“Tiburones cocaína”: la conexión inquietante entre narcotráfico y vida marina en Florida

Se está investigando la inquietante posibilidad de que los tiburones estén ingiriendo sustancias ilícitas abandonadas por contrabandistas en las aguas costeras, lo que conlleva implicaciones alarmantes para la salud del ecosistema marino

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Comportamiento preocupante: tiburones mostrando signos de desorientación y reacciones extrañas en aguas donde se encuentra cocaína flotante (Imagen ilustrativa Infobae)
Comportamiento preocupante: tiburones mostrando signos de desorientación y reacciones extrañas en aguas donde se encuentra cocaína flotante (Imagen ilustrativa Infobae)

¿Tiburones devorando fardos de cocaína en la costa de Florida?

En el próximo programa de la Semana del Tiburón, “Tiburones Cocaína”, el biólogo marino Tom Hird investiga los rumores de que los tiburones de la costa de Florida están ingiriendo cocaína desechada por narcotraficantes. Durante años, los pescadores han compartido historias de comportamiento extraño de los tiburones que podrían ser el resultado de la exposición a la cocaína. Hird y su equipo fueron en busca de evidencia en los Cayos de Florida, un punto caliente para los fardos de cocaína flotantes abandonados por los contrabandistas.

Los investigadores observaron comportamientos preocupantes por parte de los tiburones que parecían validar las afirmaciones. Un tiburón martillo, normalmente evitado por los humanos, se dirigió directamente hacia Hird y su equipo. El gran tiburón se movía erráticamente, pareciendo casi desorientado. En otro momento, se vio a un tiburón de arena nadando en círculos apretados y repetitivos, fijado en algún punto imaginario.

Para probar la reacción de los tiburones a la cocaína, el equipo realizó varios experimentos. Lanzaron al agua fardos falsos, similares en tamaño y forma a los kilos de cocaína. Muchos de los tiburones se dirigieron rápidamente y mordieron el contrabando falso. En otra prueba, inyectaron aceite de pescado concentrado -utilizado para simular la química- en bolas de cebo. La respuesta de los tiburones fue similar a la de un gato al encontrar hierba gatera (la hierba gatera es una planta perenne de la familia de la menta que es conocida por su efecto estimulante sobre los gatos). Según Hird a livescience.com, los cerebros de los tiburones parecían “iluminarse” después de consumir el cebo.

Comportamiento preocupante: tiburones mostrando signos de desorientación y reacciones extrañas en aguas donde se encuentra cocaína flotante (Imagen ilustrativa Infobae)
Comportamiento preocupante: tiburones mostrando signos de desorientación y reacciones extrañas en aguas donde se encuentra cocaína flotante (Imagen ilustrativa Infobae)

Aunque aún se necesita evidencia concreta, la amenaza potencial destaca el alarmante daño que se está haciendo a los frágiles ecosistemas marinos por los productos químicos que entran en nuestras vías fluviales. La cocaína es extremadamente soluble, por lo que incluso una pequeña fuga de un fardo puede liberar grandes cantidades en el agua circundante. Y los océanos de Florida están recibiendo constantemente un flujo de narcóticos ilegales. Solo el mes pasado, la Guardia Costera incautó más de USD 186 millones en drogas de las aguas del Caribe y la costa de Florida.

Las playas de arena blanca y las aguas turquesas de los Cayos de Florida atraen a los contrabandistas de drogas que aprovechan la cercanía del archipiélago con la fuente sudamericana. La zona se sitúa en la convergencia de varias corrientes que traen fardos flotantes desechados por los traficantes que evaden a la ley. Es común que los pescadores locales enganchen sus redes en los paquetes. Durante el rodaje, varios fardos de cocaína incluso llegaron a la orilla cerca del barco de investigación del equipo.

Estudios previos han demostrado que los peces pueden volverse adictos a las trazas de metanfetamina y otras drogas que entran en las vías fluviales. Por lo tanto, es ciertamente plausible que los tiburones estén siendo afectados al ingerir pequeñas dosis de cocaína. El equipo espera asociarse con otros científicos marinos para tomar muestras de sangre y analizar los niveles de cocaína dentro de la población local de tiburones.

Una búsqueda de evidencia: biólogos marinos rastrean los Cayos de Florida ante informes de comportamiento anormal en tiburones (Imagen ilustrativa Infobae)
Una búsqueda de evidencia: biólogos marinos rastrean los Cayos de Florida ante informes de comportamiento anormal en tiburones (Imagen ilustrativa Infobae)

Por ahora, la conexión sigue siendo especulativa. Pero Hird dice al NYPost que el sensacional título del programa sirve a un propósito mayor: concienciar sobre el constante flujo de productos químicos que entran en nuestros océanos. Los productos farmacéuticos, las drogas ilícitas, los ingredientes de los productos domésticos -se pueden encontrar rastros de todo ello en las corrientes de aguas residuales y los cuerpos de agua. Y eso supone una amenaza insidiosa para la vida acuática y el ecosistema en general.

Hird señala que ya hemos llevado a muchas especies al borde y hemos desencadenado un evento de extinción masiva. Los contaminantes oceánicos son otra tensión en el equilibrio precario. Aunque la torre puede no parecer que esté a punto de caer aún, cada bloque que quitamos nos pone en mayor peligro.

Tiburones Cocaína se estrena en Discovery Channel el 26 de julio como parte de la Semana del Tiburón. Hird espera que aquellos que sintonicen para el tema emocionante se queden para absorber el mensaje subyacente urgente. La salud de nuestros océanos dicta la supervivencia de la humanidad. Así que necesitamos despertar a los impactos de nuestras acciones antes de que sea demasiado tarde para revertir el daño.

La cocaína es conocida por aparecer regularmente en las costas y aguas de Florida, según informes de USAtoday. En 2021, un visitante de la playa en Boca Ratón descubrió un paquete de cocaína de aproximadamente 31.75 kilogramos. Los agentes del sheriff del condado de Brevard recuperaron un bloque de 22.68 kilogramos al sur de Melbourne Beach en 2017. Un bloque de un kilogramo de cocaína fue arrastrado hasta la costa de Paradise Beach en 2019 por las olas agitadas por el huracán Dorian. En 2020, un pescador submarino en la Costa del Tesoro encontró un paquete que contenía cocaína.

¿Tiburones devorando fardos de cocaína flotantes en la costa de Florida? (Discovery Channel)