Dan Nevins practica yoga en la festividad de huevos de Pascua en la Casa Blanca en 2015 Foto: (Proyecto Guerrero herido)
Dan Nevins practica yoga en la festividad de huevos de Pascua en la Casa Blanca en 2015 Foto: (Proyecto Guerrero herido)

Una explosión en Irak lo llevó a que le amputaran ambas piernas. Luego, el veterano del ejército Dan Nevins enfrentó 36 cirugías, un divorcio y una batalla emocional con las heridas invisibles de la guerra.

Los años posteriores al ataque de 2004 lo dejaron ansioso, inquieto y plagado de pesadillas. Nevins sabía que necesitaba ayuda.

"Estaba tomando Benadryl con whisky, esperando no despertarme", dijo Nevins, el actual sargento retirado del Ejército. "Estaba en espiral descendiendo rápido".

En 2014, al llegar al punto más bajo y tratar de encontrar la salida, Nevins llamó a una amiga, Anna Dennis. Él le dijo que estaba abrumado por la ira y la desesperación. Ella respondió: "Dan, necesitas algo de yoga en tu vida".
Dennis, una instructora certificada de yoga, le ofreció tres lecciones privadas.

"Le dije: 'Eso es lo más tonto que he escuchado'", recordó Nevins, quien vive en Ponte Vedra Beach, Florida, cerca de Jacksonville. Pero finalmente accedió a darle una oportunidad al yoga.

En su primera lección, se encontró frustrado, tambaleándose e inestable debido a sus prótesis. "Fue doloroso, y yo estaba enojado porque ella me decía que presionara mis pies contra el suelo", dijo.

Finalmente se dirigió a ella y le dijo: "¡Deja de decir esa palabra! ¡No tengo ningún pie!

Y luego, en un arrebato de resentimiento, Nevins se quitó las prótesis de las piernas y las arrojó a un lado, un movimiento radical porque se avergonzaba de su aspecto; solo sus médicos y familiares lo habían visto sin ellas.

Su amiga le instruyó a rotar y a levantarse. Esta vez, él imaginó que las raíces crecían hacia abajo de su piernas faltantes.

"Levanté los brazos y sentí como si la vida se me escapara de las manos", dijo. "Las lágrimas corrían por mi cara".

Nevins no podía esperar a su siguiente lección y luego a la siguiente. Ahora Nevins, de 46 años y padre soltero de tres hijos, se ha comprometido a alentar a otros a involucrarse en el yoga, ya sea herido en la guerra como él o con la esperanza de encontrar una nueva motivación y dirección.

Nevins enseña una clase de yoga en 2015 en el Festival de la Libertad en Pinehurst, NC Foto: (Wounded Warrior Project)
Nevins enseña una clase de yoga en 2015 en el Festival de la Libertad en Pinehurst, NC Foto: (Wounded Warrior Project)

"El hecho es que todos estamos viviendo con las heridas invisibles de algún tipo de guerra", dijo. "El yoga te ayuda a dejar de lado las cosas que ya no te sirven".

Ahora como defensor del Proyecto Guerrero Herido, Nevins viaja por el mundo como instructor internacional de yoga, con la esperanza de brindar un sentido de calma y propósito a las vidas de otros.

Si le hubieras dicho a Nevins que algún día estaría enseñando a un "perro orientado hacia abajo" y una "media luna" como un doble amputado a cientos de personas, nunca lo hubiera creído, dijo.

"Hubiera dicho: 'Vamos. Los chicos no hacen yoga'", dijo, y agregó que creció en un barrio difícil en Baltimore.

Después de su primera clase de yoga, Nevins intentó unas cuantas sesiones más sin sus prótesis, luego se inscribió en el entrenamiento de enseñanza de nivel 1, con la esperanza de intensificar su experiencia de yoga. Él no planeaba realmente enseñar.

Entonces, uno de sus amigos del ejército vino a su casa a tomar una cerveza una noche, y Nevins pudo notar que algo estaba mal.

"Finalmente me dijo que dos días antes, su esposa lo había encontrado en un armario con una pistola en la boca, a segundos de apretar el gatillo", dijo. "Me senté allí y todo lo que pude decirle fue: 'Tú Necesitas algo de yoga en tu vida'. Así que allí mismo, en mi sala de estar, enseñé mi primera clase".

Nevins inscribió a su amigo para clases de yoga y recibió una llamada telefónica tres semanas después. "Gracias por salvarme la vida", recordó que su amigo le había dicho. "Ayer fue un mal día, pero en lugar de agarrar mi arma, agarré mi alfombra de yoga".

Fue entonces cuando supo que quería ser maestro.

