“Éramos extraterrestres”: las fotos inéditas del momento en que una tribu aislada en la selva amazónica hizo contacto por primera vez con el mundo exterior

El explorador estadounidense Jack Wheeler encontró imágenes perdidas de su viaje a la selva ecuatoriana, donde conoció a los Auca desnudos

El encuentro de Jack Wheeler con los Aucas desnudos (Fotos: Jack Wheeler)
El encuentro de Jack Wheeler con los Aucas desnudos (Fotos: Jack Wheeler)

“Era como si fuéramos extraterrestres del espacio exterior”, así describe Jack Wheeler el increíble momento en que los Auca desnudos, una tribu amazónica aislada en la selva, lo vieron. Era la primera vez que hacían contacto con el mundo exterior, un situación extraordinaria, que sucedió hace 48 años pero que recién ahora son divulgadas las fotografías.

Jack Wheeler, un estadounidense que tiene en la actualidad 76 años, encontró diapositivas perdidas en su desván de su casa en Portugal. Aburrido por la cuarentena hizo lo que millones en el planeta, ordenar. Y en esa tarea descubrió uno de sus mayores tesoros como explorador. Ahora las compartió con la sección Viajes del medio británico The Daily Mail.

Las fotografías, tomadas en 1972, muestran el “verdaderamente extraordinario” encuentro de un joven Wheeler –por entonces estudiante y apasionado explorador– con una familia de la tribu Auca desnuda después de que aterrizara en la densa selva amazónica en un pequeño helicóptero.

Del asombroso encuentro participaron tres madres, tres bebés, una abuela, un hombre adulto y un hombre mayor, que parecía vivir en el campamento.
Del asombroso encuentro participaron tres madres, tres bebés, una abuela, un hombre adulto y un hombre mayor, que parecía vivir en el campamento.

Aún conmovido por el recuerdo de las anécdotas, Wheeler contó cómo fue el momento: “Nunca antes habían visto papel o metal. Cuando bajamos del helicóptero nos miraban, a mí y a mi piloto, como si fuéramos extraterrestres que veníamos del espacio exterior”.

El aventurero conocía la selva de Ecuador. Se aventuró por primera vez allí en 1960, como un joven curioso con un gran interés en la antropología, y años después volvió y vivió esté asombroso momento. “Yo era un estudiante de primer año en la UCLA (Universidad de California, Los Ángeles) estudiando Antropología, y leí un artículo en una revista sobre un doctor en medicina que vivía con el pueblo indígena jíbaro en Ecuador, que quería aprender acerca de las plantas que la tribu usaba para encoger la piel de la cabeza humana a ver si servía para reducir los tejidos cancerosos”, cuenta Wheeler.

“Eso me fascinó, así que me puse en contacto con él y me invitó a pasar el verano de 1960 con él y los jíbaros que conocía. Terminé quedándome en la selva con el clan, una la familia de un tipo llamado Tangamashi”, explicó sobre su primera aventura de este tipo.

Doce años después, ya como estudiante del doctorado en Filosofía en la Universidad del Sur de California, decidió regresar a Ecuador y visitar a su viejo amigo Tangamashi, y fue entonces cuando ocurrió su encuentro con la tribu no contactada.

El episodio, cuenta, fue fortuito. Wheeler soñaba con viajar por el río Napo, cerca de donde se alojaba, hasta el punto en que se encuentra con el río Amazonas en Perú. Pero su amigo Tangamashi le advirtió que no hiciera el viaje, porque podría encontrarse con los Aucas desnudos. “Incluso los cazadores de cabezas más famosos del mundo tenían miedo de los aucas”, le advirtieron.

Es que los aucas eran temidos por matar a cualquier forastero lo suficientemente tonto para entrar donde vivían, y habían ganado notoriedad mundial en una historia de la revista Life del asesinato de cinco misioneros evangélicos en 1956.

La tribu vivía aislada en la selva amazónica de Ecuador
La tribu vivía aislada en la selva amazónica de Ecuador

A pesar de haber sido advertido contra la expedición al río, Wheeler salió en una canoa motorizada y contrató a un barquero local.

