión es por el insecto vector, la vinchuca
Es una enfermedad endémica en algunas regiones de América Latina, donde afecta a millones de personas. Uno de las formas de transmisión es por el insecto vector, la vinchuca

La transmisión congénita del Chagas es actualmente considerada como la principal vía de propagación de la enfermedad. Las investigaciones indican que el riesgo de transmisión de madre a hijo varía entre el 5% y el 12%, siendo particularmente alto en regiones donde la enfermedad es endémica.

A pesar de que el Chagas puede manifestarse de manera asintomática, es posible transmitir la enfermedad en cualquiera de sus fases, ya sea aguda o crónica. La Organización Mundial de la Salud (OMS), desde 2002, recomienda el diagnóstico de Chagas en mujeres y recién nacidos que residan o provengan de regiones con antecedentes de transmisión vectorial y, es decir a través de insectos.

Para identificar a pacientes asintomáticos, es esencial aumentar la visibilidad y educación sobre la enfermedad. Esto no solo beneficia al posible afectado, sino que también refuerza la formación de equipos de atención primaria. Médicos de familia, pediatras y ginecólogos juegan un papel crucial en este proceso.

Es vital monitorear a los recién nacidos hijos de madres con Chagas, especialmente si el diagnóstico es negativo al nacer. Estos bebés deben ser vigilados durante los primeros nueve meses de vida. Pasado el primer año, se debe realizar un estudio a aquellos niños que provienen de zonas endémicas o cuyas madres tienen Chagas y no fueron controlados anteriormente.

El Chagas es una de las consideradas enfermedades olvidadas, que necesita más atención e inversión por parte de los gobiernos y las organizaciones de salud (ProyectoChagas)
El Chagas es una de las consideradas enfermedades olvidadas, que necesita más atención e inversión por parte de los gobiernos y las organizaciones de salud (ProyectoChagas)

A pesar de que el 80% de los recién nacidos con Chagas son asintomáticos, es crucial descartar la presencia de signos y síntomas de la fase aguda. Si no se trata adecuadamente, la enfermedad puede volverse crónica, con un 30% de los pacientes desarrollando anomalías orgánicas, lo que aumenta el riesgo de muerte prematura y discapacidad grave.

Marcelo Abril, director ejecutivo de la Fundación Mundo Sano, resaltó la importancia de abordar a las mujeres en edad fértil para realizar diagnósticos oportunos y proporcionar tratamientos adecuados.

El Chagas, causado por el microorganismo Trypanosoma Cruzi, se transmite principalmente por la picadura del insecto conocido como vinchuca por transfusión sanguínea o trasplante de órganos, y durante la gestación o el trabajo de parto. Aunque es endémica en 21 países de América Latina, de los cuales de los cuales Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia y México son los que poseen un mayor número de población afectada, la transmisión materno-infantil ha llevado a su expansión a otras regiones y continentes.

Mundo Sano destacó que para lograr una búsqueda activa de los pacientes asintomáticos se requiere de visibilidad, divulgación y educación, no sólo para que el posible afectado conozca sobre la enfermedad, sino también para fortalecer la formación de los equipos de atención primaria, donde el rol activo por parte de médicos de familia, pediatras y ginecólogos es necesario para a universalizar el acceso a la salud de las personas afectadas por esta enfermedad.

Una mujer embarazada se somete a una prueba en el marco de un control de Chagas, ya que la enfermedad puede transmitir al bebé
Una mujer embarazada se somete a una prueba en el marco de un control de Chagas, ya que la enfermedad puede transmitir al bebé

El estudio mencionado considera esencial iniciar el tratamiento en recién nacidos tan pronto como se diagnostique la enfermedad de Chagas. Dada la alta tasa de curación demostrada por estudios parasitológicos e inmunológicos, que alcanza entre el 90% y el 100% de los casos, si el tratamiento se inicia en el primer año de vida. Una vez que se diagnostica la enfermedad a una mujer embarazada, el diagnóstico debe extenderse a su núcleo familiar, hermanos y padres.

“Es sabido que una mujer que realizó el tratamiento antes de estar embarazada ya no transmite Chagas y existen muchos casos de madres que han tenido un primer hijo, y hasta más de uno positivo, y que una vez que se trataron tuvieron un bebé sin Chagas. Por eso, es importante hacer un abordaje a esa mujer en edad fértil, que aún no está programando su maternidad, para realizar el diagnóstico oportuno y, de resultar positiva, brindarle tratamiento, porque está demostrado que es una acción de control para los potenciales casos de Chagas de transmisión materno infantil”, destacó Abril.

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