Ahora enseña alrededor de una docena de clases al mes, cerca de su casa y en las bases militares en el extranjero cuando da discursos para Wounded Warrior. Se ve a sí mismo como un "embajador de yoga".

Nevins enseña una clase de yoga en 2015 en el Festival de la Libertad en Carolina del Norte Foto: (Proyecto Guerrero Herido)
Nevins enseña una clase de yoga en 2015 en el Festival de la Libertad en Carolina del Norte Foto: (Proyecto Guerrero Herido)

El lema más frecuente entre sus estudiantes es que salvó sus vidas. Scott Almhjell, de 48 años, sirvió en el Ejército durante Desert Shield y Desert Storm y sufrió un trastorno de estrés postraumático cuando regresó a Arizona para dirigir un taller de reparación de automóviles.

Una vez el suicida Almhjell le dijo que se convirtió en una "nueva persona" después de asistir a uno de los talleres de yoga intenso de Nevins.

"Nos recordó que somos guerreros y lo que realmente significa", dijo Almhjell. "Puede sonar estúpido y atrevido, pero Dan me devolvió la vida".

Uno de los amigos del Ejército de Nevins, Mark Hicks, quien ahora trabaja como soldador en Washington, dijo que decidió practicar yoga después de asistir a uno de los retiros de Nevins en Florida. Antes de la retirada, los dos no se habían visto desde Irak.

"La última vez que vi a Dan, él estaba en una camilla, siendo cargado en el helicóptero medevac", dijo Hicks, de 34 años, quien también padecía Síndrome de Estrés Postraumático.

"La primera clase fueron dos horas de yoga físicamente exigente, algo que no estaba seguro de querer", dijo Hicks. "Pero luego, pensé, '¿Qué tipo de excusas puedes encontrar cuando el chico en el frente de la habitación no tiene piernas?'".

El día del ataque

El ataque en el que perdió sus piernas sucedió en la mañana del 10 de noviembre de 2004, cuando un dispositivo explosivo improvisado se disparó debajo del vehículo de Nevins.

Nevins estaba dentro del vehículo con un amigo, el sargento. 1ra clase Mike Ottoloni, quien fue asesinado. Nevins temía que también lo encontraran muerto.

"Intenté detener el sangrado y pensé: 'Esto es todo. Me voy a morir aquí mismo ", dijo.

Dan Nevins con niños iraquíes cerca de Balad, donde estuvo destinado en 2004 Foto: (Cortesía de Dan Nevins)
Dan Nevins con niños iraquíes cerca de Balad, donde estuvo destinado en 2004 Foto: (Cortesía de Dan Nevins)

Después de que lo llevaron a un hospital militar, los médicos amputaron lo que quedaba de su pierna izquierda debajo de la rodilla y lograron salvar su pierna derecha lesionada. Pero cuando la infección comenzó tres años después, Nevins tuvo que permitir que le amputaran también esa pierna.

Pasó casi dos años dentro y fuera de la cirugías en el Walter Reed Army Medical Center.

Cuando se sintió cómodo con sus nuevas prótesis, Nevins se lanzó a los deportes de adaptación, practicando golf, paracaidismo, esquí, incluso escalada de montañas, escalando el Kilimanjaro de Tanzania. En 2015, Marvel Comics lo visitó en el Proyecto Guerrero Herido para ayudarles a comprender su última aventura de ciencia ficción sobre Flash Thompson, un veterano de guerra con doble amputación.

Apenas un año antes, Nevins dijo que probablemente no habría estado dispuesto a ofrecer consejos.

"Todo se veía genial en el exterior", dijo. "Pero por dentro, me sentía desconectado y sin conexión a tierra. Todos los deportes que estaba haciendo me ayudaron con mi curación física, pero las heridas invisibles seguían ahí".

Y estaba avergonzado además, de sus prótesis.

"Me avergonzaba que la gente me viera sin ellos", dijo. "Siempre me sentí orgulloso de mis piernas. Fueron mi mejor característica".

Sin embargo, cuando realizó esa primera clase de yoga su confianza regresó y encontró lo que buscaba.

"En ese momento, me di cuenta de que tenía una conexión con la Tierra", dijo. "Era como si la Tierra estuviera diciendo, 'Dan, ¿dónde has estado durante 10 años?' No podía esperar por mi próxima lección ".

Nevins dijo que perder las piernas "valió la pena" si le ayuda a compartir el trabajo más importante que ha hecho.

"Tengo una gran vida. No lo cambiaría", dijo. "La mayoría de los días, me olvido de que soy un amputado. Debido al yoga, ni siquiera es importante. La vida continúa. Estoy agradecido por cada respiración ".