Cuando bajó el río y se acercó a la frontera con Perú, se encontró con un grupo de hombres americanos empleados por Western Geophysical para encontrar depósitos de petróleo y gas. “Estaba desconcertado y confundido [por el hecho] de que ellos estuvieran allí y no sintieran miedo de los aucas, pero me explicaron que el pueblo Auca estaba muy disperso y aislado, viviendo en pequeños campamentos de una sola familia grande, no había aldeas o una gran tribu”, detalló.

Mientras hablaba con ellos, el piloto del helicóptero que usaban los trabajadores petroleros, Tony Stuart, llegó a tierra y dijo que sabía dónde podían estar algunos de estos campamentos auca.

Este grupo de aucas nunca había hecho contacto con el mundo exterior antes de la llegada de Wheeler
Este grupo de aucas nunca había hecho contacto con el mundo exterior antes de la llegada de Wheeler

“Con una cerveza fría en el comedor –¡mi primera cerveza fría en mucho tiempo!–, Stuart me dijo que una tormenta de lluvia lo sacó de su rumbo. Se topó por casualidad con una cabaña de aucas. Me dijo que nunca la habría visto de otra manera y que solo vio una cabaña con un pequeño campo plantado cerca de ella. Dijo que los rodeó en su helicóptero y que los hombres le lanzaron lanzas”, siguió narrando su aventura.

Con Tony Stuart y el pequeño helicóptero que los llevó a su aventura en 1972
Con Tony Stuart y el pequeño helicóptero que los llevó a su aventura en 1972

“Antes de irse se aseguró de marcar dónde vivían los aucas, y cada vez que volaba sobre ellos, los saludaba con una gran sonrisa para mostrarles que no quería hacerles daño. En su tercer viaje por encima del campamento, los aucas empezaron a sonreír y a saludar, y en el siguiente viaje, no podía creerlo, ya que habían despejado un lugar plano para que aterrizara. Incluso le pidieron que bajara y aterrizara”.

Wheeler le preguntó a Stuart si había aterrizado en el campo de los aucas, pero el piloto del helicóptero dijo que no lo había hecho porque estaba solo y había oído hablar de otros hombres blancos que habían sido atacados y sufrido “desagradables heridas de lanza”.

Después de una segunda cerveza, Wheeler convenció al piloto de que lo llevara. Salieron unas horas más tarde y guardaron una escopeta en el helicóptero “solo en caso de emergencia”.

“A Stuart le llevó un tiempo encontrarlo, ya que la selva amazónica es realmente plana, vasta y sin rasgos, un océano de árboles”, pero después de unos minutos, allí estaba el campamento, tal y como lo había descrito.

Lo primero que vieron desde el helicóptero
Lo primero que vieron desde el helicóptero
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“Aterrizamos, y los aucas comenzaron a salir de la cabaña, había un par de hombres, varias mujeres, varios niños pequeños. Solo unos pocos bajaron a vernos”, recordó. Y agregó, aún conmocionado por la experiencia: “Nunca sonreí tanto en mi vida. Pero funcionó y pronto todos nos reímos juntos. No mostraron el más mínimo miedo o animosidad”.

Jack Wheeler
Jack Wheeler

“Éramos los primeros hombres blancos que habían visto, y era como si fuéramos extraterrestres que venían en una nave espacial, literalmente del espacio exterior.

Wheeler estaba tan impresionado o más que ellos por la experiencia: “Ellos sabían lo grande que era el mundo, podían subir a la copa de un árbol y ver el horizonte, pero nosotros éramos de más allá”.

El aventurero describe a la tribu como gente amigable y muy amable.”¡Pasamos un rato muy feliz!”.

En las imágenes aparece una mujer con un bebé descansando en un cabestrillo y tomando el pecho. Tanto hombres como mujeres tienen el cabello largo, aunque todos llevan un flequillo distintivo. Según contó Wheeler, “lo más probable es que utilizaran cristal de obsidiana natural, que se encuentra en los lechos de los arroyos y puede ser muy afilado, para realizar sus cortes de cabello”. Además, contó, todos tienen orejas estiradas, con grandes discos de madera alojados en los lóbulos, como “un signo de belleza”.

La tribu estaba “completamente desnuda”, con cuentas alrededor de sus cuellos y cintas en el pelo. La única prenda que tenían los aucas era una tela hecha de fibras vegetales machacadas que las madres usaban para llevar a sus bebés.

La única prenda que tenían los aucas era una tela hecha de fibras vegetales machacadas que las madres usaban para llevar a sus bebés.
La única prenda que tenían los aucas era una tela hecha de fibras vegetales machacadas que las madres usaban para llevar a sus bebés.

Del asombroso encuentro participaron tres madres, tres bebés, una abuela, un hombre adulto y un hombre mayor que parecía vivir en el campamento.

Todos tienen orejas estiradas, con grandes discos de madera alojados en los lóbulos, como "un signo de belleza"
Todos tienen orejas estiradas, con grandes discos de madera alojados en los lóbulos, como "un signo de belleza"

“Lo que más me impresionó es que pudimos comunicarnos con gestos y expresiones faciales que, creo, debemos tener incorporados genéticamente, si no no se entiende cómo logramos entendernos siendo este el primer contacto que tuvieron en su vida con el mundo exterior”, explica el antropólogo.

Como muestra de amistad, Wheeler y Stuart le dieron a los aucas algo de cuerda, un hacha vieja y un pequeño machete. Y, según contó, estaban “asombrados”, ya que nunca antes habían visto el metal.

Otro de los momentos más impactantes fue cuando vieron una caja de fósforos. “Estaban fascinados, y mientras encendía un fósforo, “se emocionaron mucho” al ver el fuego en la punta de sus dedos.

El encuentro duró una hora
El encuentro duró una hora

Otro éxito fue una revista que los hombres tenían con ellos en la cabina del helicóptero. “La abuela la enroscó como si fuera algo precioso. Nunca habían visto el papel antes, mucho menos con fotos y colores en él”.

La abuela auca con la revista de regalo
La abuela auca con la revista de regalo

Sin preguntar, a cambio de sus regalos, los aucas le dieron a Stuart un hacha de piedra hecha a mano y a Wheeler una cerbatana.

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Wheeler y Stuart pasaron alrededor de una hora con los aucas antes de despegar: “Sabíamos que había peligro, pero por eso nos quedamos poco tiempo y no tentamos a la suerte”. Más tarde confirmaron que fueron los primeros en entrar en contacto con este particular asentamiento de los aucas.

“El territorio auca es muy grande. Los misioneros estaban lejos en la parte occidental. Estábamos en una zona completamente aislada en la parte oriental, cerca de la frontera con Perú. Más tarde hablé con los misioneros en la reserva natural de Limoncocha y me dijeron que nunca habían estado en esa parte del territorio auca, no conocían a nadie que lo hubiera hecho”, explicó el explorador.

Los aucas con los que Jack Wheeler hizo contacto vivían en una cabaña
Los aucas con los que Jack Wheeler hizo contacto vivían en una cabaña

Consultado sobre si alguna vez había vuelto a esta remota parte del mundo, Wheeler reveló que nunca lo logró “Fue una experiencia que nunca olvidaré, pero no tengo ni idea de qué sucedió con ellos. Sé que los misioneros de la parte occidental del territorio auca intentaron “civilizar” a las tribus, pero, francamente, espero que los que conocimos en nuestra expedición estén entre los que se retiraron lejos y todavía permanecen sin contacto”.

Wheeler explica que hay otros pueblos como estos, sin contacto con el mundo exterior, los más conocidos son los de la Isla Centinela Norte, en las Islas Andamán del océano Índico. “Espero que los dejemos solos para que sean como siempre han sido. No nos necesitan”, sentenció.

Jack Wheeler, ahora de 76 años, fundó una agencia de viajes de aventura, Wheeler Expeditions
Jack Wheeler, ahora de 76 años, fundó una agencia de viajes de aventura, Wheeler Expeditions

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